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新发现!紧密双恒星旁新行星 起源不解

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【大纪元10月30日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)国际天文学家最近发现了一个不同寻常的行星系统,它们环绕NN Serpentis双星系统运行。它们的编号分别为NN Serpentis c和d,是类木星的巨大行星,轨道距离恒星分别是8.25亿公里和4.50亿公里。天文学家怀疑它们可能是由白矮星分离出的物质形成的。

NN Serpentis双星距离地球约1670光年,编号分别为NN Serpentis a和b,位于天蛇星座。较大的恒星是一颗白矮星,内核已经烧毁,约一百万年以前失去其全部外壳。较小的恒星是一颗红矮星,其质量大约是太阳的十分之一。大多数双星系统都相距非常远,但NN Serpentis却靠得相当近,加上红矮星寿命已经抵达恒星的死亡终点,双方的距离仅仅相隔60万公里,比月球到地球的距离稍远。其中较大的恒星有规律的覆盖较小的恒星。这是已知的第二个此类恒星系统。此双星系统类似于一个奇怪的宇宙时钟:其中较大恒星每三小时完全覆盖较小的恒星。天文学家测量到双星覆盖的时间不到一秒钟。它们彼此围绕一圈只需三小时。科学家确认,这个“时钟”有一个22年的周期,它会系统地有时加快有时减慢。由于这个时间偏差,使得科学家得以发现环绕其运行的行星系统,并能够测量其运行周期和质量。

天文学家在该双星系统处观察到两颗行星,现在还不清楚如此紧密的双恒星周围如何能够形成行星。研究人员怀疑,该行星是由一百万年前白矮星抛出的物质形成的。慢慢冷却的白矮星已经失去了三分之一的质量。


NN Serpentis双星系统(图片:维基百科)

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2010-10-30 7:58 PM
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