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奇特星云形成宇宙中超大足球

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【大纪元2011年07月26日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)一名奥地利业余天文学家最近发现一个足球状的行星状星云(planetary nebula),这或能帮助科学家更了解这种由濒死恒星形成的奇特结构。

专业与业余合作 发现新星云

据太空网(space.com)报导,奥地利业余天文学家克龙柏格(Matthias Kronberger)在仔细观察美国国家航空航天局(NASA)的开普勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)所拍摄的星空图后,发现了这个被命名为Kronberger 61或Kn 61的星云。

专业天文学家鼓励业余天文爱好者与其合作,共同寻找特定星空中的天体,因为这些专业人士使用珍贵望远镜的时间,不如业余人士那么弹性,而业余爱好者可以利用空闲时间细查既有的资料。

天文学家认为这个胀大的Kn 61星云很像外太空中的足球。利用开普勒太空望远镜做后续的追踪观测,或能协助解答有关行星状星云的问题,例如:这些星云的形成如何受到其它星体的影响。

行星状星云与行星无关

尽管行星状星云的名字有行星二字,但它与行星毫无关系。藉由早期的望远镜观察,这种星云的外观倒是像巨大的行星。

行星状星云的形成起因于恒星耗尽内部氢燃料。其外层膨胀并冷却,产生一个充满尘埃和气体的巨大外壳。从这种濒死恒星中发散的辐射线使外壳离子化,导致它发光。

行星状星云具有神秘感

NASA自2009年3月开始启用开普勒太空望远镜测定恒星四周的类地行星的频率。该望远镜迄今已经发现超过1,200颗类地行星,目前正在观测天鹅星座附近的15万颗恒星。

研究人员同时利用这种望远镜寻找行星状星云附近的伴随星体。他们更希望了解这些奇特的星体如何演化,及其特殊形状如何产生。

天文学家马可(Orsola De Marco)表示,行星状星云非常具有神秘感。有些最近的理论主张,行星状星云只会在双星或偶数行星系统中产生,但传统的理论认为,大多数恒星,甚至像太阳这样的单一恒星,都会形成行星状星云。

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2011-07-26 2:48 PM
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