中国古塔漫谈(上)

王晶

斯年已逝,无论时光如何幻化流转,其永去,不会从头越。(摄影:王嘉益 / 大纪元)

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从历史上城市制高点的变迁,就可以看出生活在不同时代的人的精神层面所注重的事物的转移。在近代工业发展起来之前,一个信奉基督教的西方城市轮廓线的制高点是教堂的钟楼,而一个信奉佛教的东方城市的制高点则是塔。

在以前,西方教堂钟楼里的钟不只是告诉人们时间,更重要的是提醒人们每天按时上教堂,在主面前忏悔自己的过错。当然现在有些西方人只有宗教节日时才去教堂,信教的人大部分也只是每星期去一次。钟楼的作用也就大打折扣了。而东方的塔在早期一般都用于珍藏佛家的舍利子和供奉佛像、佛经。大多数塔都和寺庙建在一起,所以在古代,塔也被称作“佛塔”、“宝塔”,是佛教的象征。

古时候,不论东方还是西方,在人们心目中信仰的份量是很重的,生活中几乎所有的事都和宗教信仰有着或多或少的联系,所以也就不难理解,一个众人需仰望才见的城市制高点都是和信仰有关的。

我们再来看看现代大都市的城市轮廓线,比如纽约曼哈顿和香港等等,组成它们的城市轮廓线的建筑不是商业办公楼,就是银行、饭店,当中倒也有一个塔,但那是电视塔。

在这些耸入云端的建筑中,没有人会想到把最顶层的一个房间留出来作为忏悔室或者诵经堂。按理说,在一个离地面最远的房间,于距离上离尘世的喧嚣最遥远的地方,如果有一个静谧、低矮的小室,三面空墙,一面上嵌入一个佛龛,或耶稣,圣母的像,那么这里确实应是一个很好的扪心自问,自我反思的地方。

就信仰来说,无论是东方还是西方,其最核心的内容皆是内心的反省和升华。但是因为在现在这个普遍讲求经济利益的社会,人们的大部分注意力早已从内心的反省转移到了尘世间的舒适与追求,所以不难想像,占据城市最高点的也只能是和经济有关的建筑了。

而从中国古塔这个文化的承载体,可以深入到古人的文化信仰的层面。佛塔是中国古代高层建筑的代表。中国现存佛塔有两千多座,它们不仅在文化传承上起了举足轻重的作用,而且还体现着高超的建筑技术和艺术特色。

佛塔起源于印度。它最初是用来保存或埋葬佛教创始人释迦牟尼的“舍利”的建筑物。佛经上说:释迦牟尼涅磐后,弟子们将他的遗体火化,结成了许多晶莹明亮、五光十色、击之不碎的颗粒状物,就叫做“舍利子”。后来,凡是生前修行较高的僧人死后都能烧出“舍利子”,颜色各有不同。在佛教中,舍利是至高无上的神圣物,是佛教徒顶礼膜拜的偶像。要保存好舍利,就得有专门建筑,才能表示对佛的虔诚和信仰,于是,塔便应运而生了。最初的塔就像一个坟丘,又像倒扣在地上的一个大圆锅。

在公元一世纪佛教传人我国以前,中国的古文字中没有这个字,也没有“塔”这种建筑形式。当梵文的stupa传入我国时,曾被音译为“窣堵波”,“塔婆”、“浮图”、“浮屠”等,由于古印度的Stupa是用于珍藏佛家的舍利子和供奉佛像、佛经之用的,亦被意译为“方坟”、“圆塚”,直到隋唐时,翻译家才创造出了“塔”字,作为统一的译名,沿用至今。

在实际生活中,除了用于礼佛之用,中国许多边事重镇的古塔大多也用来了望敌情。古代没有飞机、卫星之类的高空侦察工具,也没有望远镜等观察工具,只好利用高山、大树或其它高突的自然物来观察敌情。塔不仅高,而且可以隐蔽、住歇、防御射击。登塔远眺,一望百里,一旦有敌情,既可通报。因此,一些塔就成了理想的了敌台。

