放淡名利 林玉萍做出气质好茶

作者:吴涔溪
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桃竹苗一带地势海拔较低、又闷热潮湿,特别适合小绿叶蝉大量繁殖,也因此每到小绿叶蝉繁殖前后,区刻意不喷洒农药,在端午前后、天气越热、小绿叶蝉吸食的程度越高,做出来的东方美人茶品质越好。

“因此,只要是东方美人绝对是安全的,就算是其他季节有喷药,至少在做东方美人茶前后一两个月是不用药,为了要保留小绿叶蝉!”怡明茶园主人林玉萍说。

新一代年轻人重返老茶区

在日治时期、光复前后,竹东北埔地区因外销茶叶而致富的姜阿新,在他手写笔记中记载着台湾三大最适宜生长膨风茶(东方美人)的顶级茶区,除了新竹北埔大湖村、二寮之外,苗栗头份细坪、珊珠湖,以及苗栗老田寮也是重要茶区。这个尘封半世纪以上的纪录,随着台茶外销没落,逐渐被人所遗忘。

近年来,随着东方美人茶价水涨船高,今日在头份细坪、珊珠湖一带成为美人茶的供应茶区,伴随着头份后花园的休闲观光路线开发,各茶园发展出不同的风味特色。其中位于老崎山区的“怡明茶园”,集特色餐厅、中式茶馆、东方美人茶制造贩售于一身,成为头份地区的新景点。

林玉萍是怡明茶园第三代的负责人,也是苗栗制茶界少有的巾帼好手,原本在台北从事医疗工作的她,因每天接触伤痛、病患,思考工作的意义何在,28岁那一年决定告别台北,返回到祖父时代买下的10甲茶园,打算以习茶制茶为志业。

一开始父亲林明宗并不支持,父亲认为把女儿培养到大学,好端端地怎么会务农呢?拗不过女儿的坚持,就将承租给茶农耕作的茶园,收回来一小块地给女儿玩玩,他心想:“等她玩腻了自然就会跑回去上班。”

林玉萍一开始想要返乡做茶的出发点也很单纯,“茶一年只做两季,其他六、七个月我就可以做自己想做的事情了!”后来,事实证明当初的想法太过天真。当她走入制茶领域后十年,每看到制茶界的老师傅必定恭敬地哈腰问候,因为她知道那份“坚持”太可贵了。

制茶愿望 获得老师傅加持

1994年,由于父亲并不支持,林玉萍转而向山下珊瑚里的制茶好手黄文维求教。同年,黄文维因有机栽培和膨风茶制茶技术闻名,获颁十大杰出农家、神农奖,精湛制茶技术、乐善好施的为人,吸引时任总统李登辉亲自登门拜访。

当时逾70古稀之年的黄文维,拥有半世纪以上的制茶经验,看着这眼前28岁的女孩说要学制茶,也觉得不可思议地说:“女孩子学什么做茶?怎么不嫁一嫁人呢?”拗不过林玉萍的坚持,就说:“那你到我工厂来,我叫你做什么就做什么。”

黄文维在珊瑚里自设200坪左右的制茶工厂,在这里每到采茶制茶期,林玉萍就将500个茶盘端进端出地晒太阳,慢慢地学习搅拌、揉碾、烘焙,进入到第三年,基本上整个制茶过程都学下来了,黄文维讶异地说:“没想到你可以做到这个时候!”

跟黄文维师傅学习的阶段,林玉萍充分感受到制茶完全靠经验和智慧的累积,例如南风起了,师傅会告诉他快点收茶;北风起了,师傅说日光萎凋的时间可以再延长一点,问他道理何在?老师傅从来不说,只说:“照我的意思做就对了。”

虽然问不出所以然来,但是师傅拿捏得很准确,林玉萍只好每天写纪录,甚至连师傅和其他茶农聊天、品茶论茶的点点滴滴都记录下来,三年下来累积厚厚的语录,这叠语录成为林玉萍日后制茶的葵花宝典。其中,光东方美人茶就有24种制法,不同的季节、不同的时间采茶、小绿叶蝉着涎程度都可以找到对应的做法。

三年后,黄文维想测试这个女徒弟学得如何、到底行不行,故意帮她报名头份镇公所举办的膨风茶制茶比赛,没想到林玉萍初试啼声,在黄文维的提点下,获得了1996年的特等奖,打破从未有女性制茶师获奖的惯例。

压力倍增 沮丧中静坐求解

黄文维辞世后,林玉萍已经可以独立掌管制茶工厂,但是,师傅走后,所遭遇的压力和挫折却是难以想像的,小绿叶蝉叮咬过的东方美人茶的茶菁原料非常昂贵,随便一堆茶菁采回来,少说就要十万元,如果其中某个步骤做坏了,损失非常惨重。

“这时候到底是炒,还是不炒好?”有时候看着茶菁却难以下决定,林玉萍开始怀念起有师傅在,身旁有人可以随时请教的日子。为了解决制茶的瓶颈,她把师傅语录拿来研究、到茶叶改良场上课,甚至跑到中国大陆找古籍研究。

