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苏格兰 追寻喜感的高地牛

乔伊斯 撰文、摄影

披头散发的高地牛,竟然掳获游客的心。(照片提供/罗秀文)

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这只披头散发、不修边幅的动物,一身厚重的毛发,还顶着两根弯弯的角,让一名从英国自助回台湾的单身女子为它着迷不已,如此神奇的动物,不禁让人好奇它究竟是何方神圣?

壮阔高地 高地家乡
来英国旅居之前,有一名从英国自助旅行返台的女性友人,与大家分享的不是途中的艳遇,而是一只憨厚大。我当时看了照片,不禁捧腹大笑,怎会有长得这么喜感的牛啊?而这也埋下日后我到英国追高地牛(Highland Cow,或Highland Cattle)的种子。

位于英国北方的苏格兰,大致可分北部高地和中南部低地。顾名思义,高地(Highland)的地势较高且壮阔,但气候寒冷、大小湖泊密布,这里的湖泊在当地都称为Loch,其中尤以传说有水怪出没的尼斯湖(Loch Ness)最著名。尼斯湖长约38公里、深750公尺,横跨高地数个城镇。想要搭船找水怪,通常会将高地首府茵佛尼斯(Inverness)列为第一站,这里也是国人较熟悉的景点。


尼斯湖游湖之际,跳上船的贪吃鸭。

我们是在7月下旬前往苏格兰高地,明知不会有水怪现身,但也入境随俗的搭船游尼斯湖。靠近码头处,有一群贪吃的水鸭和优雅的天鹅,围绕在旁向游客们乞讨食物,于船驶离码头时,仍有不死心的水鸭用力拍著翅膀“啪、啪、啪”地尾随。到了尼斯湖的中央,船东把吵杂的马达关掉,此时水面平静无波,回望出发的码头,已经变得相当渺小。这座传说中有水怪的大湖,像是默默地守护着周遭的山林,只有在船舶驶过的时刻,水面才会激起波纹与浪花。

想也知道,尼斯湖一游当然没看到水怪,倒是见到贪吃的水鸭,借此感受高地湖泊的大器与壮阔无边。离开热闹的茵佛尼斯后,我们驱车开往更北边的天空岛,途中经过无数个不知名的湖泊,这里湖水较浅,周围则是平缓的山丘,远望有点像是湖泊依偎在丘陵的怀抱里。几乎平静无纹的水面,看起来清澈见底,捞起湖水冲洗双手,冰凉的温度直达心底,仿佛内心的杂物也随之洗去。

这里真是百分百的纯净自然,原来,憨憨的高地牛就是在这样的环境下长成!


高地牛就是在这样纯净自然的天地下长成

个儿大胆小 只能远观
由于女性友人说过,高地牛随便在路边就可以看得到,所以我们游玩苏格兰的前几天,都沉浸于高地的纯净自然里,并没有刻意找牛,直到旅途即将结束,这才惊觉,“怎么一只牛影都没有?”当时,我们正徜徉在天空岛,因而决定于此展开“寻牛计划”。

向游客中心的服务人员说明了寻牛的来意后,她迅速地在地图上圈出几个“牛出没”的位置。二话不说,我们立即带着地图找牛去。但说也奇怪,沿路开往几个标示的村落,都没有看到半只。虽然有些失望,车子仍继续前进,说时迟那时快,眼前突然冒出几只疑似高地牛的动物。不过因为这里的牧场主人常会将羊、马或牛一起放牧,因此远看,有时候难免会“指马为牛”,所以只能走近仔细的瞧,才能正确判断。

我们将车子停妥后,再往回走,由于路边的杂草、荆棘丛生,这段几百公尺的路途走起来隔外遥远。好不容易走到栅栏边,定睛一瞧,那混在羊群里的黑色动物,有着浓密的浏海及弯弯的尖角,显然就是高地牛没错了。不过,这几只大牛,居然比小羊还没胆,越喊它,这老兄躲得越远。折腾了一个多小时,害羞的高地牛始终躲在草丛里,仅以牛尾示人,我们也只好垂头丧气地离去。

在告别苏格兰的当天,离开下榻旅馆前,两人不死心抱着姑且一试的心态,还是想再试试能否遇到高地牛,没想到竟意外获知好消息。旅馆人员帮我们问到在爱丁堡的同业有圈养高地牛,“不过只有3只喔!还是要看吗?”我们点头如捣蒜,因为,这是最后一次机会了。

经过一个小时的车程,终于到这家占地不小的旅馆。旅馆外偌大的草地上圈养著3只高地牛,不过我们却遇上同样的窘境,内向的高地牛躲在老远的树下低头啃草,丝毫不理会一旁的不速之客,所以也无法近距离观察。在等了近一个小时后,只好悻悻然离去。寻牛计划宣告失败,无奈地踏上归途,但若要勉强说有什么收获的话,就是看到一只拖着美丽尾巴的孔雀吧。

高地牛是苏格兰最受欢迎的动物之一,我们事后才得知,只要是参加高地旅游团,都会安排观赏高地牛,不仅可以近距离接触牛,还能亲手喂牛吃草呢。虽然这次大老远跑到高地追牛不成,不过如果有机会再到苏格兰,我还是愿意再去追寻这可爱的大家伙!

--转载自 华成图书《我把英国变好玩了--追牛、赏鸟、寻鬼记》

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2017-06-03 7:09 AM
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