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新书描述多伦多华人百年历史

多伦多华裔作家陈林瑞玲手持她的第5本有关华人的书《华人在多伦多始于1878年》(CHINESE IN TORONTO FROM 1878: From Outside to Inside the Circle)。(摄影:周行/大纪元)

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【大纪元2012年09月29日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)致力于著书记录华人在加拿大历史故事的作家陈林瑞玲(Arlene Chan)9月27日在多伦多介绍她发行不久的第5本书:《华人在多伦多始于1878年》(CHINESE IN TORONTO FROM 1878: From Outside to Inside the Circle)。该书记录了多伦多华人100多年来艰辛创业及获得社会认可的历史。

早期华人大量来加拿大,主要是在卑诗省,为了建设连接加拿大东西的铁路。铁路建好后,当时的政府除了通过人头税及排华法限制华人移民加拿大外,卑诗省恶意的政策,迫使大量华工向东迁移,多伦多开始有更多的华人。

早期华人长期努力获得社会认可

早期华人除了忍受歧视性的移民政策外,三级政府的政策还在当地的就业、教育、住房、拥有物业等方面限制他们。随着华人东移,1894年的多伦多有了50名华人。

陈林瑞玲称,在那个华人受到歧视的年代,华人主要是经营洗衣店、咖啡店或餐馆。当时的唐人街在Elizabeth街与 Queen街的交界附近(现在的市政府已经把这2条街隔开),当时华人洗衣店就有200家。

当时在多伦多的华人主要是男人,陈林瑞玲出示的一张图片显示,1909年一名妇女从中国移民到达多伦多时,被作为新闻登在《Toronto Daily Sta》r报纸上。洗衣店那么多,有个解释是,那时中国人的习惯,洗衣服是女人的事。

那时的华人不能使用基本的社会服务,连银行也不能光顾。她说,因此各种以姓氏或来源地命名的协会(公所)应运而生,华人靠他们的这种家族协会帮助他们融资买设备,做生意。

陈林瑞玲的父亲9岁从中国广东新会来到多伦多,一生都在改善个人英文能力,并努力融入加拿大生活;母亲在卑诗省出生,无权去正规的学校读书,16岁来到多伦多。陈林瑞玲将这种生活称为“从外面向里面看”,即华人被排斥在社会的圈子外。

陈林瑞玲的母亲林黄彩珍(Jean Lumb)后来积极参与社区服务,并因此成为第一位获得加拿大勋章的华裔女性。书名的副题:“从圈外到圈内”(From Outside to Inside the Circle)就是表达华人在多伦多逐渐融入主流社会的历史

佩戴着加拿大勋章的林黄彩珍(Jean Luhttps)(陈林瑞玲提供)
佩戴着加拿大勋章的林黄彩珍(Jean Luhttps)(陈林瑞玲提供)

很多新来的移民不知道华人移民在加拿大曾经是“多么的艰难”。陈林瑞玲对《大纪元》说:“我在高中及大学期间就对华人历史感兴趣,因为我们住在唐人街,我父母在华人社区有很高的参与度。我对唐人街的来源很感兴趣,以及为什么我们讲中文及上中文学校那么重要?”

她说,当时周一至周五,每天下午5点至7点,她都上中文学校。虽然阅读及写作还是很基本的水平,但“我们必须要去学中文”。

这本书还记述了唐人街如何迁移到现在这个位置,以及在多次城市开发中幸存下来的故事。

华人艰苦为家庭

陈林瑞玲(Arlene Chan)对《大纪元》说,她花了2年时间写成的这本书,其实是她一生经历的积累。最令她感动的是那些年轻华人男子的个人故事,他们付500元的人头税来到加拿大,这在当时是很大一笔钱,他们在洗衣店或餐馆工作,很艰困。“尽管这么难,他们还是为家庭,为下一代建立了好的生活。”

她说,他们工作很艰苦,挣钱很少。比如在洗衣店工作,每天16至18小时,每周7天,工作辛苦,没有多少自己的时间,挣的钱这么少,还要存起来,寄给还在中国的家人。“他们做所有这些艰苦的工作,是为了家庭有更好的生活。”

“忍耐力及毅力,这是我看到这么多来加拿大的华人的特点。” 陈林瑞玲说,当家庭在多伦多团聚后,他们还继续为孩子更好的未来工作。“是这种坚定,使他们持续地工作。”

1947年,加拿大政府取消排华法,后来更多华人可以移民加拿大。陈林瑞玲称,这是华人长期努力的结果。她提到二战时期,有600名华人加入加拿大军队,为国效力。

现在多伦多对新移民很欢迎,政府帮助他们安家、学英文、找工作。她说:“我认为他们了解早期华人移民的故事是好事。我知道他们感兴趣,但在学校没有教,所以我要写华人在多伦多的历史故事。”

陈林瑞玲说,她不希望新移民把现有的东西都当成理所当然的,“他们现在能享受的东西,是早期在多伦多的移民很多年努力的结果。”

对华人在加拿大的历史了解颇深的陈林瑞玲很喜欢加拿大和多伦多。她说:“我认为加拿大是世界最好的国家,我一生生活的多伦多是个美丽的城市。”

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2012-09-29 3:17 AM
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