那段时间,举凡参加任何制茶竞赛,能拿个贰等、参等奖就算很不错,难以继续往上突破。有一回,林玉萍遇到了一位日本茶友,他喝完她做的茶说:“你做的茶香度够、原料也好,喝起来口感也不错,但是总觉得少了一些什么东西?似乎茶汤的感觉过于强硬,少了一份圆融的口感。”

林玉萍为了他这句话,足足又卡在瓶颈里长达三年之久,她试着从静心打坐中找出路。有一年夏天,连续熬夜制茶炒茶,再加上长期瓶颈突破不了带来的心理压力,林玉萍感觉到身心俱疲,即使大热天、茶厂的温度高达35到40度,她全身发冷地裹着大棉被躺在工厂里,心里沮丧地想:“我怎么把自己搞成这样,不如不活了。”

那天工人把茶菁采回来了,一倒在地上,林玉萍瞬间眼泪流了下来,“那是这整个茶季里最精华的一批茶菁啊,可是我把自己搞得连活都不想活了。”那天,她让工人提早下班,自己拿起蒲团静坐。

淡泊名利 茶汤更显气质

就在她极度低潮、打坐之际,说也奇怪,一个讯息不断地打进了她的脑中,“你满脑子妄念,难怪你茶做不好,又想得奖、又想茶卖得更好、又想茶做得更香,每天都用不健康的心态做茶,你的茶当然做不好。”

她心想:“究竟要怎么样做一泡日本茶友口中所谓的‘有气质’的茶呢?”心里又有声音告诉她:“把功利的想法放掉,每天茶菁回来,只管把苦味、涩味、菁味不好的东西拿掉,剩下来的东西不管是什么味道,一定是最有气质的味道。”

从低潮中苏醒,从那一泡茶开始,林玉萍开始拿头等奖,茶汤的品质也逐渐走向稳定,自此之后,制茶对她而言变得非常轻松,根据当天茶菁的情况来调整做茶的时间、温度和发酵度,完全把老师傅的语录、茶改场的笔记抛在脑后。

“茶是佛的语言”这句话令她相当触动,她开始回想自己怎么好端端地从台北回家乡来制茶,回首一路走来的坎坎坷坷,她心想:“莫非我来做茶,是要传达一些更重要的语言。”仿佛领悟到她做茶的使命,从那天起得不得奖对她而言已不再重要,客人也常反馈说:“你已经走出自己的路。”

友善土壤 新考验与新动力

而林玉萍对于茶园管理也有自己的一套想法,但也因为太有想法,给自己带来莫大的考验。自从父亲看到她是真心想做茶,而且初试啼声就抱了一个特等奖回来,就把承租出去的茶园陆续收回来交给林玉萍管理。

她还记得第一天踏入茶园时,简直吓呆了,整棵茶树只剩下顶上是健康的,旁边都是枯枝烂叶,整个茶园的土壤都硬邦邦的。找中兴大学的农业专家来鉴定,断定是药物长期累积、有杀草剂残留,土质酸化严重PH3.8。那天起,林玉萍从改变土壤的PH值开始,坚持不喷药,用石灰扮入土壤中,再加上豆壳等有机肥料,几年下来茶园的土壤不断地恢复中。

在林玉萍的照料下,茶园生态变好了,但是她又面临了新的考验,“连续几年都没办法得奖,因为太有有机概念了,红蜘蛛、蛇等都来了,生态丰富,小绿叶蝉反而变成最弱势,被吃光光。”她的信心开始动摇。

当林玉萍举棋不定时,老客户、茶友们往往是她商量的对象,“如果做有机茶,只会让你亏钱,没有头等奖;你不做有机,让你有名又有利,那你要选哪一种?”客户回答她:“当然是要选有名有利啊,但是我告诉你喔,你卖给我的必须得是有机茶喔。”林玉萍听了哑然失笑,似乎又找到了坚持前进的动力。◇

东方美人茶典故

别称 又称白毫乌龙、膨风茶、椪风茶,每年采摘季节在端午前后。

特点 全世界仅台湾产制,茶树嫩芽经茶小绿叶蝉吸食后,长成的茶芽称为“着涎”的茶菁,着涎的程度决定茶叶品质的好坏。

外观 茶干呈现白、绿、黄、红、褐五色缤纷。

发酵度 是半发酵茶里发酵度最重的茶,约60~80%。

颜色和口感 茶汤呈琥珀色,茶香中含熟果香和蜂蜜香,口感甘润香醇、圆滑滋润。

百年前,当大部分的台湾茶农认为被小绿叶蝉叮咬过的茶菁会影响卖相而刻意舍弃时,生性节俭的客家茶农却舍不得,依旧将这些有瑕疵的茶菁制成乌龙茶,挑到台北的英国洋行贩卖。

没想到英国商人品尝后,惊艳这种被小绿叶蝉叮咬过的乌龙茶,竟能散发自然淡雅的蜜果香,高价收购回销英国并上贡给英女王。英女王惊讶人间竟有如此美味,赐名为“东方美人茶”。当茶农返回客家庄后,描述自己的茶叶被英国人高价收购,被邻居笑称“膨风”(吹牛之意),膨风茶的名声遂广为流传。
 
--转自《新纪元》本文网址:http://mag.epochtimes.com/gb/301/11389.htm(新纪元周刊)
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