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世界首艘民营太空舱与国际太空站对接

美国民营太空探索科技公司(SpaceX)的无人太空舱“飞龙号”(Dragon),25日和国际太空站(ISS)成功对接。(AFP PHOTO / NASA)

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【大纪元2012年05月26日讯】(大纪元记者罗东平综合报导)美国民营太空探索科技公司(SpaceX)的无人太空舱“飞龙号”(Dragon),25日和国际太空站(ISS)成功对接,成为第一艘在太空站停靠的民营太空舱,也使得美国在终止太空梭发射任务近一年后,重新拥有往返太空站的运补工具。“飞龙号”未来将担负推送运输补给品前往国际空间站的历史性使命。

搭载“飞龙号”的“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭22日(星期二)凌晨,从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射升空后,进入环绕地球的轨道,24日飞近到距离国际太空站只有2.4公里的地方。NASA与SpaceX发布的进度报告指出,这趟试飞迄今近乎完美。


搭载“飞龙号”的“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭22日发射升空。(AFP PHOTO / Bruce Weaver)

随后,在一连串测试结果获得美国太空总署(NASA)的认可后,开始进行与太空站对接,使这项的火箭发射任务达到最高潮。

国际太空站上的太空人利用长17.7公尺的加拿大制机械手臂,协助飞龙号成功与太空站上的和谐号太空舱(Harmony)接合。首先由太空站的美国太空人佩提特,利用机械手臂抓住飞龙号。北京时间25日晚上9时56分,成功完成这项任务。佩提特告诉休斯顿NASA任务控制中心说:“看样子我们抓住龙的尾巴了。”

第二个阶段,太空人藉由操作机械手臂引导飞龙号接近太空站,此时飞龙号和太空站都以超过2万8千公里的时速绕行地球,稍有闪失,就可能造成灾难。飞龙号最终停靠在太空站的“和谐号(Harmony)”太空舱,完成对接。

随后,飞龙号卸下521公斤的补给品,而后装载太空站清出的660公斤物资。飞龙号预计31日离开太空站返回地球,如果顺利,将降落在南加州海岸外的太平洋。

美国太空梭在2011年全数退役后,目前仅有俄罗斯、日本和欧洲,具备将补给品送抵国际太空站的能力,这次的“飞龙号”成功达成任务,让太空探索科技公司成为首家将太空舱送上国际太空站的民间商业公司。

这是有史以来第一次民营太空舱访问国际空间站,显示自从去年美国航天局让航太飞机全部退役后,民营企业能够将自行打造的太空舱送上太空站,同时也重启美国往返太空站的能力。国际太空站造价高达1,000亿美元。


美国民营太空探索科技公司(SpaceX)的无人太空舱“飞龙号”(Dragon),25日和国际太空站(ISS)成功对接。(AFP PHOTO / NASA)


美国民营太空探索科技公司(SpaceX)的无人太空舱“飞龙号”(Dragon),25日和国际太空站(ISS)成功对接。(AFP PHOTO / NASA)


美国民营太空探索科技公司(SpaceX)的无人太空舱“飞龙号”(Dragon),25日和国际太空站(ISS)成功对接。(AFP PHOTO / NASA)


搭载“飞龙号”的“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭22日发射升空。(AFP PHOTO / Bruce Weaver)

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2012-05-26 5:48 PM
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