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研究:过度脑细胞刺激恐导致自闭症

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【大纪元2011年08月02日讯】(大纪元记者李成俊编译报导)影响自闭症(Autism)的原因在医学上是众说纷纭,有些学者认为是环境基因,有些认为是脑部病变,部分研究发现遗传也有影响。

美国疾病控制与预防中心(CDC)2009年研究估计,大约1/110的美国儿童患有自闭症或者其他闭症谱系障碍(ASD)。根据国家卫生研究院(NIH)报告指出,这些症状包括在3岁左右时社交与沟通技术的发展受损。

不过,《彭博社》报导,最近史丹佛大学研究者利用老鼠实验发现:用光刺激脑细胞可能会产生像自闭症的症状。这一发现有助于了解自闭症成因。科学家在正常老鼠负责连结社交系统的脑部分中植入光感应蛋白质,接着将蓝光雷射利用光纤网线(Fiber-Optic Cable)射入脑中。

通常,群居性的老鼠是会和同类进行社交活动并且脑波不会呈现出类似人类的自闭症或精神分裂症的脑波形式。根据网路《自然学报》(the journal Nature)的结果显示:这些“疑似”自闭症的老鼠对于探索无生物比较感兴趣。

史丹佛大学精神病学家卡尔德赛罗斯(Karl Deisseroth)表示:“这项发现提供了自闭症以及脑部失调症(如精神分裂症)患者为何社会行为失序的理论依据。实验中显示他们的脱序行为可能是因为脑回路对于刺激过于敏感造成的。”

在德赛罗斯以及其同僚在进行这项研究前,刺激理论是“不可能办到的”。因为没有办法对正在作用中的哺乳类动物脑部进行刺激。

信号理论

有一些脑中的神经元在受到刺激时,便会在细胞间传递信号;而其他的神经元则是负责镇静信号。德赛罗斯表示,有一个理论认为,自闭症患者两者神经元间是不平衡的。这个理论已经被证实:一些基因似乎对脑细胞有高度刺激作用。

他还说:“假如一个细胞一直保持在工作状态,它就不可能传递太多的信息。结果动物就无法处理复杂的社交互动。”

正常来说,老鼠是社交动物。他们花费“许多时间”在探索、嗅闻以及与其他在笼子内相同性别的新老鼠社交。这些行为在蓝光雷射照射到某个特定细胞内的实验老鼠上都不存在。

重建行为

当研究者使用雷射刺激制约不同脑部活动的细胞区域时,某些社会行为就被重建了。这项发现对于许多治疗方式“有很大的意涵”。

自闭症公共卫生计划(Autism Speaks)副总裁、前辉瑞药厂(PFE)自闭症学研究负责人瑞因(Robert H. Ring)表示:“它(研究)打开了一条研究之路,让我们最终允许了解自闭症成因并且将治疗方式具体化。”。

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