康德,电脑发明的鼻祖

黄鹤昇

很多人可能只知道,比尔盖茨是电脑发明家,而不知道德国有一位电脑发明的鼻祖——康德。(摄影:yellowj /Fotolia)

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我曾经在我的书《通往天人合一之路》说康德是电脑发明的鼻祖。有人说我是胡谄。其实,如果我们仔细研读康德的《纯粹理性批判》,品味当中的道理,你就会觉得,当今的电脑,是在康德的理论框架下产生出来的。为什么这样说呢?

我们都知道,康德的哲学被称为“先验论”。所谓的先验,就是经验之前的理论。康德在其《纯粹理性批判》开章明义地指出:“我们的一切知识都从经验开始。”1但是他把话题一转,说:“是否有这种不依靠经验,乃至不依靠任何感官印象的知识,这至少是需要更慎密地去审查的一个问题,而且是不能立即轻率答复的问题。这样的知识称为‘验前的’(a priori),而且有别于经验性的知识,经验性的知识是起自验后(a posteriori)的,即在经验中有其起源的。”2康德所说的这个“验前”理论,其实就是电脑如何可能的理论基础。我们要使电脑成为可能,就得在我们没有使用电脑工作之前,电脑必须有一套程式安装在里面。这套程式保证我们向电脑输入什么,它就出现一个我们想要的结果。譬如我们打开中文视窗打字,输入一个“W”字母,它就出现“我、为、万、无、文”等字,为什么呢?就是我们预先在电脑安装了一套中文拼音输入法的程式在里面所起的作用。这个“预先”,就是康德所说的“先验论”。在出现(现象)还没有进入我们的脑袋之前,我们的脑袋有什么认识能力,能把现象的东西变为知识?即在验前,人脑有一套认识的形式(纯粹的知性),这套形式保证现象进入我们的脑袋之后成为知识的可能。也就是说,在现象还没有进入到我们的脑袋之前,我们的脑袋就有一套认识的程式在那里了。不过,这套形式没有与经验发生关系,它就不起作用,没有意识的出现。就如一台电脑,你没有向它输入东西,它当然就没有反应,什么也没有显示出来。但是,你不能否认说,电脑什么都没有。其实它本身就有一套程式装置在里面,只是你没有向它输入东西,它就没有产生知识。

我读康德,觉得康德的伟大就是他思想的深邃。他怎么会看到在经验发生之前的知识?我称此为“没有发生知识前的知识”。我们别小看这个“验前的知识”,没有高超的悟觉能力,你是很难想像到在知识后面还可以挖掘出知识。一般人只能在意识-物质,或物质-意识的层面上作思考,顶多再进一步,在意识的层面上再作形而上学的抽象思维。而康德既能在没有意识显现出来的后面看到另一种知识,这是非常了不起的。在18世纪的当时,形而上学已成为“海枯拔”(Hecuba自怨自艾的老妇人),人们弃形而上学为敝屣,认为相对于科学的发展它太陈旧和落后了。哲学到了那个地步,可说已停步不前了。是康德开辟出一条崭新的哲学道路,他对传统哲学来个反转(革命),从而奠定了“我们的知识如何可能”的理论基础。我认为这就是今天的电脑之所以可能的理论基础。就是说,我们要使电脑成为可能?就必须预先在电脑安装一套使某种输入的东西变为可能的程式。只有它预先有那套形式的存在,才能使某种输入的东西变为知识的可能。康德的“先验论”,虽说的是人的认识形式,但它与电脑的原理是一样的。没有验前的装置程式,电脑不可能发挥出它的功能来。以康德先验论的说法,在我们还没有认识这样那样的事物之前,我们人脑早就有一个验前的概念。它先天存在人的头脑中,一旦与经验发生关系,它就表现出来。故康德说:“所以知性不只是通过出现的比较而订出规则的一种力量,它本来就是自然的立法者。”3以康德这个说法,我们人脑在没有认识世界之前,其本身就有一套自然的法则了。这就如说,在我还没有认识张三之前,我的脑袋就有张三的概念了。听起来你会觉得很荒谬,实则我们拿今天的电脑来看,正好验证康德所说的一点不错。我们在电脑打字,打个“W”出现“我”字而不出现“你”字、“他”字,就是因为我们在输入“W”之前,电脑早就有一套FORMEN在里面了。电脑早就有一个“W”的验前概念,你打上“W”字母,它就显示出“我、为、无、文—-”等中文字来;它不可能出现“你”字或“他”字。这就是康德说的我们的知识必然是如此而不是别的先验逻辑,因为我们的头脑早就有一套验前的概念了。最近在中文网络上看到一个叫徐水良先生关于意识科学的文章,大意是说,很多人都以为是先经过判断后才得出概念,徐先生认为错了,是概念先于判断。徐先生很自鸣得意,以为他在认识论上发现新大陆。其实,早在200多年前的康德,就比徐先生更进一步了。徐先生是客观事物产生概念,有了概念然后才有判断。而康德是现象之前就有概念了。我之所以佩服康德,是康德在没有知识出现前看到另外的一种知识。这种验前的知识你要么怎么想都很难想到的。这个先验逻辑论,就是电脑之所以可能的理论基础。有人会说,康德有什么了不起,不就是说出人有一个天生会思维的脑袋而已(中国大陆学者把康德归为唯心主义者)。是的,人人都知道人有一个会思维的脑袋,但通常人都是用两分法看问题:没有客体(表象)进入到我们的脑袋(没有印象),我们何来知识?这就是唯物主义信誓旦旦说“物质决定意识”的宏论。可是唯心主义也会说,没有我思,哪来知识,你叫那石头显示出知识我看看?唯物与唯心争论不休,就是他们用经验后的知识作办证。这种验后的知识只能证明出这知识是如此,但不能证明出它为什么必然是如此。康德的厉害就厉害在这里:他思想到人们万万想不到的东西——那个深藏在认识背后的认识形式(form),被康德发掘出来了。康德也说过,数学的先天性原理,用直观就可以证明出来;而人这个先天性的认识原理,就不那么容易证明出来了。这就是康德最伟大之处。他说的纯粹知性能力:想像力、综合统一能力以及他说的认识范畴(Kategorien),都是当今电脑之所以可能的必备原理。

当今世界,电脑可说是人类最伟大的一次信息革命。它的传播之迅速、之广泛、之方便,是人类前所未有的。可是很多人可能只知道,比尔盖茨是电脑发明家,而不知道德国有一位电脑发明的鼻祖——康德(Immanuel Kant)。我认为,电脑发明的功勋,应该归於哲学家康德,他是电脑原理的奠基人。没有他的先验论,要说电脑如何可能是说不通的。@

注释:
1/2,康德《纯粹理性批判》,韦卓民译,华中师范大学出版社,2000年7月第二版,35页。
3,康德《纯粹理性批判》韦卓民译,华中师范大学出版社,2000年7月第二版,151页。

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