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地方诸侯呼吁总统与国会和解

图:“解决债务运动”在纽约证券交易所大楼上悬挂的横幅:不作为不是选项。呼吁立即采取措施,合力解决财政赤字问题。(图片由解决债务机构提供)

图:“解决债务运动”在纽约证券交易所大楼上悬挂的横幅:不作为不是选项。呼吁立即采取措施,合力解决财政赤字问题。(图片由解决债务机构提供)

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【大纪元2012年12月22日讯】(大纪元记者张岳编译报导)距离2013年还有10天时间,白宫与国会就征税与减赤问题还在各执己见,使明年美国税务与经济态势路途不明。洛杉矶市长安东尼奥‧维拉莱戈萨(Antonio Villaraigosa)日前与费城前任市长、宾州州长埃德‧伦德尔(Ed Rendell)共同撰文,敦促两方搁置争议,尽快达成和解。

要总统和国会为地方负责

刊载在今日美国的这篇文章首先表示,维拉莱戈萨与伦德尔两人都有超过15年的管理美国大城市的经验,在平衡市政预算,改善公共交通,减少犯罪,支持本土企业创新,和消除城市贫困等方面,都有着不错的表现。

他们承诺将继续为上述各领域的发展与改善努力,并将其列为接下来政府工作的重要日程安排。然而万一明年经济搞不好,他们已经找到了“罪魁祸首”:白宫与国会争执不休并迟迟不能达成一致的财政方案。两人将此称为他们开展工作面临的最大的挑战,甚至是危险。如果全国很多地区都因此变得人心涣散或悲观,那确实不是一件好事。

长痛VS短痛?

两位市长认为美国财政一旦真的跌落“悬崖”,这将不止影响富人或要求维持目前军费开支的一方。相反,绝大多数的美国家庭,包括目前享受税率最低的人群,都会有大幅度的税率增长。而最弱势群体,包括低收入妇女和儿童的营养计划、公共教育、住房和失业保险将首当其冲。简言之,跌落财政悬崖是件大坏事,那样每个人的日子都不好过。

然而,并非所有人都这么认为。比如预算和政策研究中心(CBPP)与凯雷集团(Carlyle Group),都认为长痛不如短痛。如果按现行法律增税、减支,会使赤字和债务得到控制,从而为美国的长远发达奠定良好基础。否则,赤字愈聚愈多,与高税收谋平均的社会主义政策,对长期发展不利,以至像希腊一样搞到国家政府破产。

两位市长也同样对巨额国债表示担忧。文中提到,在去年,单单国债利息,美国政府就花了 454亿美元,这比联邦政府花在交通、教育、农业和住房方面的总额还要多。研究表明,一旦债务达到一定的水准,也就是美国正在迅速接近的水准,整个经济增长就会进一步放缓。简单地说,债务在增加,不可避免的就要少花钱,而大规模的财政紧缩却不利于经济的振兴和发展。从而让经济复苏受到拖累,低收入人群的生活同样会出现危机。

博弈,还是博弈

维拉莱戈萨和伦德尔都是民主党人,这一次似乎并没有突出自己的党派特征,相反,二人建议,无论政府上层,还是社会大众,尽力放下自己的派别倾向和成见,尽力倾听对方。

现状是两党之间的理念分歧很大,每一方成员的党派特性明显,而又各执己见,拒绝让步。好像双方的共同点是都有一个如意算盘:把让步的机会留给对方。既然这是一件大事,为避免非常坏的情况发生,对方你总要让步的吧?然而这种消极的处事方式和不肯退让的态度,很难在短时间内达成各方都能接受的结果。

美国的国父们以宪法规定了不同政府部门之间的权力平衡与制约,以防一方独大,避免垄断专制。因此,要在全国范围内立法或推动什么事情,关系到不同立场和观点,讨论协商乃至争论都已成为常态,包括当年宪法的制定过程都是如此。但争论不代表不倾听对方,不代表不肯让步。

共同给子孙留下最好的礼物

文章指出,赤字不断巨额增长的现状是不可持续的,各执己见的党派相争不是办法。对话、倾听、让步与合作,不仅不是丧失原则立场,相反是解决问题的出路。维拉莱戈萨市长于12月初宣布加入“解决债务”运动(The Campaign to Fix the Debt),并在此文中对跨党派的合作表示肯定与赞扬。

“解决债务”运动由国家财政责任及改革委员会的两位主席,前共和党议员艾伦‧辛普森(Alan Simpson)与民主党人厄斯金‧鲍尔斯(Erskine Bowles),共同发起,目前全美已有33万余人加入。其中包括各党派和无党派的人士、多家大型企业的执行长官,比如波音、微软、高盛等。

该组织提供的数字显示,美国债务占国家GDP的比例高达74.2%,仅次于二战时期,而且如不立即采取行动,再过10年,就会增至100%,到2040年会增至200%,完全入不敷出。

“解决债务”运动在其网站上表示,不作为不是我们的选择,现在必须立即行动。他们不背书某一党派的方案,但认为最终的方案符合以下原则:能够立即实施且有利于经济长远发展,同时又可以分阶段逐步推进,从而保护弱势群体的生活不会受到大的冲击。具体包括两党共同合作,改革医保法案,降低医保体制运行成本,使之提高效率,同时强化养老保险,考虑好未来面临的问题。

两位市长呼吁大家,都来加入有关如何解决财政挑战的对话中,不能任由一些民选官员玩弄政治游戏。同时建议不要只是表达自己的看法,更要用心倾听其他人的声音,跨越党派之争,合力解决我们面对的问题。

文章最后表示,重拾一个充满希望、繁荣与信心的“美国梦”,是我们这一代送给子孙的最伟大的礼物。

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2012-12-22 12:18 PM
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