【生意经】沃琳--以小玩具玩转大萧条

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【大纪元2010年12月05日讯】(大纪元记者杨心云澳洲珀斯编译报导) 沃琳(Graeme Warring)是一名典型的企业家, 他是著名的绿色旅游巴士公司–澳纽体验(Oz Experience and Kiwi Experience tourist buses)的共同创始人之一,他成功的将这个业务发展成全球性的旅游巴士服务公司,其业务遍及遥远的国家如巴西和斐济。

他开创的‘登上,跳下’(hop-on, hop-off)风格的巴士旅行,现在占据廉价及背包旅行市场的主导地位。同时,他的妻子彭妮出生于美国,也是一位企业家,她所拥有的世界背包客旅行社建立了35家连锁旅行社。

但是沃琳说他们最新的企业–夫妇俩在千年之交定居美国时购买的“小男孩生意”( little boy business), 是令他最兴奋、最自豪的投资。

不愧是真正的创业者,沃琳在全球金融危机中看到了一个机会,他重塑了“小男孩生意”,从而真正建立起一个庞大的,在全世界范围内深具潜力的企业。

沃琳已是两个男孩的父亲,他说:“起初,我们的生意只是建立在菲律宾生产、在美国出售的高利润低收藏率的玩具的基础之上的,但是全球金融危机使我们不得不重创了生意,那就是为了能够扩大销售量,我们只好降低玩具价格。”

四年前,沃琳的孩子们开始收集一种叫做Webkinz的泰迪熊–这是一种按照密码编号出售的泰迪熊玩具。孩子们根据密码编号来登录网上游戏,他们建议沃琳做一些类似的尝试。

但是开创一个虚拟游戏的生意需要很大的投资,沃琳估算需要1百万元。用他的话说,就是“如果你依靠软件开发商,那么他们将主宰你的腰包。”这个顾虑促使他重新审视自己的创业思路。他说:“我们购买的玩具生意最初是面向亚洲的劳动力和生产市场。自从全球金融危机发生后, 我们就把原先从菲律宾进口玩具的美国企业改为在向美国出口玩具的菲律宾企业,这改变了我们的业务模式,并重新设置了成本底线。”

接着沃琳关闭了在美国的公司,重新在菲律宾建立了一个一模一样的公司。他没有将1百万元直接投资于网络虚拟游戏,而是建立了一个网络游戏工作室。接着,他开始寻找一个儿童们能够产生共鸣的玩具,并且围绕这一主题,创立在线营销策略。然后,他又与美国最大的自动售货机公司-Brand Vending合作,推出这款玩具。

沃琳选中的这款新玩具是一个很小的橡皮人或动物,起名为“Sqwishy”,该玩具在自动售货机的零售价格是25美分,每一个玩具都带有不同的编号, 当孩子们购买了之后,就可以到Sqwishland网站去兑换积分,并利用这些积分在网站上设计自己的化身,或装饰自己的玩具小屋。

沃琳说:“从2006年至2010年4月期间,Brand Vending公司在另外一个名字下出售这些玩具,当时该玩具的名字包括例如Zoo Mania,Barn Mania 和Sea Mania等等。”

“看到这种情况之后,我更新了Sqwishland的理念,建立了游戏网站。并于2010年5月,正式向大众开放网络游戏,自那时起,我们已售出了2.9亿个Sqwishy玩具,由此可见网络游戏的影响力之巨大。”

沃琳的商业的成功受到大型玩具制造商的关注,他们纷纷效仿他的经营模式来销售玩具(尽管他的商业已申请了专利保护),但是沃琳说孩子们总是会把Sqwishy作为此类玩具游戏的代名词来称呼。“我们才是该玩具游戏的原版,不论他有多少个名字,孩子们总会把其称为‘Sqwishies’。”他说。

沃琳预估到2011年底将会有1亿至1.2亿儿童加入Sqwishland。他说Sqwishies之所以成功的原因之一是价格便宜,任何儿童都可以找到25分硬币来消费,此外,这些玩具是可供收集,因为我们还创造了一系列的稀有种类,这将意味着孩子总是希望得到稀有罕见的玩具。

例如Sqwishy小猪的类型就分为普通,稀有,较稀有,超稀有,疯狂的稀有和令人难以置信的稀有。还有的Sqwishies由名人设计,它们属于另一种艺术类性。沃琳表示,“除了我们的市场战略策划的可行性之外,还包括机遇的因素,除了我们建立的旅行社和旅游巴士外,更令人惊讶的是我们用这些小小的Sqwishies玩具轰动了低靡的经济发展时刻。我们真的为此感到高兴。” (本文译自今日西澳网)

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