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情绪体质决定健康:从个性看慢性病因

麦可.佐尔(Michael A. Jawer)、马克.米克兹(Marc S. Micozzi, M.D., Ph.D.)

无论人类如何汲取经验,“接纳”多少事情,抛开多少事情,完全视我们的感觉以及他人的感情对我们影响的大小而定。(图 :photos.com)

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你知道每一个人可能罹患的疾病各不相同吗?凡事很拚命的“A型”人格的人,最容易罹患心脏病,尤其以男性居多。

还有,偏头痛、纤维肌痛、大肠急躁症、慢性疲劳等问题,则比较容易找上女性,原因是什么?

如果人的情绪会决定他罹患哪种疾病,而每个人处理情绪的方式却又截然不同,那么我们就有理由相信,人有情绪时,生理状况也会随着独特的感受而产生变化。

防护墙概念阐明了人类这一方面的重要特质。无论人类如何汲取经验,“接纳”多少事情,抛开多少事情,完全视我们的感觉以及他人的感情对我们影响的大小而定。

也就是说,人生经历会影响情感波动的起伏。

人与人之间最基本的差异──性别

让我们首先来讨论人与人之间最基本的差异──性别。

无论从哪一方面来看,无可否认,女性感情总是比较敏感细腻,因此,女性对身体疼痛的感受比男性强烈,情绪也比较容易低落。

研究发现,大肠急躁症的女性患者,大脑活动大多集中在边缘主管情绪的地方,而男性患者大脑活动则集中在负责分析的中央位置。

一般来说,两性处理压力的方式不太一样。男性通常以“对抗与逃跑反应”来处理;女性一般则以“护弱与求援反应”来应对。

“护弱与求援反应”是在危急时刻保持冷静、体贴,并保护弱势的一方。男女两者反应自古皆然,这也许跟他们在社会中扮演不同的角色有关联。

人类家庭生活的核心不断改变,而男女扮演的社会角色有所差别。古代男性外出打猎维生,面对危险时,必须在一瞬间做出攸关生死的决定。

女性负责养儿育女,所以面对外来威胁时,总有时间和机会慢慢想出因应的对策。

愈来愈多资料显示,男女的基本生理结构大不同。比方说,女性的大脑海马体比男性大,海马体主管记忆;男性的大脑杏仁核则比女性大,杏仁核主管危险或威胁的信号。

女性左边的杏仁核比较活跃,并与大脑其他部位密切联系;男性则是右边的杏仁核比较活跃。

由于两边杏仁核传输的神经物质不一样,造成男性比较能理解外界发生的事情;女性则天生比较注意内心发生的变化。

女性左脑与右脑联系比较频繁,大脑胼胝体后部比男生宽大,胼胝体是一堆捆成椭圆形的神经纤维,负责传送左右脑之间的信息。

这种生理差异是否天生就是如此,还是因为在成长过程中男女教养方式不同造成的,目前仍众说纷纭。

但从结果来看,对于过去涉及情感的事情,女性的记忆比男性还深刻;同时,女性观察思想、感觉和肉体的角度也比较全面。

这差异可以从大脑的结构看出来。男性的大脑灰质(处理资讯的能力)明显比女性高出很多,反观女性则比较多白质(负责联系体内各资讯处理中心)。

男女神经传导物质(即在第一章所提及传输信号的分子)的数量也相差很大,男性体内血清素比女性平均多五○%。

但血清素含量其实影响不大,影响比较大的是血清素在大脑运作的模式、时间及位置。

这是非常关键的一点,血清素是导致忧郁症与慢性焦虑的主因,而女性比男性更容易罹患这两种疾病。男性则比女性更容易冲动和有酗酒的问题。

当我们提升体内血清素来治疗忧郁症时,发现两性之间不再有差异,百忧解(Prozac)、乐复得(Zoloft)以及其他抗忧郁的药物便是这样运作的。

另外,我们也不能忽略性荷尔蒙对男女产生的影响。男女有不同的性荷尔蒙,全身循环的性荷尔蒙数量也不一样。

女性踏入青春期以后,开始难以驾驭自己的情绪,这种情况比男性严重很多。在生理期、怀孕期以及产后期间,女性的情绪起伏会受到明显的影响。

雌激素、黄体激素以及其他荷尔蒙,会与体内释放的其他负责处理压力的荷尔蒙交互影响,形成情感与爱恨交织的庞杂网络系统。

当然,后天环境影响不一定无法战胜先天条件,这还得视男女个人的情况而定,但我们不难发现,在节奏快速、充满压力的现代文明中,女性迅速取得了“平等”地位,而这也成了女性比男性容易罹患不同疾病的原因。

男性比较不爱对人坦承自己的毛病,他们情愿将其“吞下肚”,或像个“大男人”般甘之如饴,这也许是造成男女两者差异的原因之一,但也许理由根本很简单,就在于两性的基本结构根本不一样:

神经线路不同,生物化学特性不一样,对身体的观念看法不同,处理感情的模式也不一样。

而这些差异对我们后续要谈的慢性病都很重要,明白了这点才能找到适合的疗法。@(待续)

摘编自 《你的情绪体质,决定你生什么病:病痛,其实是身体对情绪的记忆和反扑》人本自然文化事业有限公司 提供

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