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核灾效应 美核电厂延用执照取之不易

日本福岛第一核电厂三号反应炉,内部核能储存池的庐山真面目。本图摄于去年八月,电厂未受强震海啸袭击前。(摄影:JIJI PRESS/AFP/Getty Images)

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【大纪元2011年03月22日讯】(大纪元记者黄凯熙综合编译报导)受到日本福岛第一核电厂核灾的后续效应影响,美国“核能管理委员会”(Nuclear Regulatory Commission,NRC)拟暂缓发放延长使用执照,给予位在马萨诸塞州普利茅斯(Plymouth, Mass.,)的“朝圣者”(Pilgrim)核能发电厂。

根据美国新闻网站《msnbc》的专栏报导,“朝圣者”核能电厂的设备与福岛第一核能发电厂类似,二者皆使用美国通用电气与日立核能公司(GE -Hitachi Nuclear Energy)合作制造的沸水式发电系统,以及采用“Mark I”型的围阻体,以防核能辐射外泄。

设备类似福岛 安全备受关注

美国“核能管理委员会”的纪录显示,目前美国共有104部核能发电机组,能产生100.6百万瓩电力,供应全美20 %的电力;其中有23部使用与福岛第一核电厂类似的设备,即采用GE- Hitachi沸水式系统的GE 3型核反应炉,并升级搭配“Mark I”围阻体;而在拥有相似核能机组的电厂中,目前已有6座核电厂相继向NRC申请延用执照,“朝圣者”核能电厂即是其之一。

这六个同型的核电厂,除了距离波士顿约40英哩的“朝圣者”核电厂外;还有两个设于伊利诺伊州(Illinois)的德列斯登(Dresden)及四城市(Quad Cities);其余核电厂则位于明尼苏达州的蒙蒂赛洛(Monticello, Minn)。

取照之路受阻 创最长审核期

“朝圣者”电厂为期40年的使用年限,将于明年(2012年)到期,电厂早在日本强震前,已向NRC申请延长20年的使用核准执照。不料日本发生史上第四大的9级强震,造成福岛核电厂的氢气爆炸及辐射外泄意外后,使得“朝圣者”的延长使用申请备受各界关注。加上“朝圣者”曾发生过放射物质氚(超重氢)外泄,污染地下水的工安灾害,多方开始质疑这型核电厂的安全,导致延期执照的申请受阻。

核灾的可怕,不仅是立即发生的重大死伤灾难而已,还有遭放射性物质污染的空气、食物与水源,也会危害后代子孙,造成癌症病变,以及产生畸形儿等健康威胁。这些灾变已有俄罗斯车诺比核电厂的灾害,做为各方的前车之鉴。

因此,美国NRC不敢轻率的发放延用执照给“朝圣者”核电厂,其仔细的审核过程也创下了史上最冗长的纪录,至今已历时五年,核照结果仍无下文。

总部设于纽奥良的安特吉能源公司(Entergy Corporation),为“朝圣者”核电厂的母公司。安特吉在2006年开始向NRC提出延用执照申请,但相关单位为了审慎评估,是否该通过“朝圣者”的延用申请,花了一年的时间进行申请书面报告的详细审核;参考专家意见与反对声浪;并举行过多次的法院及立法听证会。

前疏失今核慌 执照申请困难

NRC从各项记录报告中认定,“朝圣者”核电厂对于具辐射能量的氚,外泄污染了地下水的处理及应对方式过于松散;以及该厂协助侦测放射性物质是否外泄的控制棒叶片(control rod blades),产生不明原因的破裂现象;电厂对于以上的缺失并没有进行改善。

上述的核电厂工安缺失,已经引发各界对“朝圣者”这座被NRC列为,全美第二大最可能被地震摧毁,并酿成大灾难的核电厂,未来的营运状态和使用寿命,进行广泛的激辩与讨论。

根据NRC以往的监管记录显示,一般核电厂申请20年的延用执照,仅需花两年至两年半的时间审核,即会有结果。不过,“朝圣者”创下前所未有的冗长审核过程,除了其安全堪虞的状态令人质疑外,再加上当地反核人士的积极抵制,使其取得延用执照之路遥遥无期。

反核人士抵制 列举多项缺失

当地的一个非营利反核组织“Pilgrim Watch”,在Entergy电力公司每次送件申请延期的评审会中,皆大力的反驳“朝圣者”具有续营运条件的说法,并直斥其安全寿命已到尽头。

“Pilgrim Watch”指证历历的披露出,核电厂的多项设计缺失、设备使用零件的瑕疵,以及因安全管理上的漏洞,并已遭核能监管单位监督等事实。

双方举证攻防 安全认知迥异

GE方的代表表示,他们目前无法讨论关于“朝圣者”申请案的问题,因为他们正忙于协助解决福岛核电厂围阻体爆炸的善后问题。不过GE发布一份声明表示,在任何情况下,地震都不是造成福岛核灾的根本原因。这次的危机是因为地震后带来的海啸,冲毁电力系统所致。海啸甚至摧毁备用的柴油发电机设备,导致没有电力运转反应炉的冷却系统,才产生围阻体内的氢气爆炸意外。

“朝圣者”核电厂的发言人David Tarantino坦承,该厂的反应炉设备与福岛电厂的类似,但是他呼吁当地居民不须过度恐慌,因为当地发生重大地震的威胁几乎微乎其微,而邻近地区会发生海啸的概率也等于零。Tarantino指出,“朝圣者”的地点并非设置在地震频繁的断层带上,而且其设计结构可抵抗6级以上的强震。

Tarantino说:“两厂最大的不同点,不是在机械设备或是机组设计的范畴不一样,而是两核厂所设置的地理环境型态不同。”

但是,NRC和“美国地质调查局”(U.S. Geological Survey,USGS)并不认同以上的说法。

事实上,据NRC评估预测,当美国东部与中部若遇强震时,“朝圣者”核电厂被列为,“炉心可能受严重熔毁的第二大危险核电厂”。这项评估的基准,甚至假设地震是发生在地震频繁的西部加州,而非东部与中部地区。

而根据USGS的纪录资料显示,在过去三百年间,大波士顿地区曾发生过至少三次6级以上的强震,且被列为该地区的“历史大震”。

能源与安全孰重 审慎评估后裁决

NRC以往从未否决过任何核电厂提出的延期申请案,NRC才在两周前宣布,核准亦是隶属Entergy电力公司,位于佛蒙特州弗农的洋基佛蒙特(Yankee Vermont plant)核能厂,所申请的20年延长使用执照。尽管这次的审核过程,同样受到佛蒙特州当地的民意代表极力的反对,其中包括州长在内。

NRC表示在上周的听证会上,已经收到各方的书面意见书,“原子安全与许可证签发局”(Atomic Safety and Licensing Board)将会在几个月后,对Entergy提出的延照申请做出裁决。如果“朝圣者”核能厂的延期使用遭到否决,那么“朝圣者”将在2012年关厂。

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2011-03-22 10:08 AM
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