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再谈生物化学医学等专业的NIW申请

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【大纪元4月26日讯】绿卡排期形势经常变化。很多人预计从下一个财政年度(10月开始)起EB2(包括NIW)的排期还会前进。作为申请者个人,与其不停地Speculate绿卡排期的走向和政策变化,不如把自己的准备工作做好,及时递交申请,早日得到I-140的批准。机遇来临时,只有有准备的人才能抓住。

笔者进入乔治城大学法学院以前曾经在NIH做博士后和Research Fellow工作;在读Ph.D.的时候递交了NIW的申请,在NIH工作期间得到绿卡。读书和工作时做的具体课题不同,但仍然可以归于同一领域。最早准备申请的时候,EB2也有排期,很多人根据眼前的数据推测从申请到拿到绿卡要8年甚至更长时间,因此心灰意冷。但几个月内出现转机,排期都变成了Current.

EB1A的申请需要更高的个人条件;EB1B申请需要工作单位配合。在没有这些基础的情况下,先申请NIW保底,不失为一个选择。我们注意到,伴随着EB1申请数量的不断增加,移民局对NIW申请的批准有放宽的趋势。对于持H1B签证的申请者,基于NIW的I-140批准以后可以为H1B延期,超过通常6年的期限。

很多生命科学专业的培训期比较长,工作也比较辛苦,不充分利用NIW申请的优势,有些对不起自己的学位和学位背后的努力。

NIW申请对发表科研文章的数量和引用次数没有硬性规定,关键要证明申请者的工作有利于国家利益,而申请者本人不可轻易被替代。笔者申请的时候,有两篇新近发表的第一作者文章,引用不多。作为弥补,在申请材料里向移民局介绍了所做的科研课题的意义以及笔者的贡献,包括已发表和尚未发表的研究成果,成功起到了说服作用。

很多科研工作者从事的是基础科学研究,但是旨在攻克疾病(或者增进对病理病源的理解)、保护环境、开发新能源、找到新材料等等。学习自己实验室的对外介绍以及PI申请funding的材料,不难找到把自己的工作和国家利益联系起来的依据。对于个人条件相对较弱的申请者,更要强调优点,多突出自己的课题。

对于申请者个人的陈述,不需要堆砌辞藻,一味美化。比较合适的办法是从事实入手,用普通人外行人能听懂的词句讲解申请者做了哪些工作,掌握了何种技术,在大课题下面的小项目里起到了什么样的关键作用,以及申请者过去的track record怎样证明了他/她的能力,这些过去的成就又怎样使申请人在现在的工作中有不可替代的位置。这些内容要合理安排在不同的材料里面,各有侧重。

举例来说,张博士在读书期间从事有机分析方面的研究,做的是小分子的核磁共振和晶体衍射课题。毕业以后做分子生物学领域的博士后,研究蛋白质的空间结构。该蛋白质是已知的一族酵母菌酶里面比较新颖的一员,和人体的某种酶同源,一级结构有相似的地方。相应的人体酶和一些慢性疾病的机理有关。在NIW申请里,怎么表述比较好呢?

一个办法是:了解了酵母菌酶的高级结构,就可以更好地将它和人体的酶比较,有助于通过研究酵母菌酶来找到具体的活性区域,开发相关药物。张博士是实验室里唯一一位同时具有研究晶体结构和研究溶液里结构技术的科学家,有过去的学位、成果、和文章为证。只有他能够全面地探求这种酶的空间结构,而固体结构和溶液里的结构是互为补充,缺一不可的。思路的主线是:张博士全面研究空间结构,结构决定功能,功能决定和人体疾病的关系,决定相关的疾病治疗和药物开发,联系到国家利益。

注意不要使用过多的专业词汇。移民局的工作人员对E. Coli 和Yeast 等常见词还能理解,对transcription,telomerase 等就不一定了,对Page,BLAST,Knockout 等词汇可能还会理解错误。在这方面,可以参考“Scientific American”的写作手法,用Plain English向外行讲解专业知识。

移民局经常对NIW的申请提出RFE。有针对性地回答RFE并不是一件难事。一般来说,RFE为申请者提供了一个和移民局在具体框架内交流的机会。只要在回复中照顾到RFE里面的各项要求,NIW申请有望在RFE以后很快批准。请参考我们日前在报纸和网站上的专栏文章。

总之,对于大多数有专业学位有科研文章的学者来说,NIW申请并不很难。与PERM比较,NIW有灵活,可以转换工作,不依赖雇主,自己掌握等等优势。在目前的经济形势下,基于PERM的申请有时会有困难,尤其是本公司或者本行业刚有裁员历史的时候。为PERM而刊登的广告也往往会吸引来合适的人选应征,甚至影响到申请人自己工作的安全。相比之下,付出多年辛劳拥有Advanced Degree 的申请人应该认真考虑NIW 申请,让自己的学位和研究为自己发挥作用。

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2010-04-26 1:18 PM
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