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波音投入太空旅游 2015年正式营运

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【大纪元09月20日讯】(大纪元记者鞠波编译报导)有朝一日,宇航员和太空游客将共同乘坐宇航飞船飞奔太空,美国航空暨太空大厂波音公司日前宣布,与一家外太空观光旅行营销公司签约,将于2015年正式开始提供太空旅游服务。

波音公司目前正在研发可由多种运载火箭搭载升空的7人座的太空飞船,在其和“太空探险公司”(Space Adventures)在达成的协议中,太空探险公司将负责经销外太空旅游的机票。

波音公司的太空船取名为“太空运输梭100型”(Crew Space Transportation-100),它将是明年美国宇航局(NASA)的航天飞机全面退役后,提供宇航员太空之旅的有力竞争者。

2011年后,俄罗斯的联盟号飞船将作为太空站往返地球的主要运载工具,而波音的飞船预计将在2015年可供载人旅行。

波音副总裁兼太空探索部的总经理布理斯特说:“给NASA提供宇航运输服务迅速开启了另一个向外太空‘移民’的机会。我们部门的目标就是要建成适合外太空商业旅行的商业飞船。”

早在2001年,太空探险公司曾成功将加利福尼亚亿万富翁铁托(Dennis A. Tito)送入环绕地球飞行的国际空间站,当时铁托搭乘的是能容纳三人的俄罗斯联盟号飞船,在空间站呆了8天,成为了世界上第一个太空游客。当年60岁的铁托为他的旅行支付了2,000万美元。

对于波音加入商业宇航,铁托感到很高兴。他表示,当年为太空之旅花的每一分钱都值得,波音的加入会让太空之旅更便宜,到时一定会有很多人排队。

波音和太空探险公司没有表示一次太空之旅的费用将有多少,但百万或千万美元将是很可能的。而搭载民间乘客将会分担NASA太空任务的开销。

奥巴马政府缩减NASA的外太空计划同时鼓励民间公司的参与。而热衷航天事业的现代企业家正在抓住这些机会,研发运载火箭和太空船。其中包括亿万富翁木斯克(Elon Musk),他几乎倾尽私囊成立了太空探索技术公司(SpaceX)专门从事火箭的研发。

NASA在经济上会给这些公司一定的帮助,目前设定外未来5年内投资50亿美元帮助这些公司发展技术。例如波音公司的太空船项目就是一项和NASA签订的1,800万美元的合同。

到目前为止,商业宇航行业几乎为新兴的小公司所垄断,波音的介入也许意味着大公司正在将宇航业视作一个可以盈利的机会。

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2010-09-20 7:46 AM
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