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研究:经常打坐大脑不易走神

图:美国国家科学院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)的一篇研究报告提出:经常打坐有防止走神的效应。(摄影: 梁淑菁/大纪元)

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【大纪元2012年09月14日讯】(大纪元记者孟南茜编译报导)常常打坐的人他们的大脑比第一次尝试打坐的人的大脑显得更具适应性,更守规矩,也更专注。从大脑扫描仪捕捉到的图案来看,长期打坐的人能更好的控制他们的思想不走神,而这两组人的区别不是只有在打坐的状态下才有,在平时处于自由思维状态时亦是如此。

这个发现是美国国家科学院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)的一篇研究报告中提到的。该项研究针对两组人:极具经验的打坐者和打坐新手,比较他们“默认模式网络”的运作。这个“默认模式网络”是一簇被新发现的大脑区域,这些区域似乎在我们的大脑处于“休息”时还在工作。

耶鲁大学的心理医生布鲁尔(Judson Brewer)与来自耶鲁大学、俄勒冈大学和哥伦比亚大学的心理学家们一道进行了这项研究,他说,“我认为正确的说法是这是一项大脑训练工程。”他又补充说,“这么说有道理,因为任何一件事情,你如果接受训练后就会做得更好。”

按照最新研究得出的定义,注意力控制即在打坐中避免默认模式网络的两个关键节点变得活跃的能力。后扣带回皮质(posterior cingulate cortex)和医疗前额叶皮层(medial prefrontal cortex)似乎是大脑“中立”设置的中枢。这两个区域在我们从事某项不太需要耗费精力的工作时就会变得活跃并让我们思想走神。这两个区域在我们回忆过去的事情和琢磨他人的动机和意向时也会变得活跃起来。在参与这项研究的十二位打坐老手中,这两个区域在打坐当中比另外那组十二位新手的大脑更安静。

该项研究还检测到了在大脑某些关键认知控制区域和默认模式网络之间更强的连通性。在打坐当中及期间的心理休息时间里,定期打坐的人与那些刚入门的人相比,背外侧前扣带皮层(dorsolateral anterior cingulate cortex)更可能与后扣带回皮质(posterior cingulate cortex)串联而激活;布鲁尔说这就意味着在打坐以及日常生活中,打坐人士比起那些没有定期打坐的人来可能更有能力驾驭他们徘徊不定的思绪并把大脑带回到专注工作上。

为什么用精神控制我们白天的胡思乱想会让我们更健康呢?事实上有一个运作良好的默认模式网络, 即一个能让我们探索自我及我们的生活但是在必要时又不影响我们专注做事的模式网络,对于精神健康很关键。

那些比较经常做白日梦的人更容易忧郁,要不就是因为我们陷入了一个遐想的循环或者是因为忧郁的人不易集中注意力(那个在先那个在后还不清楚)。发表在去年11月份的《科学》杂志上的一项追踪苹果手机使用者每天的活动和情绪的研究报告发现那些经常做事走神的人更容易忧郁。患有注意力缺乏紊乱症的人亦很难控制他们的思想不走神,这也许就是为什么很多研究发现打坐可以帮助那些患有注意力缺乏紊乱症的人。

事实上,布鲁尔引用传奇式人物足球教练Vince Lombardi的话说“实践不会使你完美,但是完美的实践会使你完美。” 布鲁尔说打坐似乎在技巧上是“完美的实践”因为它让全神贯注的工作成为可能,它能捕捉到思绪游荡的第一个信号,意识到并原谅冲动,而后再慢慢的将思想拉回到你手中要专注的工作上。

(责任编辑:肖玫)

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