转念看人生:炫耀与藏拙

黄金源

(clipart.com)

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大概每个人的童年时光都有这种经验:向伙伴炫耀自己或自家所拥有的东西。譬如:我爸爸新买一部豪华轿车;我们刚刚搬进一栋千万别墅;妈妈昨天买了一个好漂亮的芭比娃娃给我。

长大了也很难免除这种心态:例如广发电子邮件告诉亲朋好友,刚刚获得名校博士学位,表面上让亲友同沾喜气,骨子里可能还存在炫耀的心态。子女结婚时,请来有钱亲朋好友,开来几十部百万名车,所为者何?不也就是要炫耀一番

像最近媒体上播出:大陆的大善人来台布施穷困人家。事实上大陆富有的人为数不少,三餐难度日的人也所在皆是,要为善布施,可以在大陆尽能力所及,普渡众生,受益者同样会感恩戴德,何必千里迢迢跑来台湾救济穷人?内心深处不也是想:上媒体炫耀他们富有,以及他的“慈悲心”。

其实中国人讲积阴德,为善要不欲人知。用无名氏捐款就是积阴德的行为。圣经也说:当你用右手帮助别人,绝对不要让你的左手知道。真正有涵养的人,常常是默默行善,绝不会到处向人炫耀他的“功德”。

有人更进一步说说:当你要向乞丐或街民丢下铜板时,请蹲下来;当你要收养贫困子女时,请不要让对方知道你是谁。意思是:帮助别人也要让对方有尊严。

昔日德雷莎修女在印度帮助穷人,她穿的衣服是用一块钱,在超市买的,住家只有一个桌子、一张椅子、一具电话,没有接待客人的沙发或椅子。德雷莎修女的理念是:穷人也要有尊严,当你穿着像穷人,同时也过着穷人的生活时,受扶助的人才会觉得有尊严。

台湾的德雷莎修女陈树菊女士,只靠卖菜赚钱,却奉献上千万钱财,家里连一张椅子都没有,记者到她家访问,还得坐在菜篓上。有人撰文赞美陈女士:“不修道,人已在道中!”。她跟那些住上亿豪宅,却为富不仁,平日所为只不过在炫耀财富,两者相差真是以千万里计。

回到炫耀的话题,真是无独有偶,除了人类爱炫耀之外,其他动物好像也喜欢这个玩意儿。曾有位心理学家拿害怕见光明、永远躲在黑暗角落的蟑螂做实验。那位心理学家设计了两种材质、十公分长的跑道。一种是用透明玻璃,另一种是不透明的塑胶。两种跑道的末端都有个躲藏的凹洞,凹洞上则装上感应器可以记录时间。然后心理学家把一群蟑螂,一只一只抓到洞口,接着用强光照射。蟑螂一见光,立即往前冲,躲入凹洞中。心理学家则记录蟑螂跑完全程的时间,求出平均值。

在透明与不透明的跑道的实验,有个中介变项,那就是“观众”。在不透明跑道测量时,当然没有观众;在透明跑道旁边,心理学家放置一个十公分长的透明箱子,内装一群蟑螂当作观众。

很有趣的事情:这群蟑螂在有观众的状况下,跑得特别卖力,速度之快远远超过没有观众的情况。实验到这个阶段,心理学家证实:蟑螂这种不敢见光明的动物,还是有爱炫的心理。

心理学家继续他的实验:将直线跑道改成弯曲的跑道,其他情境相同,目的是观察在弯曲的跑道上,蟑螂是否同样的表现?结果出乎意料之外,在弯曲的跑道上,有观众的状况下,奔跑的速度反而慢了下来,比不上没有观众的情况。

这样的实验结果很符合我小时候听我妈妈常挂在嘴边的一句话:“台湾人不能受褒奖!”意思是:你一被褒奖,原来良好的表现就出错连连。

整个实验让心理学家得到一个动物的行为定律:在优势反应下(如蟑螂跑直线跑道)掌声会动物表现更杰出;但是劣势反应(蟑螂跑弯曲跑道),在众目睽睽下,反而表现拙劣。

这个实验的启示是:有时候现丑不如藏拙。我在台东师范学院教书时,有位同事和我的境遇相同,都是“天涯沦落人”、“区域性单身”。两个人同病相怜,常常到学校的体育馆打羽球,我的球技稍稍略高一筹。

有一天他的夫人从台北来,我好意邀他的夫人去观看我们打球,我事先暗示那位友人,我会做机会让他在夫人面前有良好表现。结果如俗语说:天下事,不如者十之八九。当天那位友人的表现确实相当难堪。友人的丑态,完全符合实验结果的启示:劣势反应时,最好的策略是藏拙。

然而,喜欢炫耀与显示的心态,有一部分是自卑感的反应,让人不得不如此。

求学期间,我的座位都是第一排,大学时我是班上著名的三剑“矮”客之一,所以拍团体照的时候,我都会偷偷垫起脚跟,深怕别人看不到我。我所穿的鞋子也是精心设计的:外表增高,里面再加垫底。男人穿高跟鞋,莫非要人看看:其实我的个子还满高的!不幸的是:这双高跟鞋却经常让我摔跤。

中国人的古训:“行行鄙夫志,暧暧内含光。”意思是喜欢吹牛、装阔的人,往往没有什么内涵。成熟饱满的的稻子是弯腰低头,有成就者往往是谦恭、礼让的。炫耀与显示容易使人自曝其短;大智若愚者反而令人莫测高深。

我也记得有人说过这句话;“成功如果没也别人分享喜悦,成功也就没有什么意义了。”刚刚看到这句话,我也觉得很有道理。可以仔细思量后,体会到这句话好像告诉人们:人生是为别人的掌声而存活。

其实,圣经上就明白说:上帝造人都赋予每个人各自的使命,来到人世间,就是要实践这个使命,或者说,做好高级生命所交付的人生功课。显示与炫耀绝非造物主的旨意。何况,许多时候确实是:现丑(炫耀)还不如藏拙。@*

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