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世界上最大货币 想像外特殊文化

文/摄影:和和

东京日比谷公园里的世界最大的货币──“雅浦岛石币”。(摄影:和和/大纪元)

东京日比谷公园里的世界最大的货币──“雅浦岛石币”。(摄影:和和/大纪元)

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一天,在东京的日比谷公园里无意间发现一个大石头,很大的一个圆圆扁扁的石头!以为是石凳,但是特殊的形状又不像一般的自然天成的石头模样,令人好奇!其边有个小说明牌子,说是一种石头钱币。

查一查,确定它真的是稀奇的“雅浦岛石币”,而且是世界上最大的货币呢!

在日本东京的货币博物馆里有展示著这种“雅浦岛石币”。因为货币博物馆里禁止拍照,所以拍不到“雅浦岛石币”的照片。虽然在货币博物馆里的休息地方也有“雅浦岛石币”,而且可以拍照,但是,休息地方的“雅浦岛石币”是假的样品。

东京货币博物馆门口。(摄影:和和/大纪元)
东京货币博物馆门口。(摄影:和和/大纪元)

东京货币博物馆里的休息地方展示的“雅浦岛石币” (仿制品)。(摄影:和和/大纪元)
东京货币博物馆里的休息地方展示的“雅浦岛石币” (仿制品)。(摄影:和和/大纪元)

“雅浦岛石币”(Rai Stones)是世界上最大的货币。岛上居民以拥有石币的数量和大小代表财富的多寡。雅浦岛属于密克罗尼西亚联邦,位于太平洋,人口只有约5000到6000人。“雅浦岛石币”是这岛上的一种实际货币,当地人称这种石币为费(Fei)。为什么当地不用金属做货币呢?因为当地不出产金属。“雅浦岛石币”是石灰石制造的,然而,雅浦岛当地也不出产制造石币用的石灰石。所以,“雅浦岛石币”真的是一种非常特别的钱币,一个一个的“雅浦岛石币”背后有着一个一个独特的故事,这些故事是这个石头特有的,增加了钱币的价值。

“雅浦岛石币”是什么模样?(见图)小的直径约30公分,大的可以大到直径3公尺(厚约50公分,重达四吨),石币中间有一个孔,方便插入杆子作搬运之用。石币越大,质地越好,代表的价值便越高,石币上的雕刻工艺高低也影响它的价值。这样看起来,“雅浦岛石币”的定价好像在鉴定一个石头艺术品的价值。不但如此,“雅浦岛石币”还有它更加人文情怀的一面──它的价值还随着它背后故事的重大性而来,比如说,把石币带回来时经历的艰苦历程等等。

根据当地人的传说,五、六百年前岛上一支探险队驾着独木舟到达帛琉并运回了圆孔石灰石,因其非常珍贵,岛民再将其进一步加工成石币,当作交易的媒介。许多岛民搬运的石头在渡海过程中“石沉大海”,能流传下来的石头很稀少,所以“雅浦岛石币”背后的历史故事更增益了它的钱币价值。

面对这样不寻常重的货币,人们应该很好奇,怎样支付?怎样流通?用大石币交易的花“费”极大的买卖完成后,这些又贵又重的石币并不用搬离支付者家,两方只在费上作标记表示所有权已经转移。只要大家认可这石币的所有权的归属,便完成了财富的转移。而且,石币代表的价值也可以分割成若干单位。

更加超乎想像的是,岛民也认可“石沉大海”的石币的所有权和价值。据说岛上有一户人家,他祖先曾得到一巨大且质地佳的石币,但在运回的途中遇上海难而石沉大海,但当地的居民仍然认可这户人家储存了该石币代表的财富,只是不放在拥有者家中。

当今的世代,当地人不再像之前那么依赖石币进行贸易。第二次世界大战期间,外国进驻的军队将其打碎铺路,毁坏了不少石币。如今,当地观光旅游业也发展起来了,美元也变成当地可流通的货币,使用石币的交易越来越稀有。当地石币的朴实时代和文化也越来越远了。

虽然在东京货币博物馆里拍不到真的“雅浦岛石币”的照片,不妨到东京的日比谷公园去走一走,那园子里小径旁摆放的可真的是世界最大的货币──“雅浦岛石币”喔!@*

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2013-01-07 9:32 AM
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