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【新纪元】天文发现:“猫爪”星云

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【大纪元2月19日讯】科学家对“猫爪”星云的观测最早可以追诉到一八三七年。英国天文学家约翰.赫谢尔在南非观察到了这个星云。受条件限制,即使是采用了当时最大的望远镜,赫谢尔也只能观察星云最明亮的左下方部分。从那以后,科学家对“猫爪”星云进行了大量的观测研究。

最近,欧洲南方天文台公布了“猫爪”星云的最新照片,让人们可以一睹其壮丽。

远远看去,“猫爪”星云就像一只猫在太空中留下的脚印。其实,那里是孕育新恒星的地方。许多只有几百万年历史的年轻恒星居住在那里,它们至少有太阳的十倍大小,放射着蓝色的光芒。由于尘埃的遮挡,数以万计的幼年恒星隐藏其中,难以被直接观测。

“猫爪”星云在天文学上的编号为:NGC6334;它位于天蝎座(scorpius)方向,靠近银河系的中心位置。“猫爪”星云的直径有五十光年,距离地球五千五百光年。由于距离的原因,从地球上看,“猫爪”星云占据的天空范围比满月还要稍微大一些,但事实上它的真实体积比月球不知要大多少倍了。

照片上显示“猫爪”星云呈红色,其实这并不是它的真实颜色。在地球和“猫爪”星云之间的太空就好比是个滤光镜,把星云发出的蓝色和绿色光线都吸收了,因此看上去就成了红色。◇


“猫爪”星云。(ESO)

本文转载自《新纪元周刊》第158期【科技与文明】栏目 (2010/01/21刊)

本文连结: http://mag.epochtimes.com/gb/160/7513.htm (http://www.dajiyuan.com)

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2010-02-19 11:15 PM
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