牛顿:从科学家到炼金术士

英格兰物理学家、数学家、天文学家、自然哲学家和炼金术士牛顿。(维基百科)

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【大纪元2010年11月22日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)艾萨克‧牛顿(Isaac Newton)出生于1642年12月25日,他是科学史上卓越的天才,从不喜欢浪费他的时间。这位伟大的英国物理学家和数学家很少远离家门进行社交活动或旅行。他不做体育、不弹奏乐器、不打桥牌不骑马。牛顿终生未婚,也没有绯闻,85岁时去世仍然童贞。

作为牛顿可并不容易。他不仅制定出运动和引力定律,还拟定了沿用至今的空间约束轨迹方程;他不仅发现了光的光谱特性,还发明了微积分。但许多人可能不知道,牛顿同时是一个严肃的炼金术士。1667年春天,牛顿开始修习化学,1669年底,牛顿开始炼金实验。其后近30年的时间中,牛顿在炼金术实验上投入大量的时间与精力。他留下的有关炼金术的资料竟然超过100万字。

美国印第安纳州布卢明顿大学教授纽曼对牛顿的炼金术历史进行了研究。被誉为“理性化身”的牛顿、“现代世界的总设计师”如何如此热衷 “伪科学”炼金术?是像有些人认为的,接触汞使他神经变得不正常?还是牛顿贪财或者盲信,对事实视而不见?

在纽曼博士看来,上述假设都不成立。他说,牛顿作为炼金术士同作为科学家相比是同样的投入和坚持。在当时的时代,人们相信化合物可以分解成为基本成分,这些基本成分可以重新组合成为更理想的物质。 “17世纪的实验科学家大多数都是这样。”

此外,虽然当时的炼金术可能没有掌握蜕变元素的艺术,诸如使用粒子加速器等设备,但是他们的工作成果不可磨灭,他们带来了新的药物、更明亮的颜料、耐用的肥皂和更好的酒。纽曼博士说, “炼金术是化学的代名词,化学又比转变更大。”

对牛顿来说,炼金术也可能被证明比化学更大。纽曼博士认为,牛顿的炼金探索帮助他实现在物理学中的一个根本的突破:他发现白光是彩色光线的混合,白光可以分解为彩虹一样的彩色光,彩色光又可以通过透镜再次合成白光。纽曼博士认为,炼金术对牛顿光学的突破至关重要,“他不只是分解光线,他再次合成光。这是从化学到物理的技术转换。”

炼金术的理论是将物质看成层次和颗粒化的,微小的,不可分割的和半永久性粒子聚在一起,形成更加复杂和多孔的物质,与20世纪分子生物学和量子物理揭示的事实并无多大出入。

炼金术士也成为善于发现欺诈案件的专家。一个著名的炼金术士证明,“神奇”的硫酸泉水与真正的转变无关。事实是,硫酸铜泉水会造成铁棍表面铁原子溶解,而置换出泉水里的铜原子。

纽曼博士说,“有很多的骗子,尤其是在欧洲贵族宫庭,”如果炼金术士被发现欺骗国王,会被处以绞刑,而这些术士也死的很奢华。他们身着金银丝织品外套,然后在包裹金箔的绞刑架上被绞死。

牛顿同样对诈骗不能容忍。在担任造币厂监督一职时,在造币厂职员和宫廷官吏贪污成风的环境里,牛顿表现了清教徒的廉洁品格,并且把盗窃钱币上黄金的人送上死刑台。

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  • 〔自由时报编译管淑平/综合报导〕一颗从树上掉下来的苹果,砸到正在树下沉思的牛顿头上,让牛顿发现了惊动物理学界的万有引力定律,一份写于十八世纪、记载这段过程的手稿,两百多年后首度在英国皇家学会网路上公开,让大家都可以一睹这段科学界最有名轶事的第一手资料。
  • (中央社伦敦18日美联电)苹果总是会从树上落下,当年的那颗苹果就是这么敲醒了牛顿(Isaac Newton)。
  • 一谈到近代科学开创者牛顿,人们可能认为他小时候一定是个“神童”、“天才”、有着非凡的智力。其实不然,牛顿童年身体瘦弱,头脑并不聪明。在家乡读书的时候,很不用功,在班里的学习成绩属于次等。但他的兴趣却是广泛的,游戏的本领也比一般儿童高。
  • 牛顿毕生的主要精力用于对精神世界的探索,视科学为业余之事。他在谈到自己的科学成就时说,他不过是在“追随神的思想”,“照神的思想去思想而已”。
  • 1687年7月5日,英国数学家牛顿爵士(Sir Isaac Newton, 1643 - 1727)出版了拉丁文版的《自然哲学的数学原理》一书(以下简称《原理》),内容包括了后来被应用了二百多年的万有引力及三大运动定律。
  • 一位知名精神病学家表示,许多在科学、政治与艺术领域的伟大人物之所以成功,其实是因为他们都患有自闭症。英国每日电讯报22日报导,爱尔兰都柏林三一学院精神病学教授费兹杰罗主张,许多与自闭障碍症候群(ASDs)相关的特征,正是创造性天才的特点。
  • 培根推广其三步法归纳逻辑的时候,正是耶稣会利马窦来中国传教的明朝晚期。赞叹"中国其实就是一个世界"同时,利马窦发现"在中国人之间科学不大成为研究物件"。这时候中国依然比欧洲各国国大人多和社会和睦。但100~200年后,牛顿力学及其应用成果--蒸汽机开动的纺纱机、轮船、枪炮在英国出现。英国以坚船利炮为机器商品护航或开道,很快成了"日不落"的殖民帝国。
  • 【大纪元6月17日报导】(中央社记者杨一峰特拉维夫十七日专电)发现万有引力的英国科学家牛顿的手稿今天起在耶路撒冷希伯来大学国家图书馆展出,根据他手稿上的纪录,牛顿认为世界将于二零六零年结束。
  • 牛哥对小民哥说,“你知道牛顿的三大运动定律吗?第一运动定律:当物体不受外力作用,或所受合力为零时,原先静止者恒静止,原先运动者恒沿着直线作等速度运动,这定律又称为惯性定律。第二运动定律:物体受力后所得的加速度,和其所受的净力(即合力)成正比,和其质量成反比,F=ma。第三运动定律:当两物体交互作用时,彼此互以力作用于对方,两者大小相等,方向相反,但作用在不同的物体上。这定律又称作作用与反作用定律。”
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