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南非完整原人骨骸 考古学家儿子意外发现

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【大纪元4月9日报导】(中央社台北9日电)南非维瓦特斯兰大学(Univesityof Witwatersrand)的李柏格(Lee Berger)博士先前在南非史德克方顿(Sterkfontein)地区发现新种的原人(Hominid)骨骸,为人类演化史找到重要环节,而寻获这具化石的过程也极具戏剧性。

“纽约时报”报导,话说2008年8月15日风和日丽的早晨,柏格9岁的小儿子马修(Mathew Berger)追着他的小狗追到史德克方顿的草原上,突然被一根木头绊倒,这一跌却意外获得重大考古发现。

马修对父亲大喊:“爸,我找到化石了!”他的父亲李伯格是美国古人类学家,近20年来一直都在附近的山丘寻找原人的骨骸。化石采集者自1930年代起,在约翰尼斯堡北方高低起伏的草原上努力挖掘,成果十分丰硕。

马修拿起只比他大几岁、身高4呎2吋的男童骨架。柏格博士与同事后来又找到男孩更多的骨头,包括保存完整得不可思议的头骨及另外三具骨骸。南非的儿童将参与竞赛替这个原人男童命名。

马修呼喊父亲,要他过去查看自己发现的骨头时,柏格博士边走边咒骂,马修误以为爸爸飙话是因为生气,但15呎之外,柏格惊讶地看见儿子手上拿着一块锁骨,形状肯定是原人的骨头,绝不会错。他自己博士论文写的就是原人的肩骨,包含锁骨。

柏格兴奋地回忆起那天的情形:“真是难以置信,我拿石头,转过来一看,后面突出一块带有牙齿的下颌骨,一颗犬齿,很明显,我简直乐死了。”

柏格与一组科学家在刊载于今天出刊的“科学”(Science)期刊中指出,一具男童与女人的化石是原人与进化人种既惊喜又特殊的结合,因此称得上是新种巧人,也就是人类始祖与其他近亲的一种。目前命名为Australopithecus sediba。

柏格说,sediba在南非索托语的意思是喷泉或源泉,这类物种可直立,靠长腿行走,有似人类的髋骨与骨盆,但仍用像人猿的双臂在树林间爬行,小颗的牙齿及较现代的脸部像人类(Homo)。sediba属于包括现代人的人属,但相对原始的脚与“迷你脑”,却属于南方古猿(Australopithecus)。

地质学家估计,这两具骨骸生存于178万年与195万年间,或许更接近早期,在南猿与早期的人类的年代。(译者:中央社林仟懿)

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2010-04-09 4:25 PM
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