生命的轨迹(四):现实与神话

周正

在大自然的造化中,风调雨顺、五谷丰登有它的道理;天灾与恶劣气候的出现,也各有它的原因。(keith brooks/Fotolia)

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记得以前看过一篇报导,有一个人的视力与平常人不同。他每次看电视时,不是像我们一样看到图像,而且看到一个个的、散乱的雪花点;无法忍受,只得关了电视不看。事实上,如果我们用放大镜去细看电视屏幕,观察到的不也是这个情形吗?

这个例子告诉我们,世间万物,要想全面了解它,就得摆放到合适的距离和角度;否则,得到的印象、作出的结论可能与真实情况差之千里。

天灾频繁的2010年

之所以想到这个故事,是因为最近在媒体中看到几篇文章,探讨为什么这几年,尤其是去年,天灾如此的严重。比如,《纽约时报》上有一篇题为:暴雨与人的关系(Heavy Rains Linked to Humans)。该文章介绍说,科学家们用先进的计算机模拟大暴雨、大雪等恶劣天气出现的概率。他们发现,在任何一天,出现这种恶劣天气的概率比过去增长了7%,这一数字远高于历史数据的自然波动范围。在这项研究中,有关专家收集了北半球从1951到1999年间半个世纪的数据,并将这一分析结果发表在《自然》杂志上。

除了大雨与大雪,其它类型的天灾也有许多,而且其趋势在近年来是愈演愈烈。美联社在去年年底曾有一篇报导,综述了 2010年的天灾。文章中说,2010年的自然灾害(包括地震、热浪、洪水、火山、台风、暴风雪、山体滑坡、与干旱)是几十年来最严重的,夺去了二十多万人的生命。美国联邦紧急事务管理署(FEMA)的负责人菲尤盖特(Craig Fugate)表示,2010年灾害是一拨一拨的来、接连不断,“百年一遇”的说法已经不再适用了。仅一月份海地的地震就使22万人丧生。在夏天,一边是俄罗斯的热浪、一边是南部巴基斯坦的洪水,两者加起来又使1万7千人失去生命。俄罗斯的高温是破记录的,据科学家们计算,其概率是10万年才会出现一次的。

美联社这篇报导中指出,这些灾难不仅破坏力强、造成的损失惨重(死亡人数超过了2004年的南亚大海啸和2008年的气旋与地震),而且很多也来得蹊跷。比如,冰岛的火山灰导致欧洲的空运瘫痪了好几天,使7百万人受阻。冬季奥运会举办之际,一方面西海岸的主办城市温哥华缺雪,一方面美国东部又大雪成灾。

从传统文化中看天灾

面对这些灾难的出现,科学家们也很难解释,后来发现可以把它们归咎于全球变暖。这种解释,是否合适,不是本文的重点。我们只是想开阔一下思路,从另外一个角度来看待这个问题。世间万事万物,各有其规律;如果我们能够不陷入其中就事论事,可能会找到背后深层的原因。这就像是一个人的疾病,在西医看来,可能诊断为发炎或细菌感染;而在中医,则可能认为是经脉受阻或阴阳失调引起的。那么,对于天灾,我们怎样看待呢?

在中国传统文化中,有厚德载物的说法。它出自于《周易》,其中的内涵很深刻,细想起来,贯穿了几千年来各朝代的兴衰与更替。就一个人而言,功名与财富,是有原因和定数的;如果没有那个命,没有那个福分,是怎么努力也无济于事的。争争斗斗中,反而可能一方面自己心力憔悴,一方面又在有意无意的伤害着他人。所以有善有善报、和吉人自有天相的说法。

人类居住的环境也是这样。在大自然的造化中,风调雨顺、五谷丰登有它的道理;天灾与恶劣气候的出现,也各有它的原因。《窦娥冤》中有六月飞雪、大旱三年。古籍中从商汤求雨、唐太宗看待蝗灾、康熙地震后的自责都不难看出,盛世的出现不是偶然的,是从君王到臣民都能顺天意、重德向善的结果。

现实与神话

通过本系列的前几篇文章,“天文医学的启示”和“由古文明的殒落所想到的”,我们不难看出,人类对于这个自然的了解,还是很肤浅的。即使是很重大的历史事件,发生之后,在久远的岁月冲刷下,许多人往往会把它们当成神话。

在中国古代,既有沧海变桑田的说法,也有楼兰古国的遗迹;在西方,金字塔的建造、古希腊文明和玛雅文化的消失依然是不解之迷。大西洲的传说,也是历史上惨痛教训的一页。

根据柏拉图的记载,古希腊七贤之一的梭伦有一次去埃及旅行,从一个老祭司那里听到的记载在埃及历史上的事。在最近的那次大洪水之前,一支来自大西洋岛国“亚特兰蒂斯”的军队曾经入侵欧洲,征服了欧洲很多国家,最后被希腊人击退了。在另一篇对话《柯里西亚斯》中,柏拉图再次记录了亚特兰蒂斯的情况:“亚特兰蒂斯又称大西洲,其国称大西国,是大西洋中一个巨大的海岛。岛上矿产丰富,动植物繁多。首都位于岛的中心,是个繁华的大都会。市中心是王宫和供奉海神波塞冬的神庙。宫殿富丽堂皇,装饰奢华。主岛上有三条宽阔的运河环绕,全岛被划分为数个同心圆区域。另一条运河从中心贯穿各区,直通海岸。亚特兰蒂斯经历了十个皇帝,开始时以德治国,国势一直强盛。各国的朝贺者和商队源源而来,热闹非凡。但随着生活的富足,他们圣洁的一面逐渐消失,人欲大增,变得腐化堕落,利欲熏心。他们沉缅酒色,崇尚武力和暴政,抛弃了应有的美德,频频对外发动侵略战争,陆续征服了地中海、埃及和欧洲各地。因此,大神宙斯决定要惩罚亚特兰蒂斯人。他召集诸神来到自己的神殿内。诸神齐集后,他说——”

柏拉图的记录就此中断。

纵观历史不难看出,一个文明的建立与昌盛,要经过很长时间、一代代人的付出与努力;然而,如果它堕落、颓废了,不配再存在了,那它的湮灭,也只是瞬间之事。科学家们已经知道史前恐龙的灭绝是小行星撞地球引起的,在整个地球范围内造成大规模的物种灭绝。时至今日,随着科技的发展,人们越来越看重技术手段、似乎是无所不能。可是从2010年的天灾或21世纪这头十年发生的事情,我们可以看出,一场大海啸、或大地震能使数十万人丧生,火山爆发让欧洲的航空搁浅,一场石油的泄漏拖几个月也不易解决;再加上疾病与瘟疫的威胁……这些也都在提醒人们:人类的技术还是有限的;当人们抛弃了道德准则、远离天道时,灾难离我们并不远。

结语

《周易》中写道:“君子终日乾乾,夕惕若,厉无咎。”也就是说,一个人应该恪守良知与本分,小心谨慎,这样即使有灾祸发生,也不会出现大的危险。

在大自然的造化中,无论是一个人、一个民族、一个国家,还是一代文明,上天都赋予了其发展的空间与条件。也就是,如果明大义,重德向善,就会持久、平安、昌盛。反之,如果在大是大非上糊涂,逆天意而为,则是自取灭亡。

--摘编自正见网

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