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CIA送大礼 美超级哈勃计划省数亿美元

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【大纪元2012年06月19日讯】(大纪元记者江泓编译报导)美国宇航局(NASA)从美国情报机构得到一份厚礼--组装超级哈勃太空望远镜(super-Hubble telescope)所需的光学反射镜组件。这将为美国宇航局的超级哈勃计划省下2.5亿美元。该计划主要研究暗能量和太阳系外行星,总预算超过10亿美元。

据MSNBC新闻网报导,经过一年多的运作,原本为美国国家侦察局(NRO)研制的两套光学反射镜组件已正式移交美国宇航局。NRO拒绝透露这两套组件的最初用途,但几乎可以肯定它们是为新一代的间谍卫星设计的。

这种光学镜在红外天文学领域非常有用,特别适合组成宽视场望远镜。这种望远镜可用于探测宇宙、研究暗能量的影响;也可通过微引力透镜效应探测太阳系以外的地行星,以及研究超新星和其它天文现象。

NASA 计划将这个光学组件装入哈勃太空望远镜的芯管内,因为它的主镜的直径与哈勃相同,都是94英寸(2.4米)。但焦距比哈勃短,因此由它组成的望远镜可观测到的面积大了100倍,从而被称为超级哈勃。

在美国国家科学院编写的一份题为《新的世界,新地平线》(New Worlds,New Horizons)的报告中,把组装一台这样的望远镜列为未来十年天文研究的最优先项目之一。这个项目在该报告中的代号为WFIRST(广域红外巡天望远镜),预计将花费16亿美元。

NASA的天体物理学部执行副主任迈克尔•摩尔(Michael Moore)介绍,与NRO的转让合作开始于2011年1月。当时他接到NRO官员的电话,表示愿意转让这两套富余的组件。经过NASA天文学家几个月的讨论,他们最后决定接受这项转让。摩尔透露,NRO移交的光学镜组件大概的研制费用为2.5亿美元。但是,转让的组件不包含摄像设备等一些关键部件。要把这个光学组件变成真正的天文望远镜,还需要大量投资和协调工作才能完成。

NASA官员强调,虽然NRO转让了两套一模一样的部件,但是NASA目前只考虑组装一台太空望远镜,而且组装太空望远镜的经费尚未落实;按照合理的预算计划,超级哈勃将在2024年升空。从NRO得到的组件现在还存放在ITT Exelis公司位于纽约州罗切斯特市的制造工厂内,每年存放和照料它们的费用大概在7.5万到10万美元之间。

NASA 还宣称,超级哈勃不会替代有争议的詹姆斯韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)。詹姆斯韦伯太空望远镜被描绘成哈勃望远镜的继任者,比设想中的超级哈勃望远镜要大不少,不过视野要窄很多。该望远镜将耗资88亿美元,计划在2018年升空。NASA 认为最理想的结局是将超级哈勃和詹姆斯韦伯配合使用。由超级哈勃发现宽视场图像上的东西,然后再用詹姆斯韦伯进行窄视场、深视野观察。

NASA总部天体物理学部主任保罗•赫兹(Paul Hertz)说,NASA正考虑使用这些被转移过来的硬件去从事一次性的太空观察任务,即使美国国家侦察局(NRO)给宇航局两套完全一样的太空望远镜组件,“在这个时间点,我们从不预期能有钱到足以拥有两套不同的组件,”“但这件事真的很有趣,不是吗?”

(责任编辑:张东光)

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2012-06-19 9:16 AM
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