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“生态疗法”成良方 亲近大自然解忧郁症

钓鱼、划船等亲近自然的方式,可以缓解忧郁症。(Photos.com)
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【大纪元2011年05月31日讯】(大纪元记者萧惠文编译报导)在温和的阳光下漫步于户外确实能让人提神醒目,生态疗法(ecotherapy)对于身心的助益已然被医生们认可,逐渐成为重要的临床处方。据WebMD医疗网站,许多医疗研究者和医师认为,生态疗法具有再生的疗效,能改善情绪,缓解焦虑、忧郁症和压力。医生在治疗各种病症如癌症、肥胖、高血压、糖尿病时,经常开处方让病人到公园或野外散步、骑脚踏车、钓鱼、划船、骑马等,作为自我治疗的一部分。

治疗生态焦虑症

生态疗法最显著的疗效是治愈生态焦虑症(eco-anxiety)患者,由于他们过度害怕自己和其他人类正在破坏自然环境如造成全球暖化、水源污染等状况,因此日夜难安,甚至出现肩颈疼痛、全身肌肉无力和疲劳的症状。

生态疗法专科医生皮基特(Melissa Pickett)认为,生态疗法确实能帮助那些对环境感到无助、无望的患者。她通常会督促病患减少冲澡时间、关灯、关闭电脑、少吃、少购物及多涉略全球暖化的知识。同时常到海边走走,或做做园艺,以便重新建立与自然环境的连结,让心情平静,压力与焦虑自然减少。

置身自然环境 降血压解忧郁症

户外活动不仅能改善身体健康,也能保持头脑清新,2010年日本一项关于森林浴(Shinrin-yoku)的研究发现,自然环境因素如木头气味、潺潺溪流声和森林景色能让人放松身心、减轻压力。参与该项研究的人确实都感受到皮质醇降低、脉搏减慢与血压降低。

此外科学家早就发现阳光可以缓解抑郁,特别是季节性情绪障碍(SAD)。2007年英国埃塞克斯大学(University of Essex )研究发现,在公园绿地散步使71%的参与者减轻了抑郁情绪,90%提高了自尊心,50%认为在购物中心散步反而增加紧张程度。置身绿色自然环境,只需短短5分钟便能改善情绪、自尊和动机。


在户外做园艺可促进乳腺癌患者的健康,即使只能做5分钟的割草也很有助益。(Photos.com)

园艺活动有益乳腺癌患者

巴尔的摩莫西医学中心(Mercy Medical Center)赫尔兹绍尔博士(Kathy Helzlsouer)极力向乳腺癌患者推荐生态疗法。30-40%的乳腺癌幸存者治疗之后会出现持续性疲劳,为了帮助患者学会克服疲劳,赫尔兹绍尔博士开创了全方位治疗方案,涵盖压力管理的建议、改善饮食和运动的方式,也包含生态疗法。

赫尔兹绍尔博士为乳腺癌患者开立的处方是,到户外做自己喜欢的园艺,即使一开始体力不够,只能做5分钟的割草也很有助益,或在住家附近的公园散步“与大自然交流”,藉由轻松愉悦的自然环境和体能活动,让身心健康获得长足改善。

缺乏接触大自然 儿童易肥胖

内华达州克拉克郡的学校护士波西(Stacy Bosch)发现,学生中有人超重,有人罹患第二型糖尿病,有人甚至两者兼具。这些学生经常待在室内,很少有户外活动。波西护士建议学生及其家人远离电视和电脑,到克拉克郡附近的自然环境散步,增加他们的体能活动以控制体重和血糖。拉斯维加斯儿童心脏中心注册营养师马尔克兹(Angelique Marquez)也为心脏病病童或糖尿病、高血压和高胆固醇的高风险孩童开立户外活动的处方。

美国鱼类和野生生物管理局、国家环境教育基金会以及医疗保健专业人士和各组织合作举办生态医疗推广人员培训计划,让儿童及其家人便利地走进自然环境,协助儿童克服“大自然缺乏症”(nature-deficit disorder),并改善全家的健康。他们还提供附近公园和休憩处的地图,这些地方多数都有公园管理员和志工,引导民众体验自然。


每天规律地接触自然环境可大幅提升注意力不足过动症儿童的注意力与冲动控制能力。(Photos.com)

每天接触自然环境

美国儿科学会和美国心脏协会等主要医疗机构多数都建议,孩子们每天至少要进行60分钟的体能活动。如果住家附近没有公园,马尔克兹建议孩子们走路上学、走路去商店或在游戏场玩耍,都可将自然融入日常生活。

增加亲近自然环境的时间对于儿童的身体、认知、社会和情感发展非常有益。之前美国伊利诺大学教授泰勒博士(Faber Taylor)主导的一项研究显示,每天规律地接触自然环境对于注意力不足过动症(ADHD)儿童和青少年具有镇定与恢复健康的疗效,不仅减轻症状,甚至能促进其他治疗方式的功效。相较于在城市或郊区散步,ADHD患者在公园散步后注意力大大提升,冲动控制能力也改善了。

2011年伊利诺大学的新研究再次证实,越多绿化的环境可促进患者手术后的复原速度,改善免疫系统功能,让糖尿病患达到健康的血糖值,改善老年人日常生活的活动功能和独立生活的能力。

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