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星际空间发现超复杂有机分子

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【大纪元8月3日讯】据台北天文馆网络天文馆网站报导,西班牙卡纳利天文研究所(Instituto Astrofisica de Canarias,IAC)与德州大学之天文学家Susana Iglesias Groth等人,在英仙座Cernis 52星附近的星际介质中,鉴识出一种有机分子“蒽(anthracene,中文音同恩,俗称绿油脑)”,化学式为C14H10,这是到目前为止,在太空中所发现最复杂的有机分子之一。这个复杂有机分子的发现,将可帮助天文学家了解有机分子究竟是如何在太空中形成的。

Susana Iglesias Groth等人利用位在卡纳利群岛赫歇尔望远镜( William Herschel Telescope)与位在美国德州霍比-埃伯利望远镜(Hobby-Eberly Telescope),观测距离地球约700光年远的英仙座Cernis 52星附近一个有恒星正在形成的浓密云气时,发现其中含有蒽。像蒽这种复杂的碳氢化合物,受到紫外辐射影响,再结合水和氨等化合物后,就可以合成氨基酸(amino acids)等有生物之前、与生命发展相关的基础分子。2年前他们也在同一块区域发现另一种复杂有机分子“萘(naphthalene,俗称臭樟脑)”,所以看来这片恒星摇篮中充满了生命前期化学作用;Susana Iglesias Groth等人下一步就是要在这个分子云中搜寻氨基酸的存在。

到目前为止,蒽只发现于陨石中,还未曾在星际空间中侦测到过。在生物系统中,这种分子的氧化状态型式是相当常见的;在地球上,氧化蒽是芦荟属植物的基础成分,含有消炎性质,因此广泛应用在各种生物相关产品中。在地球上这么普遍的化合物,竟也可在太空中发现,显示星际物质中必定也会进行如同地球上一样的生物前期化学作用。

从1980年代开始,天文化学家们在星际介质中侦测到数百种漫射光谱带(diffuse spectroscopic bands),但其中许多尚无法鉴识出来,只能确定这些光谱带与星际物质有关。Susana Iglesias Groth等人的这项发现,显示这些光谱带很可能就是像蒽或萘这些复杂有机分子造成的。既然这些复杂有机分子在星际空间中相当普遍,因此它们很可能就是太阳系形成时期就已存在的有机分子的来源,或至少是这些太阳系初期形成的生物前期有机分子形成的重要关键。

资料来源:http://www.ras.org.uk/news-and-press/157-news2010/1853-complex-space-molecules, 2010.06.27, KLC
(http://www.dajiyuan.com)

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2010-08-03 3:38 AM
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