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珠宝达人话珠宝:火蛋白石热情无法挡

艳丽的橘红色炫彩夺目,拥有它就能感受到太阳般的热情

如太阳般炽热光芒的天然火蛋白石做为珠宝设计主体。(赖泰安宝石鉴定中心提供)

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很久以前的远古时代,在印度和古波斯王国,以及中美洲印第安人民的印象里,他们就已经视火蛋白石为恋人间那份最炽热爱的象征。马雅人和阿兹特克人喜欢利用这个宝石做为马赛克图腾以为仪式之用。他们称之为”quetzalitzlipyollitli,意为“stone of bird of paradise”。

其后,墨西哥当地人也将这些意象传递给一代又一代,后来不知何故被人们遗忘了很久。直到1835年左右,这些隐藏在墨西哥高地的火热宝石被发现,才又逐步地开始有系统的开采工作。 时至今日,火蛋白石已被视为该国的国家代表性宝石。


如太阳般炽热光芒的天然火蛋白石做为设计主体。(赖泰安宝石鉴定中心提供)

炽热爱的典型代表

李小姐是位经常往返台美两地极为出色的珠宝设计师,对宝石的挑选有其独特的品味与要求,近来她将火蛋白石当作设计珠宝饰品的主体,本身也有足够的宝石专业,但也耳闻市场上已经出现一些技术更精良的合成火蛋白石,李小姐的个性向来审慎细心,对选货的过程中总是希望提供给客户更严谨的把关,她也一直深信术业有专攻,鉴定方面仍需倚赖专业的人员,以确保品质无虞。

李小姐带了最近购买的火蛋白石,如约来到熟悉的鉴定中心,不免俗地寒喧近况,收件后立刻进入了多项的鉴定程序,待答案一出炉我随即跟李小姐报告结果。

“李小姐,这颗火蛋白石没有问题,是天然的。”看得出来李小姐放松不少。

“真的,太好了,每次来找你,最怕你请我进来这一刻,不免担心自己会不会失误选错货,不过听到老师确认这是天然的,也特别开心!”李小姐欣喜的回答。

“是的!认识你也有一段时间,了解你审慎的做事态度,最近的确出现一些合成火蛋白石,就现在的技术已经非常进步,不仅可以改变火蛋白石的水含量让其折射率和比重更接近天然火蛋白石,还会混淆鉴定师的判断,所以这也是我们更需要小心谨慎之处。”

“那这些火蛋白石真的是天然的啰!”李小姐不解的回问。

“就它检测出的值是正常的,再进一步观察其内含特征结构也是属于天然。其实在各种不同的合成宝石中,合成与天然物理、化学现象几乎一致,只要透过专业的鉴定其内含结构仍是可以明显区别,鉴定除了需要专业素养,每位鉴定师都有自己拿捏的准则,这点你可以放心。”我向李小姐说明。

李小姐愉悦的口吻回答:“谢谢你为我做了品质的把关。”


此为蛋面形的天然火蛋白石。(赖泰安宝石鉴定中心提供)

天然火蛋白石特性

火蛋白石主要产自于墨西哥,且主要产出于硅质火山熔岩溶洞中,所以市场上有人称它为”墨西哥蛋白石”,然而火蛋白石又带有迷人的橘红色,犹如艳阳般的炽热温暖,也因此被挂上另一个头衔“太阳蛋白石”,是典型橘红色宝石的代表。而火蛋白外观上的色系也因氧化铁含量的多寡呈现从橘红色到黄色之间不同的色调。

我们也时常耳闻蛋白石最令人赞叹不已莫过于它的独特游彩变化(play-of-color),也是其它宝石无法比拟的,但大多数的火蛋白石不具有游彩现象,不过仍有极少数火蛋白石有游彩变化,因为游彩现象也是决定蛋白石价格的因素之一,所以富有游彩变化的火蛋白石在商业价值上相对(第)也较高,自然更是有加分效果。虽然蛋白石和水晶石英都具有二氧化硅的成分,蛋白石属于非晶质系,但其硬度比结晶质比水晶石英低得多。

