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美商业补给太空舱成功发射至空间站

加州SpaceX公司的飞龙太空舱(Dragon capsule)对国际空间站进行补给飞行。(NASA/AFP)

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【大纪元2012年10月09日讯】(大纪元记者秦雨霏编译报导)一艘商业性运载飞船上周日被发射进入轨道去追逐国际空间站,这是飞船制造商跟美国宇航局签订的十几批大笔补给合同中的第一批。这是加州SpaceX公司的飞龙太空舱(Dragon capsule)第二次发射到太空实验室。第一次是在今年春天。SpaceX公司将在明年一月份进行下一次补给飞行。

美联社报导,这一次飞龙号(Dragon)不是试验飞行,而是携带着1,000磅重要科学实验材料完成真正的运行使命。飞龙号还在冰箱里藏着巧克力香草的漩涡冰淇淋送给三个空间站人员。SpaceX公司的无人猎鹰火箭(Falcon rocket)准时呼啸着飞进夜空,周三把飞龙号放入空间站。

官员宣布这次发射成功,尽管九个引擎当中的一个有问题。SpaceX公司创始人和首席执行官、亿万富翁马斯克(Elon Musk)说,火箭把飞龙号放在预订轨道。

更好的消息是,一片太空垃圾不再威胁太空站,美国航天局可以集中全部精力在发送使命。因为航天飞机已经退休,美国航天局现在依赖私营企业补充太空站供给。航天局跟SpaceX签订了16亿美元合同,完成12次补给使命。

让航天局特别兴奋的是,飞龙号将带回它送去物资两倍的东西,包括宇航员的血液和尿液样本。这些样本将近有500个,自从亚特兰蒂斯号飞船在2011年七月最后一次飞行之后,它们已经堆满冰箱。

飞龙号将花费三周停留在空间站,然后将被释放,在10月底降落到太平洋。那时候,空间站将重新拥有六名太空员。

SpaceX全名是太空探索科技公司(Space Exploration Technologies Corp),是由PayPal联合创始人马斯克拥有,它正在把无人飞龙号太空舱转变为宇宙飞船,计划三年内可以运送宇航员到空间站。其他美国公司也在竞争载人。美国人目前必须乘坐俄国火箭抵达轨道,费用昂贵。

马斯克监控了飞龙号在加州霍桑(Hawthorne)的任务控制中心的发射过程。估计2,400嘉宾拥挤在发射中心观看猎鹰载着飞龙号执行它的第一次正式供给任务。全国有1,000名公司雇员通过电视和网络直播观看了发射。这绝非幻觉。

“仅仅在太空飞船退休一年之后,我们就恢复执行对空间站的补给任务。”美国航天局局长查尔斯.博尔登(Charles Bolden)说。

另一家公司也在寻求运送空间站货物。维吉尼亚的轨道科学公司(Orbital Sciences Corp)希望在12月份进行一个试验飞行,而后在明年年初进行演示飞行。

博尔登说,每次SpaceX或竞争者成功飞行,都将让他们信心大增,坚定他们让商业公司发射太空舱的规划。这将进一步让宇航局专注于超越近地轨道的任务比如火星探索。

(责任编辑:张东光)

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2012-10-09 5:30 PM
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