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建造宇宙射线探测器 台湾扮重要角色

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【大纪元2月13日报导】(中央社记者周盈成日内瓦12日专电)世上第1具预计进入太空的高能粒子探测器“阿尔法磁谱仪”(AMS)即将进行真空环境测试。台湾的多个研究单位在这项尖端物理实验扮演重要角色。

AMS实验是由诺贝尔物理学奖得主、美国麻省理工学院(MIT)教授丁肇中领导,计划要用太空梭把1组探测器带上国际太空站(ISS),用3年时间在太空轨道中侦测宇宙射线,以助解开关于“反物质”、“暗物质”等宇宙奥秘。

探测器在日内瓦市郊的欧洲粒子物理研究中心(CERN)组装完成并经过部分测试后,今天踏上第1段旅程,被载往欧洲太空总署(ESA)位于荷兰诺德威克(Noordwijk)的研究与科技中心。这段慎重的行程预计要花6天。

在CERN的新闻稿中,丁肇中指出,这1步“是AMS非常重要的里程碑”,因为这是探测器第1次在真空中测试。接下来可能再返回CERN做最后检查,才运往美国甘迺迪太空中心,预计在7月乘着发现号太空梭升空。

据CERN表示,AMS实验有15国的研究机构共同投入,其中参与探测器建造的有法国、德国、意大利、葡萄牙、西班牙、瑞士、中国、台湾、美国。来自台湾的研究机构包括中央研究院物理研究所、中山科学研究院、中央大学、成功大学、交通大学、国家太空中心。

中研院研究副技师林志勋接受中央社访问说,台湾参与的可分为3大部分。首先是电子系统。AMS大部分电子设备都是在中山科学院生产,主电脑跟用来过滤探测器所收到讯号的触发系统,则是从设计、制造到测试,由中研院、中大、中山科学院跟MIT合作进行。

再来是热控系统。林志勋解释,由于在太空中没有对流,机件散热要靠传导,同时因太空站绕着地球转,会有热循环,中山科学院跟太空中心负责以电脑进行热模型分析。几天后要在荷兰做的,主要就是整具探测器在真空中的热平衡测试,验证这些模型。

另外,汉翔公司承制了地面支援设备跟散热板等大型结构体。

林志勋说,AMS是个非常重要的实验,台湾也在参与过程中,把做探测器的技术提升到太空等级,并且从设计、制造,一直到后面的物理分析,都有能力做到。

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2010-02-13 12:39 PM
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