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研究:打坐提升专注力与快乐感

美国的一项研究证实:打坐确实能改变大脑的运作模式,让人们有更高的心智活动、专注能力并提升快乐的感知能力。( 图片来源:Photos.com )

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【大纪元2012年08月10日讯】(记者杨小玫编译)“打坐”,这个与古老东方修行脱不开关系的词汇,随着忙碌的现代人越来越渴望内心的宁静、祥和,在世界各地逐渐蔚为风尚。不仅仅是在东方国家,西方社会也开始崇尚这个东方神秘的哲学。

而搭上这股热潮的不只是一般人,还有对任何新鲜事物都极感兴趣的科学家们,他们开始注意到这项古老东方奥妙的不同处。美国大脑神经科学专家理查‧大卫森(Richard Davidson)透过与藏族喇嘛合作,已有办法将心灵上的经验转换为科学的语言,并以高频率的伽玛电波(gamma)和大脑的和谐、协调性来表达实验的结果。研究结果得到一个有力的事实:佛家修炼者数百年来进行的“功课”,包括对自我心灵的修行以及打坐,确实能改变大脑的运作模式,让人们有更高层次的专注力。

打坐能改变大脑神经回路

大卫森是功能性脑部造影与行为实验室(W. M. Keck Laboratory for Functional Brain Imaging and Behavior)的神经学家,他说到:“我们发现长期打坐的修行者,大脑的整体活动是前所未见的,他们在‘心灵’的修行对大脑产生了实质影响,可以提升自我的表现。”他补充说:“这也表示大脑能以人们难以想像的方式训练和修正。”

过去科学家曾持相反的看法,他们认为,大脑的神经细胞间的联结在人还小的时候就固定下来了,长大之后就不再改变。但在过去十年里,因大脑造影及其他科技的进步,这种假设已被推翻;并且科学家开始认为“大脑会不断进步”,并接受了“神经可塑性”的概念。

与达赖喇嘛弟子的合作

这项研究,是由大卫森和西藏的达赖喇嘛合作共同完成。藏人几百年来都有长期打坐的传统,达赖喇嘛从一开始就希望让大卫森对打坐中弟子的心灵,进行科学上的诠释。

达赖喇嘛选派自己的门人中,修行最为突出的8位弟子去到大卫森的实验室,进行脑电波仪器(EEG)测试以及大脑扫描。实验中的8个藏族喇嘛,已遵行藏传的打坐方式10万到50万小时不等。而实验中另外找了一个对照组,是10位从没有打坐的经验的学生,让他们在尝试打坐一个星期后进行测试。

8位僧人及学生们与约256个电子感应器相联,两组人都被要求在慈悲的心态下进行短时间打坐。佛法中曾描述那样的状态,这是达赖喇嘛的信仰核心,也就是以“无私的去帮助所有生命”的意境。

僧人的伽玛电波更强而规率

实验结果发现,电极感应器在僧人身上搜集到活动力更强、更快速,且远比那些学生规律、协调。打坐越久的僧侣有更高阶的伽玛电波,这种“剂量与反应”的关系,也就是科学家们所希望确认的因果关系。

先前的研究已发现,心智活动和在僧人身上发现的“升华、协调的神经”有关,包括专注力、记忆力、学习、意识等等;僧人身上密集的伽玛电波也能把分开的大脑回路联结起来,因此可以有更高的心智活动和更高的专注能力。

打坐能长期改变大脑的运作模式

学者因而得出一个结论:打坐不只在短期内对大脑活动力有帮助,还可能长期地改变大脑。前额叶的活化不是一成不变,而是可以改变的,因此心智的训练能够导致大脑可塑性的改变,如:持久的慈悲心训练能够改变前额叶神经活化左不对称值,因而提升快乐的感受能力。

目前哈佛大学、普林斯顿大学的学者,正在测试部分藏族僧侣在打坐中展现的其他能力,像是视觉化影像的能力、控制思维的能力等等。大卫森也正计划再做进一步的研究。

大卫森说:“我们发现,受过训练的心灵及大脑,是真切地有很大差别。将来,我们也许会更了解,打坐或其他类似的心灵训练的潜在的意义。”

(责任编辑:唐依旋)

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