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美开始削减50亿粮食券福利 4770万人受影响

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【大纪元2013年11月01日讯】(大纪元记者林南综合报导)为了削减政府开支,美国从11月1日(周五)开始削减50亿美元的粮食券福利,预计数以百万计的美国贫困家庭将受到影响。这一举措意味着,美国政府正式终止因经济衰退而大幅提高粮食券福利的政策。

从11月1日开始,目前领取粮食券的近4,770万美国人将减少约5%的福利。根据美国农业部的数据,一家四口每月将少领36美元,一个八口人的家庭每月福利将减少65美元。去年所有50个州和哥伦比亚特区平均每户每月粮食券受益为278美元。

粮食券的正式名称为“补充营养援助计划”(SNAP)。由美国农业部负责的该计划,向贫困户提供代券或销账卡,协助他们购买食物。美国经济衰退期间,提高粮食券福利的援助金额,成为2009年奥巴马颁布的经济刺激法案的一部分,当年这个福利政策被订为是一项临时性的措施。

近年来,粮食券的申请人数飙升。尽管美国经济已有所改善,但申请粮食券援助的需求仍然达到创记录的水平,是2000年的近三倍,因此导致该计划的成本激增。

美国农业部的统计显示,2001年有1,700万人申请粮食券,其开支约150亿美元;而去年的财政年度,其花费暴涨至创记录的784亿美元。

此次削减举措将控制联邦资金进入各州。根据预算与政策优先中心的分析,乔治亚州削减了2.1亿美元,伊利诺伊州的削减份额是2.2亿美元,俄亥俄州是1.93亿美元。总之,截至明年,联邦政府将少支付粮食券福利达50亿美元。

目前美国有约六分之一的居民申请粮食券。在十几个州,每五位居民中就有一位申请粮食券福利。本次粮食券的削减将给弱势群体带来影响。根据该中心的分析,在纽约,超过1百万名老人或残障人士将受到影响,在加利福尼亚州和德克萨斯州大约有230万儿童将受到影响。

在华盛顿和许多州的共和党人一直支持政府遏止开支,削减福利和限制SNAP申请资格。今日生效的削减粮食券举措近日并未在国会引起争议,因为本周议员们关注于一项更大的争议。众议院共和党人在农场法案中提出在未来十年削减SNAP近400亿美元。而参议院民主党提出支持40亿美元的削减。

接下来,国会的共和党和民主党将继续辩论他们各自的农业法案的措施,更广泛的税收和支出计划,以及奥巴马健保法。这些纠纷导致美国政府在10月份关闭了16天。

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2013-11-02 12:18 AM
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