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额颞叶退化症 致病机制解谜

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【大纪元8月27日报导】(中央社记者李先凤台北27日电)台湾中央研究院分子生物研究所研究团队首创以老鼠模式,成功揭开额颞叶退化症致病机制,并加速开发治疗的药物与方法,对额颞叶退化症病患的治疗带来希望。

参与研究团队的中研院分子生物研究所访问学者、成功大学临床医学研究所助理教授蔡坤哲受访表示,额颞叶退化症为失忆症主要导因之一,造成脑的额叶与颞叶萎缩、失忆、言语丧失、神经动作障碍、甚至并发运动神经元疾病,目前仍无药可医。

蔡坤哲指出,额颞叶退化症在65岁以上的老年族群中,是第4大常见的失智原因,仅次于阿兹海默氏症、路易体失智与血管性失智;而在不到65岁的族群,却是第2常见的失智原因,仅次于阿兹海默氏症。

蔡坤哲说,研究团队从额颞叶退化症患者脑部发现有不正常蛋白质堆积,此蛋白质为一种可影响神经细胞活性,称为TDP-43,原本应存于细胞核内,却错位在细胞质堆积。

他说,研究团队透过基因工程将TDP-43的基因大量显现于实验鼠的前脑,观察显示这些老鼠的学习记忆功能比正常老鼠差,且运动功能会因为年龄增长而退化。

对于藉由动物模式诱发额颞叶退化症,蔡坤哲表示,此对了解与治愈TDP-43蛋白异常新陈代谢的神经退化性疾病,是一重大突破。透过此研究模式,科学家将能研发更有效的药物及治疗方法来医治额颞叶退化症。

蔡坤哲说,目前已与澳洲实验室进行药物筛选合作,而由中研院院士沈哲鲲领导的此一团队也正在测试一些特殊药物的治疗效果。

此研究以基因工程首创的疾病动物模式,其成果已于2010年7月27日发表在国际期刊“实验医学期刊”(Journal of Experimental Medicine)。

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