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天下第一名琴——斯坦威

曹全恩

斯坦威钢琴(Steinway and Sons)(Getty Images)

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【大纪元2011年02月08日讯】 (编者按:曹全恩先生生于1950年青岛,自幼好琴,酷爱古典音乐与古典吉他。80年代初创办了青岛私立业余吉他学校,并师从北京星海钢琴厂技师赵环安先生门下学艺。1991年初留学新西兰惠灵顿,后荣获新西兰颁发的钢琴调音技师证书,并在Nelson Dorizac钢琴公司中任翻新技师和调音技师长达八年。1998年受聘于墨尔本的Austral Piano World钢琴公司,专职从事翻新和调音技师。同样,他在墨尔本的华人圈中享有很好的口碑。他自有一句座右铭:“为人谦虚,为琴所狂”,由此看出他对钢琴事业的挚爱。

2009年他在大纪元时报上发表了他选写的七篇文章《风靡三百年——伟大的钢琴》,被大纪元收藏列为永久性文章刊登在其网页上,深受广大读者的喜爱。

2010年下半年曹全恩先生被澳大利亚墨尔本钢琴调音技师协会吸收为正式会员,获此殊荣的华人不多见,他也为此深感荣幸。

在此他又为广大的音乐爱好者选写了他的新篇《天下第一名琴——斯坦威》,望读者能够喜欢,并提宝贵意见。)


曹全恩先生摄于墨尔本斯坦威专卖店。(曹全恩先生提供)


独占鳌头的斯坦威

在这个世界上,钢琴的魅力,已经远远超过它作为乐器本身的意义。它曾经是帝王贵族的玩物,又流落到三流小酒馆为任人弹奏的摆设。它是音乐家抒情的圣物,工业时代的印钞机,新思潮运动来临中充当先锋。

没有钢琴的世界会是什么样子?没有室内乐,更不会有莫扎特、海顿、贝多芬、舒伯特、舒曼、门德尔松和勃拉姆斯音乐大师们的精彩华章。如没有钢琴,现代音乐、流行歌曲如何开创和流行?三百年来它在造就自身的同时,也成就了人类的艺术。

自达1709年发明钢琴以来,全世界有相当多的制琴公司先后在一小批稀有的旷世奇才巧夺天工的制琴匠的天才制作下,制造出了不同款式的各类钢琴,其中音乐会的超大型钢琴占据了无法挑战的绝对位置。

而斯坦威钢琴在全世界的品牌中独占鳌头。如果说有一品牌可以与钢琴同义的话,那么这就是斯坦威。斯坦威对整个世界的钢琴有着卓越的贡献。凭借着无可比拟的128项钢琴专利,名扬天下。全世界的制琴业都享用了斯坦威的成果。1859年它制造出全铸铁钢架、斜向交叉的琴弦排列、厚羊毛毡音槌,斯坦威开创了钢琴制造业的新时代,再也无人能够创造把钢琴弹碎的记录。

斯坦威的众多专利当中有41项是他的大儿子西奥多发明的。西奥多在德国的音响学和机械原理方面的杰出天才是众所周知,他还是一位优秀的钢琴演奏家,14岁时就在布朗兹维克音乐博览会上演奏其父制作的斯坦威而一举成名。


斯坦威钢琴(Steinway and Sons)。(曹全恩先生提供)

斯坦威钢琴的历史

1850年已有着十几年制琴经验的老斯坦威携妻带孩,远涉重洋,移民来到美国纽约,与先前到来的儿子卡尔会合,只留下西奥多在家乡德国西森。全家人在曼哈顿的一所公寓里住下来。聪明绝顶的斯坦威把三个儿子送进了不同的三个制琴公司工作各达三年。

1853年3月5日STEIN-WAY&SONS在美国纽约正式创立。1855年斯坦威钢琴在纽约水晶宫美国学院展览会上以其品质超群得到公认。翌年它接获博览会大奖,至此声名大噪。

1865年斯坦威的两个宝贝儿子因长期工作辛劳,积劳成疾,相继去世。这给年届68岁的老斯坦威和整个家族带来极大的痛苦。

这时西奥多把在德国已经营得非常好的公司,拱手变卖给了相关的三个公司,只身赴美。由于西奥多的加盟,斯坦威从此声名鹊起。

1867年斯坦威在伦敦设分公司。英国一直是历史上钢琴最为风靡的国家,那里的钢琴商机连连。同年斯坦威又一举夺下巴黎世博会的最高评价,得到全世界的公认。斯坦威旋即在世界各地的音乐盛会上大显光彩。至此斯坦威钢琴势不可挡,成为天下第一名琴。

