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彩虹橡皮筋手链 风靡美国儿童

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【大纪元11月17日报导】(中央社记者颜伶如波特兰特稿)波特兰郊区1所小学的2年级导师,今年10月底发函给学生家长:“最近班上因为手链,出现了上课不专心与一些问题,小朋友可带手链,若导致分心或纠纷,我会要求收进书包里。”

导致小朋友上课分心,甚至同学间发生不愉快的“导火线”,就是推出短短两年风靡许多美国儿童的“彩虹织机”(Rainbow Loom)橡皮筋手链。五颜六色的迷你橡皮筋,在有着一排排小圆柱的织机上,可以自行发挥创意,编织各种不同造型的手链、项链或戒指。

2011年,住在底特律的马来西亚华裔黄章竣(Cheong Choon Ng)发明“彩虹织机”产品,研发构想源于平日帮两个女儿编织手链的心得。华尔街日报报导,截至今年9月,“彩虹织机”已经卖出超过120万组。含有编织工具、600条各色橡皮筋,可以做出大约24条手链的工具组,每盒零售价格16.99美元。

“彩虹织机”爆红后,网路与玩具店、零售商开始出现类似产品。玩具反斗城(Toys R Us)贩卖名称为Cra-Z-Loom的彩色橡皮筋手链工具组,在沃尔玛(Walmart)则可买到名称为Fun Loom的彩色橡皮筋手链工具组,黄章竣已对这两款商品提出侵权告诉,指控抄袭拥有专利权的“彩虹织机”。

可以做成手链的彩色橡皮筋,究竟能有多大的魅力?从YouTube网站或许可以窥知一二。热爱“彩虹织机”的少女史蒂芬(Ashley Steph),今年7月13日分享如何做出“鱼尾”(fishtail)造型手链的自拍短片,4个月来累计有244万浏览人次,她在8月1日上传如何做出“光芒”(starburst)造型手链的短片,如今更已突破528万浏览人次。

全美大型手工艺材料连锁店麦可斯(Michaels)位于波特兰的1家分店,资深店员一边忙着在入口处正中央的热门商品专区货架上补货,一边指着每包售价3.99美元、内含600条彩色橡皮筋的“彩虹织机”补充包,手势夸张地说:“很多人仿佛是成吨成吨地买!每次一进货,很快就被抢购一空。”

她也说,附近1所小学的老师向店里反映说,这些橡皮筋手链干扰孩子们的上课与学习,因此下令禁止带到学校。

看似单纯、没有伤害力的彩色橡皮筋,近几个月来却频频传出遭到全美各地学校禁止的消息。因为有1年级小朋友被老师发现在课堂上偷偷编织手链。

除了影响上课专注与课堂秩序,彩色橡皮筋手链引发孩子之间“相互比较”心态,进而演变成同学之间“富人与穷人”(haves vs. have-nots)的阶级区分,也让师长们感到忧心。

纽约市PS 107小学校长李特华克(Eve Litwack)便指出,某些拥有自己“彩虹织机”具组的孩子,会嘲笑其他没有自己专属工具组的同学,某些孩子则是一大早到校参加集会时,拿着装有数千条彩色橡皮筋的保鲜袋到处炫耀。她说,橡皮筋手链引起的种种效应,“已经到了几乎疯狂的地步”。

马来西亚华裔黄章竣发明的“彩虹织机”工具组,让小
朋友可以在有着一排排小圆柱的织机上,编织出各种不
同造型的手链,2011年推出以来在美国深受儿童喜爱。
(中央社)
马来西亚华裔黄章竣发明的“彩虹织机”工具组,让小
朋友可以在有着一排排小圆柱的织机上,编织出各种不
同造型的手链,2011年推出以来在美国深受儿童喜爱。
(中央社)

热门玩具遭到学校公然禁止,是否会让人气指数因此削减,销售因此下滑?全球玩具产业顾问机构“国际玩具专家”(Global Toy Experts)执行长高特里布(Richard Gottlieb)接受福斯新闻网(Fox)访问时分析,“彩虹织机”虽然遭到某些学校禁止,并不代表这款产品的寿命将会因此结束,小朋友反而会更想要它,“禁止会让它变得更加热门”。

高特里布指出,“彩虹织机”走平价路线,是成为热门商品的主要因素,尤其许多小朋友是花自己的零用钱购买工具组与补充包。

但他也表示,所有的流行风潮终究都有结束的时刻,平均而言,1款热门玩具的流行期,约在9个月到1年之间;几年前,“傻气圈”(Silly Bandz)彩色橡皮圈曾在美国掀起旋风,但热度降低之后,由于市面上充满许多类似的竞争产品,许多商店最后剩下大量存货。

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2013-11-17 7:25 PM
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