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我和孩子们的名校游

MIT校园一景。(晓拂)

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为了给女儿挑选未来的大学,我们全家前往康州、罗德岛和波士顿——这几个名校汇集的地方,既走访大学,又是一次难忘的家庭旅行。虽说女儿还有两年才毕业,但我们今年就想帮她看学校,给她一个努力的方向。儿子今年上高一,热爱音乐,将来也想学习音乐专业。但我总担心音乐专业的出路,所以让他随姐姐看学校,或许可以找到另外中意的专业。

  我们共走访了五所大学,首先去了罗德岛的RISD(Rohde Island School of Design)和布朗大学。两个学校给我的印象还行。它们坐落在Providence这个只有80万人的小镇上,周围环境安静、优美。因为女儿对RISD特别有兴趣,我们此行中两次拜访那里。周一去时只参观了校园,听向导做了一些介绍。周四回程时又在那里停留了一下,听了资讯讲座。但RISD给我感觉还是小器了一些,并非外界所称的一流的样子。而且,他们对学术上的要求很低,如SAT成绩单项考过620就可以被录取。我觉得这个学校提供的学习机会,不能够挑战女儿的智慧,学习过程中女儿或许会觉得乏味。

  周二我们去了波士顿,先看了哈佛大学。或许因为对她期望过高,看过后觉得太平常了。做介绍的人也根本没有好好准备,基本上他给人的态度是:“嘿,这里是哈佛大学。你们有什么问题吗?”介绍就基本结束了。他未将哈佛大学的优势讲出来(或者他认为不必要说)。听他介绍后,我们不知道哈佛好在哪里,也不明白为什么那么多人向往她。

  哈佛大学给人的感觉是一切都很传统(因而也落伍),校园不及普林斯顿大学优美,校友似乎都很傲慢。然而,我实在不知道他们傲慢的资本在哪里?教育一流?校园优美?这些我都没有看出来。那位给我们做介绍的先生就是哈佛的毕业生,可是他连话都说不清楚。然而我想,作为一流大学,哈佛的名气这么响总是有原因的吧。

  经历了对哈佛的失望后,MIT给了我们十分的惊喜。因为两个孩子喜欢文科,而MIT是理工学院,所以我们原本仅打算看看而已。可MIT是张开了双臂欢迎来访的学生啊!不但为来访家庭提供免费停车,还为每个提前在网上登记的学生写了欢迎信,这是我们从未经历过的。


美丽的波士顿。(晓拂)

  MIT派了一位录取办公室的副主管来介绍学校。他是一位很好的演说家,不平铺直叙地讲学校的好处,话语间充满了幽默、智慧和自信,却不让人觉得傲慢。他说MIT的学生就是要解决全世界的大问题,“不管你们访问了多少学校,MIT就是你们的终点站。”他的演讲一如MIT校园,充满阳光与生气,一字一句如MIT的一砖一瓦,踏踏实实。听完他的介绍,你会觉得MIT就是天才诞生的摇篮,到这里学习是一种幸运和骄傲。

  两个孩子和先生也都非常喜欢MIT。MIT大器,充满活力和创造力。这里的教授看上去都和蔼可亲,尽力帮助学生实现学业上的梦想。比如,如果在MIT找不到你想学的专业,你可以创造自己的专业。MIT的毕业生中有70多位诺贝儿奖得主,还有贝律明(罗浮宫金字塔设计师)这样的天才设计师。我希望女儿去MIT读建筑,儿子若也想去MIT,就最好去学计算机什么的,当然也可以兼修音乐。

  访问完这两所学校后,我们乘坐Duck Tour游览了波士顿,欣赏了一位友人笔下美丽的Charles河。傍晚,我们前去著名的North End吃晚餐。去之前就听朋友说,North End那里有许多小餐馆,几乎每家的饭菜都很好吃。一试果然不错。我们是在一家叫做“Aunt Anna”的餐馆用餐的,那里是街尾,坐在露天里吃饭,可以看行人与风景。

  我们的最后一站是耶鲁大学。耶鲁的校园也很优美,里面有孩子们感兴趣的系,比如音乐、艺术、建筑设计等。耶鲁大学建筑系出了个设计华盛顿DC越战纪念碑的林缨(Maya Lin),上网搜索,发现她竟然是林徽音的亲侄女。我对儿子说:“你若来这里读书,就去读法学院,再兼修音乐。”其实,我想,儿子若申请哈佛、耶鲁、普林斯顿大学时,都可以去申请法学院,兼修音乐。若申请宾西法尼亚大学,还可以读商学院。当然,这只是我的想法,到时申请什么专业还得他们自己决定。

  名校的游览结束了,到底孩子要上什么大学呢?我们还是没有确定的答案。可能还要再多看看,也可能这些大学都会去申请。

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2011-09-25 6:36 AM
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