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【天文发现】地球磁场出现巨大裂缝

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根据《美联社》十二月十六日报导,美国研究人员观测最新的卫星结果显示,保护地球以避免受到太阳猛烈爆发活动伤害的磁场,竟然出现了一个前所未有的巨大裂痕。这一惊人的发现是美国太空总署由五颗小卫星组成的Themis卫星组于二零零七年夏季观测而得。

长久以来,科学家就了解到保护地球免受恶劣太空天气影响的磁场,有如年久失修的老房子,有时会无法避免受到太阳带电粒子的猛烈爆发的影响。而类似这样的磁场裂缝能够制造壮观的极光,但同时也会破坏卫星与地面的通讯系统。Themis卫星组的观测结果显示,地球磁场有时会出现两条裂缝,致使太阳风——太阳喷射的带电粒子流,速度高达到每小时一百万哩(大约每小时一百六十万公里)——穿透地球外部的大气层。

去年夏天,Themis卫星组计算了一层太阳粒子的厚度,其在地球磁场圈最外部的厚度至少在四千哩(大约六千四百三十七公里)以上,这是至今为止在地球磁场防护罩上发现的最大裂缝。

在美国旧金山举行的地球物理学联合会议上,加州柏克莱大学Themis卫星组专案科学家马里特.奥列罗塞特(Marit Oieroset)表示:“裂缝的扩大速度非常快。”但有些类似的裂缝只是暂时的,二零零七年发现这个裂缝只裂开大约一个小时而已。而太阳耀斑
(Solar flares)对在轨道活动的太空员可能会构成潜在威胁,通常不会威胁到地面上人类的安全。

此次研究是由美国太空总署和国家科学基金会资助的。科学家们最初认为,这一次史上的最大裂缝是发生在地球和太阳磁场处于相反方向时,但Themis卫星组观测的资料显示却恰好相反。奥列罗塞特表示,在两个磁场方向相同时,太阳风会穿透地球防护罩的次数是方向相反时的二十倍。◇

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2010-05-14 7:03 PM
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