site logo: www.epochtimes.com

2009年天文学界 九大探索里程碑

艺术家描绘“LCROSS探测卫星”,抛弃上半截火箭推进器的假想图。(NASA资料图片)

人气: 18
【字号】    
   标签: tags: , , ,

【大纪元1月11日讯】(大纪元记者李晓宇编辑报导)回顾刚刚过去的2009年,国际天文学界有多项重大发现,这些令天文学家们大开眼界的宇宙奇观,已成为天文探索的重要里程碑。经由过去一年来的新发现,人类对与地球相邻的水星和木星,无论是从科学上或一般角度上来讲,对它们原有的认识,已几乎完全的改观。

月球和火星上发现水,为探索此二星球的过去历史,提供了宝贵的线索,更是未来探勘宇宙奥秘的重大启示。天文学家认为而在太阳系外,发现类似地球的“超级地球”,最后可能比地球更适合人类居住。

此外,从人类不断增设新的、现有和重新启用的天文望远镜,投入太空探索的行列后,相信今年还会是个充满新发现的太空年。以下是科技媒体《SPACE.COM》作家杰瑞米‧苏(Jeremy Hsu),选出的2009年,九大天文重大发现里程碑事件。

九、奇异的球状螺旋光体


挪威上空出现的奇异螺旋光体(网路截图)

地球上的人们在2009年,观测到许多前所未有的宇宙现象,其中包括数次流星雨、发现多次陨石碰撞星球事件、因自然或人为因素,产生的多种奇异不明光体等。

狮子座流星雨,每年依照特定的规律,展现出流星雨独有的绚丽色彩;同时,天文学家也发现,部分太空陨石正逐渐的逼近地球。

2009年10月8日,一颗小行星在印尼上空发生强烈爆炸,其爆炸力度相当于数颗广岛原子弹。爆炸后的碎片,有可能在数十年后,成为撞击地球的最大陨石。

人为因素和自然现象,造成的奇异光体,也为去年的天际增添不少绚丽色彩。美国宇航局在9月份,发射实验火箭,制造奇幻的人工夜光云。

但去年最为怪异的光体,非12月份在挪威上空,出现的球状螺旋光体莫属了。俄罗斯有关当局,随后否认该现象,是俄国发射导弹实验失败所造成的现象。这个怪异的球状螺旋光体,曾一度引发人们的各种猜测,其中不少人怀疑,这是外星人的不明飞行物体降临地球。

八、揭开水星的神秘面纱

高精度图片
水星探测器传回NASA的水星表面图(NASA资料图片)

2009年也是人类对水星的探索,在科学上有着重大发现的一年。美国宇航局“信使号”(MESSENGER)探测卫星,第三次也是最后一次飞越水星所获得的成果,也许能在未来协助引导太空船,顺利在2011年进入水星轨道,执行探测水星的进一步任务。
  
探测卫星在第三次飞越水星所获得的资讯,不但足以让科学家描绘出98%的水星表面图,同时也发现水星表面,含有大量铁、钛等重金属。这些意外的发现,促使科学家们必须重新思考,水星到底是怎么演变至今的。

此外,这次的飞越探测,还揭示了最接近太阳的水星,有着规律的季节变化。水星的季节转换形式,是依循覆盖在水星外表的大气层,存在不同的化学物质组合的改变,而产生季节交替的现象。

七、发现迄今最庞大的宇宙黑洞


超大银河系M87的中心黑洞面貌(NASA资料图片)

天文学家也在2009年,发现一个比银河系还大的宇宙黑洞。这个黑洞的质量,是太阳的64亿倍。科学家通过天文望远镜,拍摄到的巨大黑洞图片资讯,进行电脑重建模拟后,发现该黑洞的体积比原来的预测值,还要大上2至3倍。

这个大黑洞坐落在超大银河系M87的中心,和我们银河系中心的黑洞没有什么不同。根据天文学原理,超大银河系中的黑洞质量和体积,相对的也应该更大。我们银河系附近有那么多的超大银河系存在,所以在另外银河系中发现更大的黑洞,应该只是时间问题而已。

六、把开普勒天文望远镜送入太空


开普勒天文望远镜在最近发现的第五颗,命名为“b8”的太阳系以外的新行星。(NASA资料图片)

人类为了探测宇宙新天地,同时揭示宇宙长久以来的奥秘,在2009年发射不少天文望远镜到太空中。这一年更成了天文望远镜,投入太空侦测任务的新纪元。

其中,最引人注目的是美国宇航局(NASA),把开普勒(Kepler)天文望远镜送入太空,它的使命是在宇宙中,寻找和地球同级别的行星。开普勒天文望远镜,可以捕捉到宇宙中发射或反射出微弱光线的星体,从而帮助我们更加了解,遥远宇宙中尚未被发现的星体。 

另外,值得注意的是欧洲宇航局,新发射的赫歇尔(Herschel)和普朗克(Planck)太空望远镜,也在2009年成为太空探索的新成员。

赫歇尔号天文望远镜,是目前拥有最强大红外线功能的望远镜,它的使命是揭开120亿年前,所形成的星系之谜。普朗克天文望远镜的使命,则是查证宇宙发生大爆炸之后,所发出的“第一束光”的型态,以了解宇宙起源的面貌。

美国宇航局还在去年12月,把“WISE号”广域红外太空探测船送入太空。“WISE号”将在距离地球上空300英哩处绕地球运行,飞船上装载有16英寸的天文望远镜和红外线探测仪,它将以一年两次的频率拍摄太空全景。  

