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北京神秘无影塔——“妙应寺白塔”

翔龙

北京曾有“八月八,绕白塔”的习俗,所绕的就是现存规模最大、最古老的喇嘛塔--妙应寺白塔。

位于阜成门内大街上的妙应寺白塔,是在已毁的大辽寿昌二年(一零九六年)所建佛塔基础上重建的,元至元八年(一二七一年),忽必烈敕令当时入仕元朝的尼泊尔匠师阿尼哥设计、建造,历时八年白塔建成。

白塔是按照古印度的窣堵坡式形制采用砖石材料建造的典型喇嘛塔,由塔基、塔身和塔刹三部分组成,塔高50.9米、占地810平方米。

三层须弥座的塔基上雕有二十四个突起的莲花瓣组成的莲花座托起塔身,被七道铁箍紧紧束绕的覆钵体塔身直径达18.4米。

妙应寺白塔(Nikolaj Potation/flickr)
妙应寺白塔(Nikolaj Potation/flickr)

塔身上端有细长的圆维体十三天(又称相轮),再上覆直径9.7米有四十块放射形铜板瓦的铜质华鬘,华鬘周围沿悬挂着高1.8米有镂空花纹的36片铜质透雕,绘有佛字、佛像的流苏和风铃,华鬘中心处被八根粗壮的铁链固定在铜盘之上高约5米、重约4吨的铜质鎏金空心宝顶,高度与坡度恰好与十三天成为一个整体。

在蓝天之下由那36片铜质流苏悬挂着的风铃,围拢着天盘托起的宝塔形的鎏金塔刹,形成了一个塔上托塔的独特外形,这是目前藏式佛塔中所独有的。

传说,在阿尼哥建造白塔时塔身是没有那七道铁箍的,在明朝一次地震中白塔被震裂了,不仅影响白塔本身,更威胁到周围附近百姓的安全。如何修复这座近51米高的巨大白塔呢?人们想了许多办法都不能解决。

一天白塔周围经常来一位吆喝着“锔大家伙”的锔碗老头,这老头却对人们拿来的碗、缸等物品根本不屑一顾,就是围着白塔附近转悠。

这白塔附近的老百姓都是善男信女,虽然对这位“锔大家伙”的老头不理解,却依然热情地给老人搬来凳子、端来茶水,老人边喝着茶水边和大伙聊天,临了就说:“就冲着大伙对我的这份心意,我一定要把这裂开的白塔给锔上。”

大家以为老头在开玩笑谁也没有再多理会,没想到第二天一早起床后,发现白塔的裂缝早已补好,白塔身上被锔七道巨大的铁箍,人们这才明白:原来为了保护白塔周围百姓的安全,是鲁班爷化身成那个锔碗老人为白塔装上铁箍。

如今,这白塔几经粉刷,塔身上的铁箍已经隐没在白灰之中了,而塔身上那锈迹斑斑的七排铁钉和那些微微的突起,似乎都在诉说和见证着鲁班锔白塔这个故事的真实性。

此外,这妙应寺白塔还有一个极为神奇之处,就是这个巨大的宝塔是个无影宝塔,无论是在春夏秋冬,无论是在白天还是夜晚,你在太阳下或在月光中都不会看到白塔的影子。

此塔为什么无影,到底是建筑设计上的技巧问题,还是因为通体雪白的塔身造成的,现在没有定论,也许这本身就是一个神迹。@*