天然火蛋白石颜色分布经常有色区块,流状或波浪条纹,透度由透明到半透明,抛光品质从无光泽至良好。内部特征则有局部性混浊,也观察到分散的黄铁矿或一些像小薄片的内含物,以及共同树状内含物、流状、云状区块和液体内含物,经EDXRF分析下有硅、铁、钙和铝等元素。但曾经有宝石学家侦测天然火蛋白石并无铝元素的存在。

有时,这些橙红色宝石在其他国家也被发现,宏都拉斯和瓜地马拉、美国、加拿大、澳大利亚、衣索比亚和土耳其,但产量仍无法与墨西哥相比。 而在巴西这是另一个不同的情况,几年前,黄色至橙色的火蛋白在巴西南部里奥格兰德州的一个玛瑙矿附近坎波斯博尔赫斯被发现。 巴西产地的色彩往往带有轻微混浊,且没有游彩变化,所有品种都有橙色表现出来,从黄色到橘红色,有时带有褐色底色。


此为切割面的天然火蛋白石。(赖泰安宝石鉴定中心提供)

合成火蛋白石特性

大多数的合成火蛋白石样品为棕橘色,但有少数为橘黄色。在正常光照条件下显现的样品颜色和透度佳,使用光纤灯呈现轻微混浊现象。当旋转样品时,从不同的角度查看,颜色似乎是向中心集中。内部特征有局部性混浊和分散的微小物。

除了区块混浊度,这些合成火蛋白石中显示分散遍布的细微物如较早期的合成产品。使用光纤照明,可以清楚地看到这些细微物。分散鳞片状内含物在早期被视为天然蛋白石的特征,过去曾有几位宝石学家提到有细微黄铁矿颗粒的散布。另外也有宝石学家透过EDXRF分析合成火蛋白侦测到硅、铁、钙等元素,相较于天然火蛋白石则少了铝元素。

近来合成火蛋白石最显著的发展就是它们具有较高的折射率和比重值(1.470/2.19),极为接近天然蛋白石的数值。而宝石学家发现来自马达加斯加的天然火蛋白石折射率为1.440-1.460,比重值2.15-2.38。

这些新合成火蛋白石的比重和马达加斯加的火蛋白石比重部分相同。相较于过去的合成火石白石明显不同处就是其折射率约为1.380-1.405,比重值介于1.63-1.77之间,和天然火蛋白数值相差较多,鉴定上也较易区分。


如太阳般炽热光芒的天然火蛋白石做为设计主体。(赖泰安宝石鉴定中心提供)


技术更上一层的新一代合成火蛋白石

虽然合成火蛋白石折射率非常接近天然火蛋白石,但若有明显提高是可以明确的区分。只是在不同的校准折射仪品牌和型号会有细微变化,检测时仍须非常小心以辨别天然和合成火蛋白石。而这些新一代Mexifire合成火蛋白石更高的折射率和比重值将使宝石鉴定上更加困难,但显微镜观察特征是不可少的。而天然火蛋白石遍布良好的细微物仍有助于识别合成火蛋白石。而红外光谱仪仍能提供一些鉴定参考性的判别。

过去我们常听到法国或日本的合成宝石工厂所生产的合成蛋白石技术大都是应用在黑蛋白石和白蛋白石,其最大特征就是具有蜂窝状结构较易于辨认,但后来俄罗斯的宝石公司也生产类似的合成蛋白石,加上某些蛋白石偏橘且不具蜂窝状结构,容易与火蛋白石相混淆,技术层次上更增添辨识真假的难度。自从新一代的合成火蛋白石含水量能被控制后,在折射率和比重值更接近天然火蛋白石,我们也必须更加谨慎。@*

撰文:赖泰安
国立台北科技大学宝石鉴定讲师
赖泰安宝石鉴定中心负责人

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2011-06-21 7:29 AM
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