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美J-1签证被滥用 外国学生成廉价劳工

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【大纪元2011年10月21日讯】(大纪元记者肖见编译)美国国务院管理的外国大学生到美国暑期工作和旅行的计划,提供一个到美国访问的机会以作为文化交流。这些外国学生暑期持J-1签证可在美工作4个月,旅游1个月。该计划对海外年轻一代塑造美国形象产生很大的影响。然而有的商家却把打工的外国学生作为廉价劳力剥削。

《纽约时报》16日报导,这项始于1961年的计划,由于当时冷战的原因,起初参与的学生主要来自中国、俄罗斯和东欧国家,还有一些来自拉丁美洲。学生一般受聘于国家公园、游乐园、夏令营、海滩度假村和餐馆,从事低工资但与专业相近的工作。

多年来,该计划收到许多外国学生的好评。近年来增长迅速,从1998年的约3万人增加到2008年的15万人。比目前引进临时外国工人的联邦计划招收的人还多。今年暑假有13万外国学生参加此计划。作为一种文化的交流,该计划不由劳动部门监控,国务院也不收集学生工作数据。

然而这个夏季在宾夕法尼亚州巴尔米拉(Palmyra)赫尔希(Hershey)包装厂,暑期打工外国学生抗议廉价劳力剥削,暴露了国务院在监督这项规模最大、最雄心勃勃的文化交流计划中存在很大漏洞。

约200名学生在8月17日,挥舞标语牌,高呼口号,走出工厂举行了50年来交流计划历史上的第一次抗议。终于得到了有关部门的注意。

抗议活动也暴露出教育旅行理事会(Council for Educational Travel)严重失误。这个设在加利福尼亚州的非营利性组织是承包国务院组织学生前往美国找到工作和住所的70多个保荐机构之一。

其中一个名为塞特萨(Cetusa)的赞助商,安置了来自18个国家的近400名外国学生,许多是医学、工程和经济学的研究生,他们在Hershey包装厂从事艰巨的体力工作。

塞特萨的CEO里克‧安纳亚(Rick Anaya)表示,六年前塞特萨让少量学生到宾州巴尔米拉打工,每年夏季在Hershey的糖果包装厂打包大量圣诞假期的产品。

许多学生到达工厂后惊讶地得知,他们不是为Hershey工作,而是为Hershey负责包装的分包商打工。根据印刷精美的签证文件说明,工人“(工作期间需要)100%站立、走路、弯腰、弯曲或抬举”和“重复动作的工作”,在寒冷的厂房内必须能够“抬起27公斤以下的重物”。

学生每小时收入8美元。他们被孤立在厂房内,很少有机会与美国人练习英语或社交。对于向塞特萨抱怨和要求调整工作的学生,不是被开除,就是以终止签证计划相威胁。

经过塞特萨扣除房租、水电费、公交车票和其它费用后,第一张支票只有85美元,这是35小时工作所得。这让那些花几千美元买机票,申请签证来美希望能打工攒钱最后在美国旅游的外国学生感到被骗。

安纳亚先生表示,他知道在巴尔米拉的工作是艰苦的。不过他们会在一个星期左右习惯它。所有的学生在来巴尔米拉之前会收到和签署工作说明。如果包装的工作太难了,他们不一定要签署这份工作。

去年《美联社》调查发现,有几个州滥用外国学生作为廉价劳力,国务院已经注意到这些问题。今年早些时候开始了大规模的审查。国务院于7月15日推出新法规,加强对保荐机构的要求,以确保学生适当和安全的工作。一个新扩增18名工作人员的视察团,将从今年秋季开始到保荐机构进行现场审核。

塞特萨对抗议活动回应是,安排学生一周带薪假期。支付去两处宾州历史遗迹的旅游。在Hershey公司总部举行了为期一天的访问,使学生可以了解其业务策略。抗议活动后,Hershey的分包商不再在巴尔米拉使用J-1学生。

(责任编辑:白玉)

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2011-10-21 8:24 AM
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