【中华商道】为国立功为民立德之晋商猗顿

作者:杨宁
在猗顿的经营下,蓄养规模不断扩大,“十年之间,其息不可计,赀拟王公,驰名天下。”图为明 沈周《韩愈画记》局部。(公有领域)
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猗顿,春秋时期的大盐商,太史公曾评价道:“长袖善舞,多财善贾,其猗顿之谓乎。”猗顿祠中的古碑文亦有如下的文字:“猗顿不朽有三:为国立功,为民立德,己身立言。”山东民间迄今仍流传着他扶危济困的故事。

根据《史记集解》引《孔丛子》所载,猗顿曾是鲁国一个穷困潦倒的书生,“耕则常饥,桑则常寒”,种地养蚕他都不擅长。在其生计艰难之时,听说了范蠡弃官经商很快致富的消息,于是前去跟范蠡讨教致富的方法。范蠡给他出了个主意:如果想快速致富,就应当先从养牲畜开始。

猗顿曾是鲁国一个穷困潦倒的年轻人。在其生计艰难之时,前去跟范蠡讨教致富的方法。示意图。宋 马远《晓雪山行》。(公有领域)

猗顿听从了范蠡的建议,遂迁徙到西河(今山西西南一带)水草丰美之地,开始畜养牲畜。史载该地在明清时尚存有猗顿居住的房子和猗顿墓。

在畜养牲畜的过程中,猗顿很快摸索总结出了“牛者顿足,马者夜饱,羊行自饱”的规律,他还通过将本地和外地品种的牲畜交配繁殖达到牲畜品种的改良,比如改良后的“大黄牛”,曾被誉为全国“五大良种之一”。

在猗顿的经营下,蓄养规模不断扩大,“十年之间,其息不可计,赀拟王公,驰名天下。”致富后的猗顿为表达对陶朱公范蠡的感恩之情,在今临猗县王寮村修建了陶朱公庙。

在畜牧业方面取得成功后的猗顿,开始种植果园、开办桑园,均取得了不小的成绩。而早在经营畜牧业的同时,猗顿就注意到了贩运池盐是一个获利更大的致富途径。于是,他在积累了雄厚的资本后,便着意开发河东池盐,从事池盐生产和贸易。

雍正《敕修河东盐法志》卷一说:河东池盐为“池水浇晒之盐,可直(接)食用。不须涑治,自成颗粒。”即将池水浇在地上,风吹日晒后即可成为颗粒状食盐,不需要煮炼。 因此,《左传‧成公六年》中称其为“国之宝”。既然河东池盐为天然造化而成,是取之不尽、用之不竭的财源,猗顿就不断扩大池盐的生产与销售规模,这使他成为当时著名的大盐商。

池盐为自盐池或咸水湖采得的盐,成分与海盐相同。明朝 宋应星 《天工开物》池盐插图。(公有领域)

据说,猗顿为更加有效地经营池盐、加快贩运速度,还试行改变驴驮车运的落后的运输方式,欲以舟运,开凿了山西地区第一条人工运河。后来因黄河泥沙淤塞渠口,未能使用。不过,关于猗顿开凿运河的事情,目前尚未得到原始资料的佐证。

史载,猗顿还把盐运到西域,又从西域换回珠宝贩卖。由此可知,其对珠宝也有着相当高的鉴赏力。《淮南子》中说:“玉工眩玉之似碧卢(一种美玉)者,唯猗顿不失其情。”

随着猗顿对外贸易的扩大,其所居住的地方,成为了一个发达的村镇,后人称为“猗顿城”。传说,猗顿在晋南盆地一带,占有大量的土地,东至垣曲山,西至黄河岸,南至中条山,北至汾河边,都属猗顿经营的领域。

猗顿成为巨富后,广行仁义,乐善好施。有次大旱,两年颗粒未收,他用自己积存的谷物,除了借给当地百姓外,还给穷人办了“济贫店”、“舍饭店”;对于穷苦之人,他是有求必应,从未落空。另外,他还用自己的财富让他的家人、朋友、亲戚也都能分到属于他们自己的产业。远方的贫苦人听到这个消息也来他这里谋生。

因此,官民都很尊敬他,当时,他的社会影响十分巨大。《韩非子》中有言:“夫齐道理而妄举动者,虽上有天子诸侯之势尊,而下有猗顿、陶朱、卜祝之富,犹失其民人,而亡其财资也。”可见猗顿之富已远近闻名,并可与王势并提。

猗顿去世后,人们为他盖庙塑像,每逢年节,人们诚心给他烧香跪拜,献上祭品。而他的墓就在山西省临猗县牛杜乡王寮村的村西头,古朴肃穆。猗顿庙中的古碑文记载了他的一生:为国立功,为民立德,己身立言。

民间还流传着一些与猗顿有关的故事。如猗顿去世后很长时间,一个年轻人去西安经商,途经王寮村(此地已经荒芜),遇雨难行,周围只有一个猗顿庙可以避雨,于是他避入其中。在庙里等天晴,久了就熟睡过去。睡梦中,见一位白须老人,给他指点经商之道。梦醒后,他认为是猗顿显灵,便跪在猗顿像前,告说心愿:“如果我到西安经商兴隆,一定给您扫墓修庙,重塑金身。”依照猗顿指点的方法,三年后,年轻人果然生意兴隆,金满银溢,于是他返回山西,在他遇雨的地方给猗顿重建了一座坟墓,墓前塑有猗顿像。

从猗顿的一生看,他不仅富可敌国,而且为人仁义,无怪乎太史公将猗顿与范蠡并列,称为“陶朱猗顿之富”。@*#

参考资料:

1. 《史记》
2. 《史记集解》
3. 《晋商故事》,1996年出版。

责任编辑:李婧铖

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