--转载自正见网

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  • 从中国古塔这个文化的承载体,可以深入到古人的文化信仰的层面。佛塔是中国古代高层建筑的代表。中国现存佛塔有两千多座,它们不仅在文化传承上起了举足轻重的作用,而且还体现着高超的建筑技术和艺术特色。
  • 北京天宁寺,位于北京市宣武区广安门外护城河西岸。寺中有北京最高的密檐式砖塔,为辽代时所建。建筑学家梁思成曾经盛赞天宁寺塔的建筑设计,称它“富有音乐的韵律,是中国古代建筑设计中的杰作”。

  • 玲珑塔原名永安万寿塔,因为原属慈寿寺内建筑,又称“慈寿寺塔”。据《日下旧闻考》记:“慈寿寺去阜成八里,圣母慈圣皇太后所建,经始于万历四年,成于万历六年……慈圣皇太后为穆考荐冥祉,神宗祈嗣,寺成赐名慈寿寺……有永安寿塔,塔十三级,高耸入云。”由此可以确定此塔曾是慈寿寺建筑的一部分。另外,塔碑上“慈圣宣文肃皇太后之宝”几处印文,更指明了塔的主人就是李太后无疑。
  • 永济县城西北12公里的西厢村的“普救寺”,院内屹立着一座古朴秀雅的舍利塔,该塔是古人根据声学原理建造的,人立于塔侧击石,可听到“呱呱”的蛙叫声。它是在方志中称为“普救蟾声”的特色建筑。清乾隆乙亥重镌《蒲州府志》中有“普救蟾声”的记载。由此可知其蛙声效应,距今至少有200年以上。
  • 汾阳“文峰塔”位于汾阳城东两公里的建昌村,俗称“碱场塔”,也称“几水塔”、“文笔塔”等。据传,古人建此塔的本意,是为匡正汾州文风、民风,与其正西向的大型建筑群“石盘山”玄天上帝庙(已不存)遥相呼应,成为明末清初时期汾阳的一大奇景。
  • 银山的辽代塔群是中国现存辽塔最多的著名景区。大片塔群,塔身高低错落,但布局规整,结构一致,造型精美。塔群自金元以来,经明、清至今,已有600多年历史,整座银山遍布灵塔,民间流传有“银山宝塔数不尽”之说,可见昔时浮屠之胜。塔群年代久远,却保存完好,据说是因为山高路远,人迹罕至,因而在动乱年代下得以幸免于难。山上仍保存多处寺院遗迹,但文献中记载的一些古建筑群已荡然无存。
  • 目前广东省仅有的一座年份可考的北宋砖塔“三影塔”,原是“延祥寺”的建筑之一,原名“延祥寺塔”。据说,其塔能在光滑如镜的延祥寺寺壁上,反射出一影朝上,两影倒悬的三个塔影,故改名为“三影塔”。可惜寺院已毁,由光线折射而显现的“一塔三影”的奇观也随之消失了。
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  • 二千五百年古城苏州的“盘门三景”(瑞光塔、吴门桥、盘门)久负盛名,古塔、古桥、古城门,质朴沧桑,相应成趣。“瑞光寺塔”当地习称“瑞光塔”,位于城西南盘门内。
  • 吉林省长白朝鲜族自治县,县城西北郊区海拔869米处有一座塔山公园。塔山,是龙岗余脉,俗称“苍龙岭”,山形气势雄伟,犹如一条苍龙出山之状,云雾迷离,云天壮观的浑然一体。位于苍龙岭的“龙头”之上,岿然矗立着一座历经千年风雨的灵光塔,塔坐北朝南,北有一高耸的“一览峰”成为自然屏障。南临鸭绿江,隔江对岸就是朝鲜国的惠山市。
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