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南极发现最古老蛇颈龙化石 8500万岁

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【大纪元2011年09月01日讯】科学家一项最新研究发现,目前最为古老的南极“海怪”化石。这具已有8500万年历史的蛇颈龙(Plesiosaur)化石,比以前的海洋爬行动物在南极出现的时间早1500万年。

据美国国家地理网报导,有关海怪的最新发现发表在《极地研究》杂志上,该项研究的负责人、巴西里约热内卢联邦大学国家博物馆的亚历山大-克尔纳说:“我们发现的这些化石碎片并不属于以前知道的生活在该洲的任何动物,这表明南极蛇颈龙的多样性比我们以前认为的更加丰富。”

这些椎骨、颅骨和鳍状肢化石碎片表明,这种新发现的蛇颈龙体长在20到23英尺(6到7米)。但科学家认为,只通过这些骨骼残片还无法确定它属于哪种蛇颈龙。

该样本是从2006年到2007年在南极洲罗斯岛上探险期间收集的超过2.5吨化石和岩石里找到的。这些样本目前储存在国家博物馆里,主要由无脊椎动物和植物化石构成,其中包括与蛇颈龙属于同一时期的树木残片。

克尔纳说:“如果尼斯湖水怪确实存在,它们可能就是这种远古海洋霸主的完美再现。”

蛇颈龙简介

据百科介绍,蛇颈龙(Plesiosaur)是海中爬行类的一种,海中爬行类包括了海洋鳄鱼和鱼龙。它们由陆上生物演化而来,再回到海洋中生活。这些中形的爬行类活在三叠纪到白垩纪晚期。它们必须生活在干净的水域中,主要以食用鱼类维生。化石证实它们较常出现在海洋环境中,除了鹦鹉螺之外也吃鱼类。蛇颈龙从三叠纪晚期开始出现,到侏罗纪已遍布世界各地,是在白垩纪末灭绝的。

大约在2.05亿到6500万年前,中侏罗世时期,蛇颈龙扩展到南半球。这种动物体型各异,样貌不一,不过它们大部分都长着小小的脑袋、长长的脖子和大大的身体。

责任编辑:李平

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2011-09-01 5:52 AM
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