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“最后的铁钉”见证加华人建铁路心酸历史

上个世纪初,加拿大经济飞速发展,横跨国家东西两岸的加拿大太平洋铁路正在建设之中。(图片来源:Getty Images)

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【大纪元2010年11月07日讯】(大纪元记者陆圣石多伦多综合报导)11月7日是加拿大太平洋铁路竣工125周年的纪念日。传闻丢失的涉及铁路修筑工程的其中一根铁钉,被证实一直存放在总理哈珀的办公室内,联邦移民部长肯尼正在安排把这“最后一根钉”(The Last Spike)永久陈列在国会山庄内铁路委员会议事厅(Railway Committee Room)。

这枚铁钉对加拿大华社具有重大历史意义。加拿大太平洋铁路(Canadian Pacific Railway)于1885年修筑完成,数以千计华工当年曾经参与修筑加拿大太平洋铁路。而加拿大太平洋铁路竣工活动时向政要及铁路人员所颁发300枚仿制品铁钉,获赠者全是白人,参与兴建铁路的15,000华工却没有一个获邀参加这项活动。

2006年6月22日,哈珀就当年向华人征收人头税一事正式道歉,当年106岁的人头税苦主李龙基携带这枚铁钉,乘坐“平反列车(Redress Express)”来到国会山庄,由身兼铁路华工纪念基金会主席的另一名人头税苦主盘占元亲手交给哈珀,哈珀答应会把它陈列于铁路委员会议事厅之内。

传铁钉丢失 总理办公室澄清

多年之后,铁钉没有被放到铁路委员会议事厅,近期更传出铁钉丢失。据加通社报导,总理办公室发言人Andrew MacDougall否认铁钉丢失说法。他说:“铁钉仍在总理办公室内。已有计划在国会山内给它找一个合适地方。”

MacDougall称,2006哈珀年获赠这枚铁钉以来,曾经有一段时间,铁钉被保存在总理官邸,之后则放到总理办公室一个陈列柜内。他透露,联邦移民部长肯尼正寻觅合适地方摆放铁钉。

国会山庄的铁路委员会议事厅,是当年加拿大首任总理Sir John A. MacDonald作出纳入华工来拯救当时停滞不前的铁路项目计划决定之处。

华裔铁路历史学家希望铁钉展示给公众

华裔铁路历史学家Bradley Lee一直在查询这枚“最后铁钉”的下落,据卡尔加里先驱报报导,11月5日,一份来自移民部长顾问Melissa Bhagat的电子邮件澄清了铁钉丢失的传闻。Bhagat在邮件中写道,铁钉一直在总理办公室的Langevin Block房间内,总理也很高兴将它送交铁路委员会议事厅。

Lee得悉铁钉下落后松了一口气,他说如果能将这枚具有历史意义的铁钉,放在国会大楼内的公众地方,让加拿大公众知晓加国华人在建立这个国家时所作的贡献,他会更高兴。

Lee是华人建造太平洋铁路史实展览《同根相连》(The Ties That Bind)网站(www.mhso.ca/tiesthatbind)的创立者,之前他参观国会时,没看见铁钉踪影,于是致电国会询问,无人知道铁钉的下落。

这枚钉则是1885年11月7日,加拿大太平洋铁路竣工活动时,向政要及铁路人员所颁发300枚仿制品的其中一根。随后加拿大已故著名历史学家Pierre Berton在过世前,将其转送给律师吴瑶瑶,作为华社争取平反人头税的象征。原装“最后一根钉”目前陈列在渥太华加拿大科学及科技博物馆之内。

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2010-11-07 12:36 AM
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