1880年斯坦威在德国汉堡设分厂。自那之后,两厂双翼齐飞,一统天下至今。汉堡生产的斯坦威持欧洲的原始风格,纯净、明亮、浑厚,其特性更接近于另一世界名琴贝克斯坦。纽约生产的斯坦威,音调饱满、辉煌,更具交响性。两琴完全相同,唯一区别在琴键盘两端的外框上,纽约产的是直角,汉堡产的是圆角。


斯坦威钢琴(Steinway and Sons)。(曹全恩先生提供)


斯坦威钢琴选自五种珍贵树种

斯坦威的钢琴选自五种宝贵的树种。它们来自美国的北部五大湖区,南至加利福尼亚的北方地带。更大面积的树种来自新英格兰至加拿大东部。它们是黄桦、枫树、糖松、黄杨和云杉。

黄桦木质坚硬,上漆效果好,纹理关闭性强,用来做琴𨱍头芯、琴腿和踏板里拉。枫木耐久、坚硬,有鸟眼状各式美丽花纹,是制作机械功能性的绝佳材料,也用在制作小提琴背板上,它还用来做钢琴的边框和码桥。用在弦轴板上的枫木则要求颜色较黄。糖松是软木类,是世界上最高大的树种之一,高可达240英尺,直径可达18英尺。它最少变形,具有连续的纹理,用来做音板的肋拱木。它能在自身不重的前提下,增加音板的强度与扩音功能。黄杨树性归郁金香属,是美国用途最广、最珍贵的硬木之一。其花香甜,蜜汁诱人,不易吸水,用来制作钢琴边框、三角琴上盖、键盘盖和谱架。

云杉木是用来制作钢琴的发音板,至关重要,非它莫属,它具有很强的延展性。它只生长在加利福尼亚向北至阿拉斯加的大约50英里的狭长地带,其海拔300英尺。斯坦威在选用它时,对它品质的挑选到了前所未有的挑剔,因它是音源的关键。斯坦威挑选它的标准是颜色均匀,平直纹理,每英寸不少于10个年轮,无疖子。公司的业务主管一天中工作的主要课题就是云杉木的品评和选用。


斯坦威钢琴(Steinway and Sons)。(Getty Images)

斯坦威钢琴制造过程

任何一个钢琴厂都设有硕大的木材停放场。美国的斯坦威工厂座落在纽约皇后区,上百年的树干浸泡在湖水里,由传送带把这些名贵的百年大树运送到锯材机前,根据具体需要采用不同锯法变为板材。经过严格的检测后,运送到自然风干区,一直等到木板的含水量低至6%,才可运送到车间使用。

走进音板车间,大约1/2英寸厚的云杉木被一块块对选,要求颜色、花纹统一,而且均来自同一棵树种。1930年斯坦威开创的新专利是使音板中央区的厚度为9mm向周围扇形渐薄至6mm,此发明使音板创造出优美的音色。在音板的背面,还要粘上一条条的白松肋木条,要求其与音板保持一定的纹理,使它最大限度地扩展声音波,并以支撑来自琴弦和码桥的巨大压力,此称为双重冠状。再在正面粘上一条带有曲线的多层粘连的枫木码桥,此码桥的功能是把弦的振动波传送至音板,它的高度必须恰到好处,压力过大,音板开裂,反之,声音的饱满度欠佳。它担负着巨大的压力,坚如磐石。

来到制琴外壳车间,中央地带放有一台酷似老式滚筒洗衣机的装置。六名技工手中夹着18层、20多英尺长的外壳木片来到机器旁,将木片绕放在弯曲台上,然后加放上一块块厚垫条,然后起动大小不同的各种钳夹,经过20分钟,一台D型音乐会型的大三角琴框胶合完毕。斯坦威自1947年就使用了高频粘接系统,当初也是为美军用琴而专门发明的新技术,粘接度超强。24小时之后即可取下琴框架,然后送到恒温室,存放至8个星期之久。

斯坦威在1860年就采用了美国人巴玻考克发明的单片铸铁架技术成果,有了它,再也无人能把钢琴弹碎。这片翻砂好的骨架,要在华氏500度的温度中,烘烤45分钟去释放内存的汽体。降至300度时喷上环氧树脂,再烘烤最后去掉,打磨之后喷上三遍金漆,完工后的钢板与光亮的外壳排放在一起,无比华丽高雅,酷似大艺术品。

