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茶馆 茶店 茶人在美西

文、摄影 ◎ 农深

湾区茶叙在玲女士示范

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【大纪元2012年05月29日讯】今年二月笔者在北加州艺术小城办了一个茶席,消息发布短短几天,所有茶位都被定了。近几年,东方茶饮已成为美国精英的爱好,说不定哪天茶成了美国人的国饮,取代化学方程式组合的可乐。如果人人体会喝茶哲理,世界或因茶而美好。

饮品是生活与文化的一种表征,甚至是一种意识形态的象征。比起食物,饮品所体现的文化内涵更深沉与内化。记得在九十年代初,苏联刚松动,作为交换学生在那,不论在莫斯科还是圣彼得堡,当时年轻人以喝可乐为一种从专政独裁解放出来的一种举动——美式自由精神的象征。事实上,美国是用饮食的形态向世界各国输入速食与可乐文化,以美食自豪的法国就不买这帐,在法国正式的宴会与餐饮,可乐这种饮料是不上场的,如果你在正式进餐的场合要求可乐,是很失礼的事。

东方式时尚饮品 精英青睐

茶饮从唐代就有与西北民族茶马交易的记录,可能更早可追溯至西汉,张骞通西域运去茶叶与丝绸。今天的藏回蒙族各族喝茶的方式各有不同,其饮料中以茶为主,藏人的酥油茶、蒙人的奶茶,巴基斯坦人更是每天必喝奶茶。从中亚到中东至欧州,茶对世界的影响渊源已久。而台湾式的中国品茗也在西方发酵,到近年来发展成一种东方式的时尚饮品。这个风尚在美国东西两岸酝酿了至少也有二、三十年了。

笔者今年二月在北加州艺术小城办了一个“茶席”,发布出去不到几天,所有茶位都被定了,美国人有很多吃速食的,基因改造的,但是也有吃喝都很精明的一群人。茶饮成为美国精英的爱好也是最近几年的事吧!

小城茶席前置
小城茶席前置
小城茶席报到处
小城茶席报到处

台湾的天仁茗茶是最早到旧金山开茶店的(一九八一年),那个时候与一般中国城的传统店家没多大不同,对象是华人,谈不上形象,只因为茶是华人日常生活必需品。现在中国城不仅天仁一家,已发展到四、五家茶店,其中又兴行其茶行里面的陈设与茶叶种类包装,一看就是精心设计过的;卖茶的店员穿着讲究,与台湾一些茶馆的茶人神似;并且东西方店员相互搭配,谈起茶来头头是道,他们会告诉你主人是如何亲自到台湾直接跟茶农买茶选茶。与时下推销慢食有机食品的方式如出一辙。

在杂沓的中国城里,茶行的装潢与行销显得另类突显。顾客群中有华人、有西人。我看不论是旧金山的茶店还是纽约的,往往西人比华人多。座落在旧金山现代美术馆对面芳草地艺术中心(Yerba Buena Center)的茶馆Samovar更是民族大熔炉,股东有台湾、菲律宾、印尼人和白人。店面呈现的是一种东亚风,他们的对象明显的以年轻人为主,每次去都很多时尚人物在那喝茶用餐。有一种其他餐饮店没有的闲静优雅。

旧金山渡轮建筑里的茶馆
旧金山渡轮建筑里的茶馆

Samovar茶馆目前有三个分店,在芳草地艺术中心里的是第一家。茶馆能开在租金如此昂贵的地点着实不易,卖餐点恐是主要收入来源之一,光靠品茗是很难维持,其卖的茶品种类是一种混合风,不像中国城里的茶店还是以卖道地的中国茶、台湾茶为主。他们将茶馆当作一种生活的风尚来经营,因此吸引了不少追求慢活的人。

过了湾区大桥,环绕在柏克莱大学城旁就有三家茶馆。

每家都有卖茶生存的绝活,其中Teance茶店的老板虽是中国人,掌店的却是道地西方人,泡茶的架势稳得很,还开课教授茶艺。另一家叫Far Leaf里面的陈设典雅,听说是一个台湾女子开的。A’Cuppa Tea勉强可以说是茶馆,女主人来自越南,男主人美人韩裔,对开茶馆情有独钟,开了又关,关了又开,终于妥协,除了茶也卖咖啡餐点了,女主人说只卖茶很难经营下去。

虽然如此,柏克莱一直是食尚的展演地,八十年代初就有爱丽思.华特(Alice Waters)的慢食餐厅,现在能有两家半的茶馆在此存活也不是偶然。

Teance 茶店 掌店的
Teance 茶店 掌店的
示范功夫茶泡法
示范功夫茶泡法

茶人无私分享茶艺与茶情

茶馆、茶店一家家在湾区开起,时不有茶席茶宴的交流活动,主流美术馆偶尔也会搭配展览,举办华人式的茶席,不再是日式茶道专美于前的年代。这些现象的发生,跟湾区一群爱好茶的先生女士们有着密切的关系。这些爱好者有来自台湾、澳门、马来西亚,偶尔会有中原同胞的加入,几乎网罗了各地的海外华人。据来自马来西亚的在玲女士说,她年轻的时候到台湾念书因而爱上了台湾茶,一直想学会泡茶之事与知识,苦无门路,后来辗转迁家到美西,无意中看到一则在湾区林炯治夫妇办的“美国茶文化学会”的消息,很兴奋,从此美国茶文化学会办的每课必到,还经常到台湾学茶取经,一路走来七、八年了,现在是湾区著名的泡茶师了。

像在玲这样认真爱茶的人在湾区还不少,他们完全基于对茶的热爱,非营利的,乐于分享他们的茶艺与茶情,有的俨然成了茶的收藏家,并不时把自家空间无私的空出来,作为同好们切搓茶艺的空间,其中以美娇夫人开辟出来的茶艺教室最为熟稔久持,每次到西岸一定得去拜访她,其收藏之丰富不下于一个老字号的茶馆,从器皿到茶的种类,最主要她对茶有一种激情,追根究底的精神,如果有什么搞不懂的茶品拿给她,她会不厌其烦地试泡甚至各方打听其来龙去脉,一直找到答案为止。她真是对于推广湾区的茶艺不遗余力。

花艺常与茶艺搭配
花艺常与茶艺搭配
来自台湾的高山茶
来自台湾的高山茶

期盼世界因茶而美好

其实品茗、玩茶还是需要一些经济基础,乐见有这么多的华人可以如此投入茶艺的行列。说不定那天茶也成了美国人的国饮,取代化学方程式组合的可乐。

茶人周渝说,中国人在喝茶中,追求一种“正、静、清、圆”的境界,倘若此,真希望人人来喝茶,一起推广“闻、泡、品、喝、慢的喝茶哲理,世界说不定因茶而美好。

茶的文化从浅至深,以湾区目前茶的发展情形,要发展成像台湾这样深厚的底蕴恐怕还要一些日子,需要更多与茶文化内涵有关的介绍与推广。不光是卖茶而已。X

(转载自新纪元周刊《还茶本色》)

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2012-05-29 11:46 AM
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