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化疗后复发 谁是癌症细胞的隐形斗篷?

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【大纪元2010年11月08日讯】(大纪元记者戴维丰编译报导)位于心脏旁的胸腺,是人体免疫细胞成熟的地方。最近一个新的动物研究表明,淋巴瘤的肿瘤细胞能够躲在胸腺里,逃过化学治疗。这项发现可能有助解释,为什么症会复发?

这项发现的研究人员,麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的生物学助理教授Michael Hemann指出,化学治疗是将肿瘤细胞和正常细胞同时暴露在毒性化学物质中。而淋巴瘤,这种来自免疫系统的症,会受到来自人体胸腺细胞释出蛋白质的保护,防止毒性化合物的攻击。由于胸腺细胞可以发展成不同类型的血液细胞,因此有重要的清除毒素的保护作用。

Hemann接受“MyHealthNewsDaily”网站访问时表示:“在胸腺中的肿瘤细胞可以劫持这些保护性蛋白来对抗化疗,这也是为什么癌症患者会复发可能原因之一。”

“这显然是一个意想不到的机制,让肿瘤细胞在化疗中得以存活,”他说。“不过还有待观察这个机制的普遍性,但它已可以部分解释,为什么某些特定肿瘤难以被根除。”

在这项研究中,使用了被称为“小红莓”(Doxorubicin)的化疗药物来治疗小鼠的淋巴瘤。研究人员发现,药物造成DNA伤害后,引发了在肿瘤细胞周围环境的一种保护性反应,使其能够在药物毒性下继续生存。其中特别是一种称为细胞白介素第六因子(Interleukin-6)的蛋白质,支持了细胞的存活。

虽然这项研究只是针对小鼠的淋巴瘤,Hemann说,但这一发现可能也适用于其它癌症。

“我们认为其它器官系统可能有类似的作用,因为细胞发出求救信号,以保护他们存活于压力状态,比如化学治疗。”他说。

这种肿瘤躲藏生存机制还没有在人体上被证明。但研究人员说,针对这些保护肿瘤细胞蛋白质的药物,是具有开发潜力的。结合这类药物的使用,可能会让化疗更有效。

谈到未来的研究方向,Hemann表示:“有效的疗法将牵涉杀死癌细胞的药物,以及抑制肿瘤生存讯号药物的共同参与。”

因此,接下来的研究将会给予小鼠治疗关节炎的药物,用来抑制细胞存活蛋白──细胞白介素第六因子(Interleukin-6)。看是否能比单用化学治疗药物更有效杀死癌症细胞。这项研究发表于《细胞》(Cell)期刊。

2010-11-08 4:02 PM
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