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通宵达旦的印度婚礼

可欣

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由于印度根深蒂固的种姓制度,男女经由相亲而结婚仍然相当普遍。除了通过亲戚朋友的介绍,在印度的报纸、杂志或网站上,也常见到父母为子女寻找结婚对象而登的征婚启事。相亲不但只限于种姓相同的人,而且还要卜卦。相亲过程中,先交换男女双方的相片、卜卦,然后安排双方见面,如果双方合意了,再谈嫁妆和婚礼费用等细节,然后选择良辰吉日结婚。

每年10月到次年3月是印度的旱季,天气晴朗,而且气温相对较低,是印度人最佳的结婚季节。传统的印度婚礼通常都要持续几天,因为有非常多的仪式和典礼,无法在一天之内完成。婚礼一般在女方家举办,女方必须搭建白色的喜棚,四周挂着彩灯。富裕人家的喜棚美轮美奂,像一座小宫殿,而穷人家的就简陋很多,但热闹的气氛却是相同的。

结婚当天,新娘的手和脚都要用一种叫Henna的天然植物颜料画上非常复杂而漂亮的图案,印度话叫Mendhi。这种彩绘承袭自印度古老的人体刺青艺术,是新娘身上极为重要的装饰,宾客们通常也会在手上画上漂亮的Mehndi。Mehnid象征婚姻中的爱的力量,保持越久越好,一般可维持一两个月。

大多数印度新娘都是穿金边的红色和白色纱丽(Sari),因为白色象征纯洁,而红色象征生活富裕和人丁兴旺。新娘要佩带很多黄金首饰和珠宝,印度人认为“首饰是女性生活的一半”,女性应当充分地利用首饰打扮自己。印度南部地区的新娘会在鼻孔两侧穿洞,戴上钻石鼻钉,或在左鼻孔下方佩戴镶有珍珠的鼻环。北部地区的新娘则佩戴金鼻环,并用一条精美的金链连接,金链的另一端挂在耳朵上。

场面盛大、色彩华丽与热情歌舞是印度婚礼的主要特色。一般婚礼的正式仪式通常在晚上8、9点后才开始,一直持续到次日凌晨4、5点。婚礼当天傍晚,新郎穿着白色礼服,骑着马,领着亲朋好友组成的迎亲队,一路唱歌跳舞到女方家里。新娘手捧象征纯洁的酸奶和象征甜蜜的蜂蜜献给新郎,新人互献花环。主持婚礼的祭司向双方的先人们祈祷,给新人祝福。新娘的父亲向新郎提出三个要求:婚后帮助女儿做个好妻子、好母亲,帮助她好好持家,然后才把新娘交给新郎。

祭司把男方的衣服和女方的纱丽绑在一起,新人再次互献花环,并给对方戴上戒指。接着两人手牵手,面对面坐在燃烧的火盆旁边,由祭司继续主持仪式。根据印度教传统,整个婚礼从头到尾都要由Agni(火神)见证,新人要向火神祈祷,赐予自己未来婚姻生活灿烂光明和无限能量。在仪式的最后,新娘拉着两人绑着的衣服结儿,跟随在新郎之后围着火盆绕七圈。每绕一圈,祭司都向火神祈祷赐予这对新人:丰衣足食、早生贵子、同甘共苦、保护夫妻俩的孩子、保祐夫妻白头偕老、一生成为彼此的朋友。

婚礼中最令人愉悦的就是Sangeet派对,双方家庭联合庆贺,宾客们可以放声歌唱,大啖美食。美食是婚礼的另一个重要内容,由于印度人以食素为荣,因此婚宴提供的食物几乎全为素食。双方的家庭成员都会呈现一些歌舞表演,场面非常热闹。参加婚礼的印度人整夜跳舞直到清晨,令人佩服他们的体力!@*

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2010-09-27 7:21 PM
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