这些新一代的天文望远镜,和以前美国宇航局已发射到太空的钱德拉天文望远镜,以及欧洲宇航局发射的XMM牛顿X射线天文望远镜等,将为人类提供更多的宇宙新发现。

五、证实火星上有水存在


在火星同一地点上拍摄的两张图片。天文学家推断,第一张图片中的明亮白色物质为冰。三个月后在同一地点拍摄的第二张图显示,白色物质会挥发和蒙尘消失。(NASA资料图片)

天文学家在2009年确认,火星曾经是一个含水量丰富的星球。天文学家通过观测太空岩石,撞击火星表面所凿出的陨石坑,发现火星的陨石坑内,含有99%水纯度的冰。推测这有可能是曾掩埋和覆盖,近半个火星表面的冰层,还残留在火星地表上的结冰体。 

另外,科学家汇整所有火星探测的历史资讯,首次描绘出火星表面全景图。推测出史前时期的火星表面,曾有一个海洋存在。目前火星表面上沟壑纵横的地貌,可能是水流冲击后所形成的。

探测火星时的最大疑问是,火星是否有液态水的存在?人类将会把这个疑点延续到2010年,持续对火星有水与否,进行追踪发掘的任务。

2009年2月,科学家从NASA“凤凰号”登陆火星后,传回的观测照片上发现,探测器的一只脚上,附着一个神秘斑点,而斑点的面积在接下来的几周内,还不断的扩大。科学家认为这些斑点是盐水水滴造成的,由于水滴会吸收大气中的水蒸气,因此斑点才会不断的变大,不过这一说法引起了很大的争议。

四、发现太阳系外的类地球行星


“Corot 7b”是人类发现的第一颗太阳系外的类地球行星。(网路视频截图)

天文学家在太阳系外,发现两颗类似地球的行星,经由观测计算出这两颗行星,绕行母恒星的运转半径。类地球行星的存在与运行方式,突破了星体重力假设的理论。

天文学家将第一颗类似地球的行星,命名为CoRoT-7b。该行星的密度和地球相仿,但其地表温度,在白天高达摄氏1,000度左右,在夜间则又降到约摄氏零下200度。

天文学家把第二颗类似地球的行星,命名为GJ 1214b。该行星上含有丰富的水,并有大气层存在,天文学家已确认GJ 1214b行星为第一个“超级地球”。

另外,天文学家在宇宙中,发现许多质量介于地球和海王星之间的星体存在;也发现数百颗由气体组成,类似木星的行星存在。不少天文学家相信,宇宙中有比地球更适合生命生存的“超级地球”存在。

三、哈勃望远镜更深入宇宙的探测

高精度图片
太空人搭乘亚特兰蒂斯号太空梭,进入太空为哈勃望远镜进行太空手术的有趣画面。(NASA资料图片)

美国宇航局年久失修的哈勃天文望远镜,经过成功的“太空手术”后,展现出更好的状态。已经服役19年的哈勃天文望远镜,康复后即发现了迄今最古老、距离地球最远的星系。

哈勃天文望远镜上的新型宽视野,天文照相机Wide Field Camera 3,使用红外波长拍摄太空景象。这种红外波长是可见光的两倍,并且比可见光“更红”,可以拍摄到宇宙大爆炸6亿年后,或131亿年前的星系。

如果拍摄到的星系年份获得证实,这一发现可能取代目前所发现的最早的星系,以及最遥远的宇宙物体的纪录。

二、木星遭陨石撞击出现新陨坑


由美国宇航局的红外望远镜在2009年7月20日,拍摄到木星南极地区的大撞击点。(NASA资料图片)

2009年夏天,一位业余的天文爱好者,发现木星上出现了一个新的黑色陨坑。天文学家证实木星遭受小行星或彗星的撞击后,留下了一块面积等同于太平洋大小的伤痕。这是木星继15年前,受“苏梅克-列维9号”(Comet Shoemaker-Levy 9)彗星撞击后,再次遭到星体撞击。

天文学家估计这次撞击木星的星体,直径大小不会超过半公里。地球在1908年,也曾发生小行星撞击地表事件,当时的撞击把西伯利亚通古斯(Tunguska)河附近,一个城市大小的面积夷为平地。而这次小行星撞击木星的破坏威力,是通古斯事件的数千倍。  

如果同样大小的撞击发生在地球上,将会为地球带来大灾难。经由这次事件,可再次把木星视为地球的守护星。木星以更大的体积和引力,吸引宇宙星体或陨石撞击到它的表面,使地球一次次的避开了这种毁灭性的打击。

一、“LCROSS号”撞月 证实月球有水

2009年最重大的天文发现,莫过于在月球上发现水的存在了。月球一直被人们认为是一颗荒芜干燥的星体,不过在月球上发现水后,不但令人类兴起,在距离地球最近的月球上,建造太空探索中继站的遐想;也让未来人类移居到月球上的梦想变得有可能。 
 
根据印度“Chandrayaan-1号”、美国宇航局“Cassini 号”等探测船的观测资料,以及美国宇航局进行的月球深度撞击试验资料,科学家首次确认在月球的上表层中,确实有水存在。2009年9月25日,天文学家在《科学》杂志上,首次公开表示,月球上可能有水存在的详细资讯。

美国宇航局紧接着在10月份,进行“LCROSS探测器”的撞月实验。通过对“LCROSS”撞击月球南极,所产生的烟尘羽流进行分析,科学家们发现月球地表中,确实有冰层存在。月球上的这些冰,在未来不但可以提供宇航员,及在月球上定居的人饮用,并且可以提供火箭的氢燃料。  

发现月球上有水存在后,不但激励了美国宇航局,计划尽快的再次进行人类登月实验;也为科学家提供了足够的动机,继续探索宇宙未知的奥秘。 (http://www.dajiyuan.com)

评论
2010-01-11 10:19 PM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.