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天空之眼:沙漏星云即将结束生命

远在8000光年之外,MyCn18的内核正在缓慢冷却,变成一颗白矮星(图片来自:NASA)

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【大纪元2011年08月10日讯】远在距离地球大约8000光年之外的沙漏星云(Engraved Hourglass Nebula)MyCn18放射出奇异的双环,然而这可能是它生命的终结之光。

据英国《每日邮报》报导,科学家称这个沙漏星云中心的恒星即将走向生命终结,随着核燃料消耗殆尽,MyCn18的最外层开始向外喷射,这是它短暂而又壮观的生命终结阶段。

远在距离地球大约8000光年之外,这颗类似太阳的恒星的内核正在逐渐冷却,慢慢变成一颗白矮星。

沙漏星云的形状像个沙漏,位于南部星空的苍蝇座(Musca)。20世纪90年代中期,天文学家利用哈勃太空望远镜拍摄到该星云的很多图片,其中包括这张。红色氮气、绿色氢气和蓝色氧气这些彩色发光气体组成的环状物构成沙漏壁。

哈勃图片的惊人清晰度,向人们展示了沙漏星云喷射的详细过程。这有助于科学家揭开行星状星云的复杂结构和对称性之谜。

MyCn18是1918年到1924年间,安妮-江普-坎农(Annie Jump Cannon)和玛格丽特-梅欧(Margaret W Mayall)在研究扩编亨利-德雷珀目录(一本天文学方面的恒星百科全书)时发现的。

最初天文学家仅描述它为一个微小的昏暗星云,但是随着科技不断进步,喷气推进实验室的科学家拉夫温德拉-萨哈伊(Raghvendra Sahai)和约翰-特伦格尔(John Trauger)在1996年1月利用哈勃望远镜拍摄到这张令人目眩的图片。

MyCn18的沙漏形状是由一个缓慢扩张的云团里迅速向外冲去的恒星风造成的,赤道附近的云团密度比两极更大。

一些网友认为,这个星云或许已经死亡,毕竟它离我们有8000光年的距离,我们看到只是8000年前的景象。

责任编辑:高紫檀

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2011-08-10 7:30 PM
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