汗水缔造西澳数学佳绩 谦虚为怀数学家

--专访西澳奥数中心主任格雷格‧盖博博士
文 / 丹尼尔 译 / 李晓宇 图 / 盖博博士提供

格拉格‧盖博博士(盖博博士提供)

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【大纪元2011年04月24日讯】有人说,数学是最纯粹的科学。这也许是因为数学的目的是通过推理来发现真相,例如 1 + 1 = 2,它背后蕴含的道理如此纯粹、如此简单而且一目了然;也可能是因为数学家们毕生为此付出的辛苦努力是如此的谦卑和单纯。从这一点上讲,比西澳奥数中心主任、科廷大学讲师格雷格‧盖博博士更明白其中甘苦的人,可能不会很多。

格雷格‧盖博出生在澳洲堪培拉。他的父亲是一位金工老师,他的母亲是教师兼图书管理员,他的祖父是学校督察。因此,他在对教育感兴趣就不足为奇了。而他对于数学的兴趣开始得也很早,在小学时即已建立。在11和12年级时,他是波拉尔(Bowral)的骑士学院(Chevalier College)的寄宿生,那时起他发现自己无形中在辅导同学学数学。后来他考入新南威尔士大学学电子工程,读者可能会问,为什么学工程,而不是数学呢?当时,他并没有意识到数学可以作为职业生涯的选择。

最终,他获得了工程学学士和理学学士的双学位,然后在新南威尔士大学获得数学硕士学位。担任过几次专职辅导的职位后,他来到墨尔本大学,准备做博士研究。在那里他遇到了他的未婚妻林德尔‧安德鲁斯(Lyndall Andrews)。在柏斯度过一个假期后,林德尔建议他看看西澳大学,于是格雷格发现了自己的专长,开始在西澳大学攻读抽象数学博士。他的导师是西澳大学的切莱尔‧普拉格(Cheryl Praeger)教授。普拉格教授是澳洲数学信托基金(Australian Mathematics Trust)会的现任主席,也是非常杰出的国际知名数学家。

格雷格与妻子林德尔育有两个孩子,一个儿子在1991年出生,还有一个女儿1994年出生,两个孩子出生期间他还在攻读博士学位。博士毕业后,格雷格在科廷大学数学系获得一个职位,专门创建在线数学测验,这是他自2002年以来一直在做的事情,虽然现在他同时也是一个讲师。

2006年,盖博博士接管国家奥林匹克数学中心西澳主任的角色。在这个位置上,他的职责之一是选择西澳的学生参加每年的澳大利亚奥林匹克数学竞赛。澳大利亚奥林匹克数学竞赛是澳大利亚的精英数学竞赛,获金奖证书者通常会代表澳大利亚参加国际数学奥林匹克(IMO)数学竞赛。

在2007年的全国奥数竞赛中,西澳获得1枚铜牌和一个优秀奖。如果考虑到这项赛事集中了全国最优秀的年轻的数学头脑来解决极其困难的数学问题,取得这个成绩也是个不小的壮举。还有另外十名学生应邀参赛,很显然,这超出了他们能够理解的深度,还需要一些准备程序,让学生们知道他们在做什么。

西澳的奥数代表队在格雷格博士手中实力迅速提高,自2007年以来越来越强。2007年,有两个西澳的学生被邀请参加当年十二月的卓越学校,是年,西澳奥林匹克数学委员会奖(WAMOC)成立,目的是提供一些小的资金援助。同年,环球城市数学竞赛(International Mathematics Tournament of the Towns)也恢复每年进行,盖博博士寄出了最好的答卷到莫斯科,获得了享有很高声望的俄罗斯科学院颁发的证书。盖博让大家参与这些赛事的目的是帮助学生们获得认可,提供更多的比赛经验,为全澳奥数竞赛做准备。

不只这些,盖博还开始每周给学生们上课,为参加全国奥数竞赛做准备。这足见他对数学和培养学生的热情。

盖博博士的辛苦工作和不懈努力,最终获得了令人叫绝的回报,在2011年的全澳奥林匹克数学竞赛中,西澳获得了4枚金牌、2枚银牌和3枚铜牌的历史性佳绩。这不仅在西澳是前所未有的,而且这个成绩完全超过了传统的强者——纽省和维省,在金牌数量上领先于任何其它省份。不过,盖博博士并未将此视为自己的成果,他总是说是聪明的学生们取得了这些成绩,他与此并无太大关系。也许这种谦卑的态度才是西澳获胜的关键。

盖博博士没有将西澳的成功归因于他自己,而是赞扬各个学校无私奉献的老师们,他告诉大纪元记者说:“我能看到的这些结果来自于其他人的影响,我只是带他们再往前走了一点点。我觉得这是一个大家努力的结果…我只是其中的一小部分。”

需要特别指出的是,盖博博士作为西澳奥林匹克数学竞赛主任的工作是自愿的,他完全无偿地付出自己的时间。谈到这点,他满怀热情地告诉大纪元记者说:“我告诉你,当你与这样的孩子在一起的时候,这就是奖励。”

在同一次采访中,盖博博士告诉大纪元记者,他意识到华人中有很多数学天才,他将此归因于华人家庭给予孩子的支持,他说有时他在辅导学生时,华人孩子的父母可以坐在车上等一个小时。不过他强调家庭和文化背景并不是关键,耐心、毅力、勤奋和自信的美德,才是一个好的数学家的真正定义。这四种素质不仅仅是学好数学的保证,也是自我发展的终身技巧,这是盖博博士最珍视的,他也将此传递给了他的学生们。

他的无私、谦卑和重视学生的态度,就像点燃热焰的火花,很可能正是西澳能够如此快速进步,并超越东部大省的真正原因所在。

尽管盖博博士一再强调是聪明的学生们创造了佳绩,他只是制定了学习的计划。然而他对项目的影响和贡献是显而易见的。正是他的奉献和看到学生实现他们潜力的愿望,给西澳带来了巨大的成功,正如俗话所说的“没有树干,就没有叶子”。

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