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华日:美国小企业考虑放弃“中国制造”

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【大纪元2011年09月01日讯】随着运输成本的上涨和工资差距的不断缩小,在中国生产产品已经越来越不像过去那样划算了,美国很多小公司开始考虑回到北美生产产品,这一现象被称为“回岸”(reshoring)或“在岸”(on-shoring)趋势。

船运成本上涨 工资上升

据《华尔街日报》报导,加州萨克拉门托生产吸乳器专用胸罩的Simple Wishes公司自2009年成立以来一直在中国制造产品。但最近,老板之一科萨克(Joy Kosak)有了新的考虑。公司去年的航运成本上涨了15%,中美之间的工资差距虽然仍旧很大,但一直在不断缩小。中国工资水平过去四年每年增长15%到20%,人民币也已经开始升值。在中国生产产品已经越来越不像过去那样划算了,而现在在美国制造东西似乎也不像原来那样过于昂贵了。科萨克开玩笑地说,要是有一个“美国制造”的标签,我们求之不得。

质量问题抵消廉价工资效益

耳机生产商Sleek Audio在去年忍到了极限。它在中国东莞生产耳机已接近五年时间,但在2009年10月,一万件产品出现焊接不牢的问题,中国低廉工资形成的成本优势荡然无存。联合创始人克莱科(Mark Krywko)生气地说,我们那批货亏了数百万。

小企业尤其承受不起这样的质量问题,因为请来解决这些问题的生产代理人可能还代表其它几十家公司,并有可能更优先地处理大公司的问题。小企业也更有可能面临生产推迟的问题,因为订单太多的工厂会优待最大的那些雇主。克莱科(Krywko)认定,如果你有钱请一位雇员在中国没日没夜地工作,没问题,行得通。但对于很多小企业来说,这是不可能的。

休斯顿照明器材生产商Neutex Advanced Energy Group的CEO希金斯(John Higgins),已经厌烦于他在中国所产照明器材中出现的粘合粗糙、电线扭曲和螺丝丢失问题。希金斯工厂附近的星巴克(Starbucks)和橘滋(Juicy Couture)店清楚无误地说明中国的中产阶级正在日益壮大,看到这一切,他知道自己见证到的工资上涨才只是开始。他说,于是我们产生了美国式的自豪感,让我们在国内做吧!约两年前,希金斯关闭在中国的生产,开始在休斯顿建立一座工厂。从明年开始,这座工厂将雇用员工250多人。

美国地方政府吸引企业回国

美国很多地方的政府都在吸引企业回国。很多州、特别是南方一些州有着灵活的劳动法,在联邦规定的最低工资之外没有另行规定最低工资标准。还有一些地区现在为企业提供税收优惠和融资。举个例子,生物技术初创公司ECI Biotech曾经考虑向中国外包生产,但最后还是决定在马萨诸塞州的伍斯特生产其诊断传感器。创始人桑德斯(Mitch Sanders)说,伍斯特市提供的财务支持使它在当地生产具有成本效益,而在美国生产或许也能为ECI的设备提供更多知识产权保护。

提高生产效率也可抵消成本

Sleek Audio和Neutex还通过自动化和设计找到了提高生产率的办法。克莱科重新设计了耳机,所需零部件不到原来一半(他将继续在中国生产低端耳机)。Neutex正在欧洲让人设计一台机器,原来最多需要有30人完成的任务,用这台机器只需要不到10人就可完成,而且希金斯将能够把产量增加到原来的四倍。

“回岸”已部分实现

和Simple Whishes一样,很多在美国销售产品的小企业也反思在地球另一面生产产品是否值得。波士顿咨询公司(Boston Consulting Group)的西尔金(Harold Sirkin)预计,在美国和在中国生产产品的总体成本将在2015年左右接近一致,从而开启美国制造业的“复兴”时期。

据调查,这种变化已经部分实现:在线制造业参考服务公司MFG.com调查的850多家公司当中,有四分之一的公司在2010年最后一个季度把工作机会从低成本国家转移到了北美地区。

一些大型企业已经在这种所谓“回岸”(reshoring)或“在岸”(on-shoring)趋势中处于领先地位。消费产品巨头Jarden公司即将把安全器材“First Alert”和碳纤维棒球棒“Miken”的生产转移回国。NCR Corp.已经把部分自动柜员机的生产从中国转移到美国佐治亚州的哥伦布。随着工厂开始搬迁到美国,在寻找新的供应商之际,它们不只是支持着自己一家公司的就业。西尔金说,这有可能给小企业带来意外收获。

把就业机会转移回国的公司仍然不多,但西尔金预计步伐将会加快。虽然中国最近超过美国成为世界最大的产品生产国(两国分别占世界制造业产量的20%和19%),但西尔金估计,流失到亚洲的工作机会可能会有10%回流到美国,特别是产量不多的小企业,或者是劳动力只占总成本很小一部分的企业。

(责任编辑:李晓宇)

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2011-09-01 10:22 PM
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