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帕金森氏症新疗法 从线粒体着手

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【大纪元2010年12月07日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)根据一项新公布的研究报告,帕金森氏症(Parkinson’s)患者的脑细胞关闭了他们的能量来源,即关闭细胞的能量工厂——线粒体(the mitochondria)。在帕金森氏症的早期,就发生了这种情况。这一发现有助研究人员寻找治疗方案。

哈佛医学院的施赫茨(Clemens Scherzer)及其同事分析了17项研究共涉及322人的脑组织样本及88份血液样本的基因资料,这些资料中有185人死于帕金森氏病。

他们起初发现28个基因组与帕金森氏病有关,随着进一步研究那些早期帕金森病人的基因组,最终把范围缩小到10个基因组。这10组基因都对应着帕金森氏症的某一病理过程。这些基因组很多都参与线粒体的能量产生。病理解剖发现即便是在帕金森氏症早期,还没有出现临床症状,这些基因的运作就已经不正常了。

研究人员认为线粒体提供了细胞的绝大部分能量,当线粒体不能工作时,可能促使了该病的发生。所有这10组基因都受控于一个基因,即称为“PGC-1α”的“主要调控者”,它负责开启或并闭这些基因的运作。这个基因应该是未来治疗或预防帕金森氏症的靶基因。

这些基因组的一些基因含有编码电子传递链蛋白质的遗传代码,这些蛋白质参与线粒体中呼吸链的电子传递的反应过程,最终产生供细胞应用的能量。电子传递链的缺陷会严重影响脑细胞能量的产生。

美国食品和药物管理局已批准用药物来启动“PGC-1α”基因来治疗诸如糖尿病等其他疾病,这就意味着制药公司可通过改动现有药物来治疗帕金森氏症,而不必从头开始研发新药。

帕金森氏症影响全球约5百万人,这种病人脑中产生多巴胺化学介质的细胞变性坏死,从而损害病人的动作协调,引起震颤、肌肉僵直和平衡功能的丧失,到目前为止本病的病因尚不明确。

这一研究成果发表在11月3日的《科学转化医学》(Science Translational Medicine)的杂志上。这项研究是由美国国家神经疾病与中风研究所、国家衰老研究所和迈克尔‧福克斯基金会(Michael J. Fox Foundation)等共同资助的。

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