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甘蔗成长历程

甘蔗达人口述,树枝整理撰稿

(摄影/梦宪腾)

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好漂亮甘蔗!光外貌观来就让人垂涎。甘蔗啃起来味道甜滋可口,非但可以解馋、解渴,还可洗净牙齿。

甘蔗适合热带或亚热带地区成长,原产地印度,目前全球种植面积最大国家为巴西,依序印度、中国大陆、古巴、泰国…等地。甘蔗依外皮颜色,可分青皮甘蔗俗称白甘蔗、红甘蔗又称黑皮甘蔗。早期的青皮甘蔗,是用来制糖用,且大量栽种如官方台糖、民间自行栽植政府收购,红甘蔗才是人间美食。



由于台湾土地肥沃,海岛气候型相当适宜甘蔗种植,且风味品质均属优质,堪称极品,因此在日据时代白甘蔗制成糖后,大都回销日本,且民众自行种植业者还不能自行享用呢!而民众偷吃白甘蔗时被抓到还要被罚钱呢!回想起这段历史真不可思议!

台湾甘蔗所制造生产的糖相当出名、甘蔗好吃,但很少人知道其成长过程是如何运作。现在让我们就慢慢来了解。

甘蔗,植物名,禾本科甘蔗属,多年生大草本,高约3~4.5米左右(依品种不同有些差异),圆柱形茎直立似竹,有节实心,含有大量之甘甜水分,是水果中唯一的茎用水果,亦是制糖的上等原料,可生食、同时也是蔗鼠美味佳肴及繁殖栖息最佳场所。

甘蔗以“节”实心发芽,作为繁殖子孙之重要“殖种”,有别与一般植物以种子做发芽繁殖。


甘蔗容易种植,但好坏区别落差颇大,这可从甘蔗节的实心辨别出来。成功优质的甘蔗,由外观窥出其节长约9-13公分且实心饱满,味甜汁丰、啃来脆性十足、带有满满甘蔗香、好吃。品质差点其节距偏短,愈不好的甘蔗节距愈短,实心太硬,虽然甜,却难以啃食。其实甘蔗优劣品质差异,与种植技术、方法有着很大关系。

一般人种植都随便找个空地,在泥土插上甘蔗殖种小节,它也会成长,但方法不正确,其“节”果偏短且其貌不扬,甘蔗心质较硬,不利啃食,但甜度良好。不过这可是蔗鼠的最爱唷!因为这鼠除了甘蔗甜香外,其硬度正成为蔗鼠‘磨牙’最佳工具。

真正种植制糖的甘蔗园,一般面积都偏大,自食或坊间市售的红甘蔗其面积相对变小,台湾红甘蔗最著名的是南投埔里,青皮白甘蔗为嘉南平原、台中月眉为大宗。甘蔗“殖种小节”,一般都取自甘蔗尚未完全成熟的尾端3~6节部分(可分为两段植种,一般殖种都为2~3节)。先挖出凹地,把甘蔗殖种小节集中放置在里面,用泥土覆盖闷着等待发芽,发芽后的甘蔗种,可移植当种,既是可用的“殖种”。

在种植前的泥土犁向往两边外翻,变成一股翻两边,其目的是让泥土变细粒松软以利蔗根伸展,然后再翻回成一股,这时将已发芽可用殖种小节栽入泥土中,即大功告成。


发芽甘蔗种植后会慢慢成长,长到40公分左右,甘蔗根部已深入泥土中稳定成长,这时将其股的两旁将泥土往外翻,曝晒日光约7~10天不等,再将肥料放进两旁后,随即将泥土翻回复盖即首次施肥完毕(肥料一般只放一次,一般少有二次施肥的)。平常也要浇水(PS:这里浇水一般是把水引往甘蔗园,有别于蔬果用水桶浇水)

要注意的是:
一、 甘蔗栽种距离应为45公分左右,不可过密以免妨碍成长。
二、 排水必须良好。
三、 周边杂草要清理干净,以免争食养分
四、 必需常施肥及拔草
五、 成长过程中要不定期将枯黄叶片迅速移除(这时甘蔗露出与空气、阳光接触,可免虫栖息),甘蔗才会长的快又漂亮,否则会蛀虫损坏甘蔗。
六、 定期施肥为甘蔗重要营养来源,一般可分为化肥及有机肥,自食者大多用有机肥。

优质成熟的甘蔗,饱满肥硕节长均匀,外观均匀漂亮,这是照顾施肥相当成功的结果。若节短或蛀虫,表示肥料不足及缺乏照顾。一般甘蔗成长期,第一年为1年多,第二期为1年右右。若在甘蔗园看到整遍尾端全数被削去3~5节时,就是被砍去当种植用,剩下则流入市面销售红甘蔗,白甘蔗少部分流出市售外压汁,其余大部分送进糖厂加工制糖。

工业尚不发达的日据时代,甘蔗采大量人工作业,随着时代进步,逐渐使用自动化机械耕作,就连种苗及收割、运输都采一贯作业非常方便、效率高、成本低。

甘蔗以前虽然需要,除制糖外,不太值钱,为一般穷苦人家的休闲零嘴食物,现在则秤斤论价不便宜,可说咸鱼翻身与地瓜并列珍品。它可啃食洗牙,可压汁、可制糖(可制成黑糖、白糖、红糖、冰糖、细砂糖…等),也是糖果及相关食品、食物、餐饮搭配的最佳食材,更是当今人类不可或缺的重要食品。

本草纲目记载:甘蔗性平,有清热下气、助脾健胃、利大小肠蠕动,止咳消痰及解酒之功效。甘蔗好处多多,营养也很丰盛,它含纤维、钙、铁、磷、钾、钠、铜、锌、煾…等微量元素,另外含维生素A、B1、B2、B6、C等。甘蔗含有84%水分,其中蔗糖相当丰原,含有人体所需得其它物质,具“补血果”美誉。

啃食甘蔗对牙齿、口腔肌肉是一种很好的锻炼,对美容脸部些许作用,也可改善口臭。不过红甘蔗(又称黑皮甘蔗)与青皮甘蔗(一般称称白甘蔗)属性也有差异,红甘蔗:性温、滋补、喉咙疼痛热燥者不宜。青皮甘蔗:味甘性凉、有清热效果,能解肺热和肠胃热之功效。

然而随着时代进步,甘蔗也悄悄的钻进饮食业,如甘蔗火锅、甘蔗鸡汤、甘蔗咖啡、甘蔗鸭、甘蔗鸡…等等创新噱头的变化,不但挑起民众味蕾,也让餐饮业者荷包满满。压汁后的甘蔗渣也可废物利用,常用建筑材料甘蔗板、也可充当肥料、亦可晒干做能源燃料…等等废而不弃,可说多用途的珍贵水果植物,也是人类最需要的“常青植物”。

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2012-05-14 7:52 AM
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