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欧洲太空望远镜神奇发现星球形成速度减慢

欧洲太空总署的太空望远镜观测发现,新星球诞生速度在过去30亿年减缓5倍。图为太空望远镜于2009年2月5日所观测到的星系。(AFP/Getty Images)

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【大纪元5月7日报导】(中央社荷兰诺德威克7日法新电)欧洲太空总署(European Space Agency)太空望远镜赫雪尔(Herschel)的初步观测结果显示,如银河系之类星系的新星球诞生速度,在过去30亿年减缓5倍。

科学家伊莱斯(Steve Eales)在这个太空望远镜升空时表示,科学家已经知道数十亿年前新星球形成的数量较多,但赫雪尔首度能够开始测量新星形成放缓的速度。

他在荷兰西部诺德威克(Noordwijk)的欧洲太空总署办公室告诉法新社,30亿年前,“星系形成星球的速度比我们现在所知快5倍”。

他说,科学家已经知道100亿年前“有些星系形成星球的速度非常快”,但先前的太空望远镜无法看到100亿光年远的宇宙。

伊莱斯说,赫雪尔的红外线技术使科学家看见以前看不到的星系,这些星系大部分如银河系般呈螺旋形。由于宇宙尘云挡住视线,科学家以前无法看到这些星系。

赫雪尔去年发射升空,在距离地球约150万公里外的轨道上运行,协助科学家研究星球形成的情形,是有史以来被送至太空的最大望远镜。

伊莱斯说:“赫雪尔观测波长的能力,使它突然可以看到附近宇宙的许多星系,远达约30至40亿光年远的星系。赫雪尔可以填补宇宙历史的空白。”

他说,观测结果显示,除非太阳状态改变,某个时间点星球会一起停止形成。

科学家尚不了解星球形成速度放缓的原因。(译者:中央社卢映孜)

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2010-05-07 8:10 PM
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