走进斯坦威一个关键的地方叫Belly部门,这里是总装地带。高级技师、工程师、调音师汇集在这儿。升降机把钢板升起,有人在钢板背面与弦轴板接触处,涂上石墨,放下钢板与弦轴板吻合,再升起时,板上的凸处沾有石墨痕迹,打磨掉之后,再次吻合,直至天衣无缝。如有点滴闪失,将带来灾难性后果。在这里,琴的边框、音板、码桥、槽口、骨架都被仔细修正,高标准的处理,铸铁架一次次被取走,音板与码桥再次被验证以确定其正确高度的十四个点,确保琴弦的绝对水平。之后在码桥上钻孔,涂石墨,斜插进486个小品。这些小品与张起的琴弦有接触的同位点,其目的是为了激活声音的振动。这时音板、铸铁架等部件被反复修正,确保万无一失后,音板被十几个大卡子牢牢地粘连在琴体上,安装上铸铁架,一台硕大的音乐会三角琴成型了。至此从开工制作音板算起至成型,正好历时6个月。


(斯坦威钢琴(Steinway and Sons)。(曹全恩先生提供)


钢琴的击弦机是钢琴中相当重要的一部分。它代表钢琴是发声的动力机械,它由5,104个零件组成,它们之间相互制约、相互配合、精密联动,饱含音响学和机械原理的玄机。

早期,欧洲就涌现了两大派系的击弦机,即维也纳派和英国派系。最后显然英国派占了上风,大师和演奏家的认可,才赋有真正的意义。

自1709年克利斯托福里的击弦机问世后,法国人伊拉尔德又开创出“双击”击弦机。这真是伟大的发明,它可以快速敏捷地连奏,使音乐家的作品在钢琴上如行云流水、倾泻而出。斯坦威采用了它,并设计了管状的击弦机架,使其更加坚固耐用。

击弦机看似一台平淡无奇的机器,经过斯坦威的技师们的精细规则调整,它拥有了超凡品质——一流的触键手感、个性化音色,发挥出声音潜质的最高水平。一个音弹下去,就是纽约卡耐基音乐厅的声学品质要求,如同变了魔术一般。

斯坦威的琴弦的安装是由人和机器共同来完成的。人把弦选好放在弦轴小孔内,由机器打入弦轴板内,完成后要经过大约十二次的调律,琴弦与声音才会稳定下来。

当击弦机的规则调整完毕后,会送到一个机械装置上,进行各种力度和速度的自动敲击,之后再做规则调整,最终呈现出一个完满的击弦机。

这时的斯坦威要进行到最后关键的一道工序叫Voicing,音响技师手中拿着各种不同尺寸的针锥在音槌的各个部位进行不同深浅的针刺,有如中国的针灸医师为病人做穴位治疗。其目的是释放𨱍头中的内应力。这种工作在传统上各个制造公司之间是绝对保密的,甚至到今天。

经过Voicing的音槌每一个音都发出甘醇、美妙的声音,从低音到高音区,音量平均,音色优美,充分彰显个性。如果这时有大师在演奏斯坦威钢琴的话,你可以听到雷声的轰鸣、海湾的喧嚣、潺潺的流水、漫射的月光、美妙的钟声,这就是天下第一名琴的声音。


斯坦威钢琴(Steinway and Sons)。(曹全恩先生提供)


最后每架斯坦威钢琴要经过一位高级资深、经验十分丰富的技师的检验,他要用眼睛、手、触感、听觉去仔细斟酌,寻找瑕疵,然后一台精美绝伦、天下无比的斯坦威从他的手中走向世界。至此每架琴又在制作间里又呆了6个月,前后恰好一年。

所有的人会问为什么斯坦威是天下第一名琴?走进纽约皇后区的制造厂,你会找到答案。每一位工作的人的脸上流露出自信、认真、刻苦的工作态度,你还会惊奇地发现这个厂里有二十多个不同种族的人在一起融洽地工作,有的人几乎把整个家族都带来了。一位来自欧洲的女木工,她原计划只在这里干五年,五年过去了,她爱上了这地方,再未回欧洲。工作之余、休息用餐时,可以看到人们轻松自如,有人弹起了吉他轻轻地唱,有人伏案小睡,还有人在自吹口哨,并用高压气嘴吹整发型,整个厂里洋溢着人性、自由、平等、包容,体现出彰显个性,共创天下第一的价值观。

每年一度纽约的斯坦威琴厂有一次大售卖。艺术家、商人、学生,来的人络绎不绝,如赶庙会。在这里你可以轻易地碰到来自世界各地的钢琴演奏家。每一台斯坦威在这里迸发出了美妙绝伦的非凡个性。从买者的脸上,可以看到发自内心的自豪感。

直到今天,斯坦威的钢琴故事永远没有完结,它还在不断地创新,并稳稳地站在世界最高的荣誉台上,所有的音乐家、作家、诗人、大众都向它顶礼膜拜。它是钢琴中的佼佼者,它成就了一位伟大的德国人成功移民美国,实现了他的美国梦。

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2011-02-08 9:14 PM
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